1991年12月

忍受我

黑熊已返回大弯国家公园,我们的作家决心找到一只。

问题
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笔记

大自然给我们第二次机会的第一个线索出现在陡峭蜿蜒的道路上,一直到Chisos山脉盆地和我们打算过夜的小屋。我们的头灯在黑色与黄色的熊熊穿越标志上闪烁。缺席五十多年之后,墨西哥黑熊再次成为大弯国家公园的居民。小心驾驶。

九月下旬。科曼奇(Comanche)月亮主导着广阔的夜空,奇索斯山脉(Chisos Mountains)似乎像地狱般从颚中伸出来。晚上开车进入公园真是可怕而美妙,这压倒了这个国家过去的样子,尤其是当你有一段时间没看它的时候。据说,阿帕奇酋长巴哈·德尔·索尔(Baja del Sol)的精神在他的家人的包围下行走,当山脉将您吞噬时,您会感觉到您已经进入了另一个时代。除少数例外,这是Trans-Pecos在第一批定居者抵达之前的样子。我们来寻找那些例外之一-黑熊。

熊的数量仍然很少,大约在六到八只之间,在占地80万英亩的国家公园中随机游荡。但是,实际上发现一个人并不像这些数字所示那样困难。熊喜欢湿润的峡谷和3500英尺以上的凉爽斜坡。在一年中的大部分时间里,人与熊最吸引人的栖息地是Chisos山脉,那片锯齿状的火成岩从古老的海床和高耸的塔上升起,高于公园的所有其他区域。实际上,寻找熊的最简单方法是沿着通向盆地的七英里长的道路,缓慢驶过一条茂密的,被称为“绿色峡谷”的峡谷。大多数熊目击者是沿着这条路或附近的步道。

大弯自然史协会执行理事里克·洛贝洛(Rick LoBello)说:“熊习惯于沿路行驶的汽车。” “比步行更容易接近汽车。”

1990年6月,LoBello拍摄了一只母猪(被称为母熊)和两只幼崽,当时他们在流域公路旁约200码处打n。这些熊被公园护林员发现,并向公园调度员发出警报,后者向LoBello发出警报。到LoBello到达时,流域道路上已经出现交通拥堵,有远摄镜头和双筒望远镜的游客停下来凝视着这三个毛茸茸的团块。幼崽在松树的树枝上睡觉,但是他们现在醒了,滑下了树,抚摸着他们打do睡的母亲,母亲不得不滚过来,以便幼崽可以哺育。熊在树附近徘徊了约两个小时,然后移到较高的凉爽阴影区域。

目击事件是具有里程碑意义的事件,部分原因是有这么多人看到并拍摄了熊,还因为它证实了黑熊确实再次是公园的居民。总是有一些流浪熊,通常是雄性从边界墨西哥一侧的卡门山脉游荡的雄性。在干旱时期或墨西哥北部高海拔地区发生大火时,人们会在沿着公园东端的奇索斯或死马山脉发现熊。从1944年到1987年,平均每年目击3次。但是在1988年,这一数字跃升至创纪录的21个目击者。第二年的数字是29。截至9月,今年目击者有60多人,仅7月就有25人。 LoBello拍摄的母猪和幼崽无数次出现。 1989年7月,来自比利时的一个家庭报告看到同一只母熊的幼崽不是两只,而是三只。小熊被描述成玩具般,每只大约一英尺长。没有人知道第三只幼崽发生了什么事,但是他们的年龄可以肯定地表明他们出生在公园里。年幼的小熊不可能从墨西哥旅行。

一百年前,黑熊很普遍,不仅在大弯地区而且在整个得克萨斯州,除了该州的南部地区。墨西哥狼,大角羊和山狮在大弯弯中也很常见,但就像熊一样,它们受到文明发展的威胁。随着1880年代穿越阿尔卑斯山和马尔法的铁路的出现,如今的大弯国家公园成为了牛市。在他的书中 德克萨斯州的大弯国家, 作者乔治·沃斯纳(George Wuerthner)指出,G-4牧场覆盖了现在公园的西部,在1891年估计饲养了3万头牛,这只是在大本德牧场(Great Bend Rangelands)放牧的动物的一小部分。

