2012年5月

买家当心

作为饱受折磨的休斯顿太空人队(Houston Astros)的终生粉丝,我希望车队赢得比任何人都更多的胜利-也许是全新所有者吉姆·克兰尼(Jim Crane)。所以我给他写了一封友好的信。

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笔记

亲爱的吉姆,

祝贺您成为休斯顿太空人队的新主人。还是我要表示慰问?如您所知,去年,该团队发布了球队历史上最糟糕的记录,即56胜106负,并且有40场比赛排名第一,使嘲笑的绰号“ Lastros”恢复了。比记录更糟糕的是,您的前任德雷顿·麦克拉恩(Drayton McLane)对花名册的贬值,他经营着这支球队,好像这是有问题的资产,而他是贝恩资本(Bain Capital)的米特·罗姆尼(Mitt Romney)。在过去的两个赛季中,他和讨厌的总经理埃德·韦德(Ed Wade)剥离了高薪球员(迈克尔·博恩,亨特·彭斯和兰斯·伯克曼,以及王牌投手罗伊·奥斯瓦尔特)以降低薪资水平并使球队更具吸引力给潜在的买家。韦德向他的前球队费城费城人队(Philadelphia Phillies)派了很多才华,以至于他实际上是一名双重经纪人。到上个赛季末,太空人已经被摧毁了。甩卖给团队带来了年轻的球员和缺乏经验的球员,他们走进酒吧时有被梳理的危险。

那就是您进来的时候,去年以6.15亿美元的价格收购了该团队。当时,我以为美国职棒大联盟正在为您做准备。我应该知道的更好。从6岁到22岁参加比赛的您并不陌生,最终成为中央密苏里大学的投手(后来您向该大学捐款120万美元,用于升级棒球设施)。您在几周前的采访中让我想起了这一点,这给我留下了独特的印象,即您既拥有资源又热爱游戏,这是恢复特许经营所需的。和您一样,有多少业主可以说:“我可以走进更衣室,告诉他们化学方法是否正确”?

所以我们来谈谈棒球。出售的条件是您同意在2013年将俱乐部转入美国联赛,这是美国职棒大联盟调整的一部分。这对包括我自己在内的Astros粉丝来说并不理想。我会康复的,但是当我读到亲爱的离职的伯克曼仍然忠心于Astro时,我承认我同意了点头,他指责Bud Selig专员勒索勒索Astros加入美国同盟。休斯敦一直是美国国家联赛的所在地,水牛城是迪兹迪安(Dizzy Dean)派往该地区的30年代红衣主教农场队。明年,我将在本赛季的第一个家庭看台上转眼,当指定的击球手走进比吉奥和巴格韦尔曾经在这里神圣的土地上的分钟女仆公园的击球手箱子时。

您可以看到,我回到专营权的道路上可以追溯到1962年,当时第一年的扩展团队被称为Colt .45s,球迷们挤在Colt Stadium摇摇欲坠的看台上,凝视着昏暗的灯光和鲜血的影子蚊子。三年后,我参加了针对纽约洋基队的展览-天文馆的第二场比赛。我仍然记得当我走上坡道,打开一扇门并看到在室内进行棒球比赛时感到的兴奋。

在我们的对话中,我没有提到的一件事是您和我有一个共同点:我们俩都拥有棒球队。您是Ros-Tex-Erie幻想联盟的Astros,我的是Capitol Punishers。虽然您的薪水零点数比我的零点数多(我有280美元可用于花在十五个击球手和十个投手上),但让我们的团队运转也需要类似的技能。我们必须能够评估玩家。我们必须知道要付多少钱。而且我们必须保持在预算范围内。 (如果您告诉我说我没有在草案中选择任何Astro,那么我希望您能原谅我。)那么,作为同行所有人,我很乐意为您提供一些免费建议。

