1996年3月

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笔记

企业不是慈善机构,12月9日从Brazos书店寄来的信件并不是对捐赠的恳求。但这仍然是一个恳求。

1974年,卡尔·基利安(Karl Kilian)在休斯敦中部的比森内(Bissonnet)的一个小店面中建立了这家商店。从那以后,他作为一家独立的小型地方企业做得很好,并已成为城市文学生活中的一个机构。多年来,他在商店里赞助了许多读书活动,为作家和学校提供了福利,支持了得克萨斯文学学院,并尽其所能帮助休斯顿的文学,写作和作家。经过20多年的成功发展,1995年末,当他终于承认自己必须考虑关闭这家商店时,震惊了他。他将客户吸引到大多数小型企业(国家零售连锁店)的所有者熟悉的入侵者手中。

当然,最著名和最成功的入侵者是沃尔玛,但几乎没有任何一家商店会面对来自国家连锁店的竞争,无论是汽车配​​件,家具,露营设备,唱片,CD或录像带租金。客户可能会喜欢一家独立商店的个性化服务和当地氛围,但他们会更喜欢连锁店提供的选择,长时间的营业时间和折扣。难得的本地所有者可以与价格,广告预算和对入侵链条精明的营销活动进行正面竞争。

这种现象世代相传。例如,想到西尔斯。如今的新变化是,销售书籍等产品的连锁店的增长传统上似乎是在市场上,但在某种程度上也超过了市场。以Brazos书店为例,第一个入侵者被称为Bookstop,该书店于1984年在Shepherd Street上开了一家大型折扣店,离Kilian店不远。 图书top当时是德克萨斯州的一家连锁店,但后来被Barnes 和 Noble收购,后者于1994年开始在休斯敦开设了四家商店。竞争性连锁店Borders也于1994年在休斯顿开业,最后还有Media Play,以折扣价出售录像带,CD和电子游戏以及书籍。

1974年3月,基利安(Kilian)开办了布拉索斯书店(Brazos 书店)时,没有大商店在打折书籍。相反,有许多中小型独立商店,例如Cobler's,Book Den,Sam 休斯顿 Book Shop等。这些商店现在都已关闭,但在当时,它们实质上是附近的商店,将顾客从周围环境中吸引了出来。 Kilian开张时的存货是一本混合了人文和视觉艺术的书籍,后来在休斯顿无法买到。他是一家“后备书店”,其主要业务不是来自当下的畅销书,而是来自经典和其他有价值的书籍,这些书籍每年都在印刷。

一年来,基利安既是所有者又是唯一的全职员工。他开了商店,将其扫除,订购了库存,然后运行了收银机,当时这是一个雪茄盒。在那个第一个夏天,生意如此缓慢,以至于他能读懂 战争与和平 和所有3500页 追忆往事 当他坐在等待顾客的时候。但是到了秋天,当当地大学再次开课时,销量有所提高,自那以后(直到最近)他每年都在获利。如果他还有1995年的一两年,他将不得不休赛。

因此,他于去年12月向客户发送了这封信。他写道:“我们一直在努力保持自己的地位,但未能阻止我们侵蚀市场份额。 。 。 。在许多方面,美国的独立书店已经变得像博物馆,管弦乐队,公共广播和电视台:一种备受赞赏但得到支持的另一种做事方式的痕迹。 。 。 。悄无声息地关闭休斯顿幸存的文学书店,而不先通知您-我认为是谁在乎这样的事情-我们陷入麻烦,这似乎是不光彩的。 。 。 。希望这个假期,您能给我们提供尽可能的支持。”

连锁店能够为客户提供大幅折扣,因为他们的购买量使得发行商给连锁店的折扣要大于给账户较小的商店的折扣。由于连锁店拥有的武器多于打折所需要的武器,因此独立人士的问题更加复杂。他们将商店中的展示空间出售给发行商,这是很好的收入来源。出版商补贴或完全支付连锁店在当地和国家媒体中的广告。美国书商协会针对此类行为针对几家出版商提起了未决诉讼,声称折扣和广告补贴的差异使连锁店在市场上具有不公平的优势,并使独立人士无法竞争。这一切都让基莲安,即使不是苦涩的,也离它很近。