在那些日子里,甚至更低的海拔也绽放着繁茂的花朵。腰围较高的tobasa草曾经用来覆盖Tornillo Flat,即收割者的家园并打包成干草。如今,Tornillo Flat是公园最丑陋的部分之一,是一片贫瘠的沙漠,深深的阿罗约斯山脉,干dried的泉水和一些杂酚丛生的灌木丛。 1860年的一次军事远征队报告说,沿着Terlingua Creek的草丛高处马stir,并将这条小溪形容为“一条奔腾的溪流,上面布满了杨木木材,还长着海狸。”如今,溪流变得胆怯而不是胆大,并且反复浏览牛,羊和山羊的幼苗和新芽导致三叶草几乎被淘汰。

到1933年,得克萨斯州立法机关开始拨出土地作为公园赠予联邦政府时,大本德(Big Bend)牧场已经严重放牧。居民牧场主像豹子一样在公园里奋斗,当他们显然已经输了时,他们证明是惊人的惨痛输家。在1942年-实际划定了公园的边界-1944年-正式开放了公园之间-牧场主沉迷于最后一次过度放牧的弯弯弯弯,这几乎是一劳永逸的。

牧场主,猎人和捕猎者也与动物区系在一起玩。到公园开放时,熊已经不再是常驻物种,已经被猎杀和挨饿,直到一无所有。得益于家养绵羊带来的疾病,大角羊也死了,金鹰的数量也减少了-用得克萨斯州这一被认为是运动的飞机击飞鸟类。狮子是一种能长距离行走的弹性食肉动物,尽管很少见到,但并没有完全消失。最恶毒的灭绝努力是政府赞助的一项旨在消灭墨西哥狼的计划。狼被枪杀,用钢陷阱压碎,或用石蒜碱诱饵中毒。据报道,得克萨斯州的最后两只狼是在1970年被杀死的。如今,墨西哥狼的数量还不到35只,它们全都在动物园或野生动植物管理中心内。

在官僚机构蓬勃发展的情况下,有一种令人眼花iron乱的讽刺意味,联邦政府现在宣布这只狼为濒危物种,并正在资助一项计划,将其重新引入美国的荒野。大弯国家公园目前不在预定接收狼的地点名单上,但理查森的一个自称为墨西哥狼联盟的团体正在敦促这一计划,显然是在州长安·理查兹的支持下。当然,牧场主和土地所有者强烈反对,在布鲁斯特县重新引入狼已成为两极分化的问题。但是自从熊和狼消失之后的几年里,布鲁斯特县已经演变为一种完全不同的地方:该县的南部一半现在更加依赖旅游业而不是牧场。

当我们9月份去公园旅行时,我们知道实际看到熊的可能性很长,但是知道这是一种可能性,因此值得进行搜索。在我们到达之前,季风般的大雨使大弯弯曲了几周。通常,看熊的最佳时间是清晨或傍晚,这时天气最宜人,动物们四处觅食。但是,降雨使沙漠凉爽了,并保证了如此多汁的植物,这样熊就不必走几英尺远就能找到床和床。植被是如此之厚,以至于在看到熊之前它已经踩到了熊。

第一个下午,我们沿着迷失的小径远足,这条狭窄的折返路径始于盆地道路,并呈锯齿形倾斜了2.3英里。在海拔高度超过五千英尺的地方,这是一个艰难的攀登,但是这里有许多休息的地方,其中大部分都可以看到白云覆盖的山峰或深绿色的峡谷,所有的地方都被各种杜松所遮蔽,橡树和松树。从小径尽头的岩石山顶可眺望派恩峡谷(Pine Canyon)到迷失矿山峰(Lost Mine Peak)的壮丽景色。我们没有发现这条路上的任何熊,但是我们确实看到了一大堆熊粪,这在科学界被称为“熊粪”。我们借助于在公园总部购买的一本书确定的粪便,是一个小香肠的大小和形状,并被存放在小径旁的一块平坦的岩石上。这只熊最近消化了一顿松子,橡子,杜松子和某种紫色的水果。

访客注意到大本德国家公园的所有奇妙事物中,最令人惊讶的是沙漠和山脉不断并列。奇索斯(Chisos)山脉是一个温带的岛屿,周围是广阔的奇瓦瓦沙漠(Chihuahuan Desert):公园的降雨范围从河附近的每年约5英寸到高地国家的多达25英寸。当我们进入松树峡谷时,公园的多样性变得尤为明显。