尽其所能,扼杀特许经营的历史。 没错,太空人队(Astros)经历了艰难的时期,但您拥有职业棒球传奇故事之一。这是建立第一个装有空调的圆顶体育场的组织。 (纽约大都会队曾经指责Astros在访问队打球时向内击打AC,而在主队击中时向外打AC,以作弊。)Astros还发明了豪华包装盒,从而改变了运动的经济性。圆顶体现了休斯敦在六十年代的一切:太空城,公民自豪感,办事精神。那如果主队不是很好呢?休斯顿产生了世界第八大奇迹。因此,请视球队为休斯顿伟大的文化机构之一。我想您是在取笑了更改球队名称的想法后就上了课,而球迷们反抗起来。现在,您有幸成为专营权历史的唯一监护人。您应该主持进入季后赛的Astros团队的聚会:1980、1986和2004团队,这些团队离进入世界大赛的距离非常近,而2005阵容最终进入了决赛。

定义您的角色。 所有者将成为组织中最重要的人或组织中最不重要的人。我推荐后者。谨防约翰·麦克默伦(John McMullen)的例子,约翰·麦克默伦(John McMullen)是Astros的前任老板,之前曾是经营洋基队的集团的有限合伙人。他曾经说过:“没有什么比成为乔治·史坦布伦纳的有限合伙人更为有限的了。”麦克穆伦希望因《太空人》在1980年的第一次季后赛露面而获得荣誉。为了做到这一点,他解雇了组建该团队的总经理塔尔·史密斯(Tal Smith),并试图通过四处乱投来模仿斯坦伯格。结果不稳定,球队六年来都没有进入季后赛。史密斯曾经告诉过我,Astros曾经拥有过的最好的所有者是信贷公司-GE Credit和福特汽车Credit。 “他们让我一个人呆着,”他说。 “他们想要的只是确保我们还清了车队的债务。”史密斯可以自由组建一支胜利的团队,而不会受到所有权的干扰。

重要的是大脑,而不是强壮。 这是 钱球 时代,麦克莱恩没有留意这件事。在他任职期间,太空人未能跟上棒球运动,新技术和统计数据的变化,这些变化以惊人的细节来衡量比赛。正如您在我们的谈话中很快指出的那样,您雇用的负责团队工作的人员表明您认识到分析思维的重要性。总裁兼首席执行官George Postolos拥有哈佛大学的法学学位。检查一下总经理Jeff Luhnow毕业于宾夕法尼亚大学,获得经济学和工程学学位,并获得了西北航空的MBA学位。检查一下您告诉我的最有趣的事情是,卢诺(Luhnow)与红雀队在一起时,他的前三场选秀产生了24个主要联赛球员。在同一时期,太空人队有4名成员。难怪球队崩溃了。

在采取大步骤之前,先采取小步骤。 我知道您希望Astros马上获胜,但您不能从拥有专营权历史上最糟糕的记录到在一个赛季中保持竞争力。您要做的第一件事是塞孔。第二件事是决定您想要的团队类型。最容易建立的团队类型是年轻且快速的团队。您不会找到很多有能力的年轻球员,但是您会发现很多具有速度和调球技巧的球员。最终,您将腾出钱来花在才华横溢的老兵身上。

最大化风扇体验。 球迷来到球场的原因有两个。一种是使当地团队获得胜利。另一个是玩得开心。不幸的是,其中第一个不适用于今年的太空人。 McLane从事杂货和食品服务行业,因此至少他很了解第二个原因。 Minute Maid Park在客户服务方面始终获得很高的评价-洗手间整洁,特许经营良好,走道设计精良。不要削减任何这些领域。开始允许追尾的决定是建立球迷热情的明智方法。

很可能我对您在所有者的信箱中所花费的时间充满了希望,吉姆。令人遗憾的是,不久之前,太空人队还是国家联赛中的支配队伍。有时候,我认为这家连锁店充满了不幸,不幸的是,时机偶然。为什么Astros不能在1981年与洛杉矶道奇队的三场比赛中取得一场胜利来参加美国国家冠军联赛?为什么当1994年的Astros比赛仅领先第一名半场时才召唤一个赛季结束的罢工?为什么对于Astros来说最好的时光必须与亚特兰大勇士队出色的季后赛连胜以及他们无与伦比的投手三人Greg Maddux,Tom Glavine和John Smoltz相吻合?为什么艾克飓风必须在2008年袭击休斯敦,而太空人正在争夺外卡位置,迫使他们将对阵芝加哥小熊队的关键系列重新安置到密尔沃基?当我等待我所支持的球队的下一次复兴时,那些失落的赛季的碎片在我的脑海中浮现,首先是Lastros,而且一直如此。

真诚的
保罗

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