实际上,他经营一家非常好的书店。令人惊讶的是宽敞的空间-对听众来说更有利于阅读-而且有许多精美的书籍被很好地显示并按逻辑排列,因此很容易找到想要的东西。几乎找不到一本书 不是 值得在那里。卖盘几乎无声无息。颜色被静音。没有海报或盒装展示,工作人员是真正的专家,甚至可以为要求苛刻的读者提供帮助。我相信这家商店,相信它所做的一切以及它代表什么。它的关闭将是一种损失,与真正的先驱者去世时的损失类似。但是我发现自己无法完全抵御铁链的引力,而不仅仅是因为价格。

我记得我第一次非常生动地走进奥斯丁的巴恩斯和诺布尔,看到镶板的架子在我眼前伸开,闻到咖啡厅里煮的咖啡,看到很多椅子和厚地毯,以及人群在过道,我心想:“是!”对于一个大学城来说,奥斯汀一直以来都缺少像样的书店。 图书top在填补空白方面做得很可靠,但这显然又是另一回事。在El Paso和Amarillo这样的地方,Barnes和Noble商店已迅速成为有价值的文化机构(请参阅第22页),而且无法想象,除了作为连锁店的一部分之外,如此宏伟的书店曾经到过这些地方。

几年前,当一位顾客将杯子倒在一些昂贵的艺术品上并将其毁坏时,Kilian停止在Brazos书店里喝咖啡。我明白他的观点,但是我仍然觉得书店作为社区中心的想法非常吸引人。书店为什么不应该成为目的地,看完电影后喝杯咖啡的地方,不宜坐在舒适的椅子上浏览杂志的地方,作家可以从他们的作品中阅读,演员,歌手和故事作者可以表演的地方?在我看来,这样的地方似乎是对显然是错误的谈话的完美答案,因为书面文字已经死了,被电视和计算机杀死了。连锁店发现,有很多客户喜欢花很多时间在书本上。

链条所代表的最大危险是均匀性。每个连锁店的书籍都有所不同,因为当地管理人员可以考虑区域口味和兴趣。但在大多数情况下,各商店的库存相同。因此,连锁店的买家似乎对美国阅读和不阅读的内容具有巨大的力量。不知名的作家可能很难受到公众的关注。即使像斯蒂芬·金和安妮·赖斯这样的常年畅销书作家,也曾经是邪教作家,其读者人数之所以增加,是因为独立商店的所有者阅读,喜欢并推荐给顾客。结果,金和赖斯忠于独立商店。去年秋天的一个晚上,我碰巧开车经过了Brazos书店,看到一排人,其中许多人穿着服装,等待进屋的时间超过一个街区。令人不安的是审查制度的可能性。重磅炸弹不断地背上自己,因为没有携带它认为过分露骨的电影,这是我觉得令人反感的一种保守态度。从理论上讲,如果首席执行官要决定他反对某种书或思想,那么书链可以做类似的事情。但可以肯定的是,这对独立书店来说是一个福音,就像百视达的审查制度对独立音像店是一个福音。当然,这假设将有任何独立的商店。

显然,最好的世界既有连锁店,也有独立的店,不仅在书本上,而且在各种零售业中。但是独立人士如何生存?通过赞助阅读并参与当地的艺术和教育事业,这些连锁店非常聪明地挑战独立球员。也许独立人士应该通过尽一切可能成为目的地(甚至是事件)而不是仅仅作为商店来与之抗争。我承认我不知道该怎么做。在这个较晚的日期,放入咖啡机可能只会强调问题而不是解决问题。也许一些与不同但同样受到威胁的商店甚至电影院结盟。在此期间,我将花钱在这两者上,并保持双手交叉。

标签: 图书, 书店, 休斯顿

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