为了到达峡谷步道,我们沿着卡萨格兰德(Casa Grande)背面的一条原始道路行驶,那是公园最明显的特征,巨大的岩石羽流。道路又热又尘土飞扬,蜿蜒曲折地穿过索托尔秸秆,蜡烛木以及偶尔开花的lechuguilla和世纪植物的鲜明景观,到一个足以停放的空地。从那里开始,我们徒步沿着一条稳步上升的小径开始,努力呼吸,经常停下来喝水,使我们目眩的太阳。我们走了大约一个小时之后,这条小径缩小成了一个树木茂密的峡谷。在更高的海拔高度,随着峡谷壁吞没了下午,温度似乎下降了约15度。穿过大齿枫叶的深红色边缘,阳光照耀着这条小径,这条路现在很潮湿,有时很难在阴影中察觉。橡树啄木鸟穿过巨大的美国黄松的高大树枝,将某种奇怪的蚱,(闪亮的黑色和黄色的镶边)带到了她的巢穴。在峡谷的顶部,一个壮观的瀑布从200英尺的悬崖上坠落。我们在秋天的底部附近坐了一会儿,休息并谈论下一步该怎么做。我们怀疑在这个峡谷中有熊-我们在小径上看到了爪痕,被德克萨斯州madrone树的光滑奶油色树皮划伤了-那时一两个熊可能躲在一头峡谷壁上我们上方的黑洞洞穴中。但是没有人自愿爬上去看看。

在两天半的徒步旅行和驾车中,我们看到熊熊的粪便和爪痕,但讨厌的动物本身却躲避了我们。事实证明,我们见熊的机会比熊见我们的机会要好:众所周知,熊的视力很差,但是嗅觉和听觉却很好。尽管黑熊被归为食肉动物,但它几乎会吃掉任何东西,包括草,昆虫,啮齿动物,鱼和垃圾。一头成年的熊比圣伯纳德高不了多少,肩膀高约25英寸,但它的重量却高达三百磅,而且脚步惊人。与脾气暴躁的北美灰熊不同,在美国这部分地区没有黑熊,黑熊不太可能袭击一个人,唯一的例外是一只母猪认为她的幼仔处于危险之中。在冬季,熊会寻找意外的收获(巨石或树基会这样做)来筑巢,幼崽通常在1月或2月出生,而母猪则睡觉。等到新妈妈准备离开她的书房时,它们的幼崽已经足够强大了。他们将与她在一起呆大约两年,然后自行罢工。

经过45年的公园保护和消除放牧之后,今天的奇索斯山脉可能比30年代更适合作为熊的栖息地。然而,令人欣慰的是,熊的归来没有人类的任何额外帮助。这是对公园总监Rob Arnberger所说的墨西哥人关系的致敬。阿恩贝格说:“重要的是,我们必须在南部拥有大量的熊市。”他希望,熊市回归带来的宣传将使人们对墨西哥边境的一个姊妹公园重新产生兴趣。开设姊妹公园(显然,国际公园的构想已经消亡)已经讨论了好几年,并且推迟了很多年,部分原因是塞拉利昂卡门山脉是私有的,墨西哥政府也没有表示愿意购买它。

墨西哥黑熊的归来提醒我们,得克萨斯州获得了一次难得的机会,这种机会不太可能再次出现。大弯区是我们最重要的野生动物保护区之一,是该州为数不多的保留野生动植物的地方之一,最早的定居者到达时就在这里。该公园的常住人口约为二十只山狮,可容纳的最大数量。德州公园和野生动物部正在研究将大角羊重新引入公园东部边界以外的黑峡野生动物管理区的计划。在1990年夏天创造了所有兴奋的两只小熊离开了母亲,分别去旅行,公园里至少还有一只母猪和一只或两只成年熊。

现在似乎注定是公园复活人口之母的那只雌性可能已经再次繁殖。该公园已安排了一次由得克萨斯州A的埃里克·赫尔格伦(Eric Hellgren)教授的黑熊研讨会。&I大学将于4月30日(注册截止日期为3月30日),届时可能会有几只像玩具一样的新小熊居住。

标签: 环境

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