1975年6月

不要以为还不会发生就不会发生

坏消息。

问题
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笔记

有人称它为Disaster Chic。我们在电影中看到它;我们在音乐中听到了。我们没有像爷爷那样向当地的红十字会写支票,而是品尝了最新的灾难(真实的或想象中的),想知道接下来会发生什么。

美国人似乎正在对厄运产生兴趣。那么,对于我们当中的世界末日美食者来说,我们在此为三场本土的,令人愉悦的灾难服务。

第一:

一阵细雨正在滴落,腐蚀着广告牌,从树干上割断了树枝。在停车场和高速公路上,汽车安静地溶解在嘶嘶的钢铁堆中。著名的公共建筑的边缘开始融化。科珀斯的另一个雨夜。再见,语料库。

在德克萨斯州墨西哥湾沿岸,如果对大气科学家的最坏期望是真实的,那么世界可能不会以爆炸结束,而是会冒出嘶嘶声。一氧化二硫(SO)2),是一种通过燃烧含硫燃料油产生的辛辣,无色的气体。它易于与水蒸气和氧气结合形成硫酸(H2所以4),一种腐蚀性很强的物质,即使是高中化学家也知道要小心处理。将足够的二氧化硫放到空气中,然后经过一些化学反应,您会留下细雾,一种环境酸性雾,不仅能够腐蚀广告牌,而且还能腐蚀肺等较软的物体。

医务人员对此感到不寒而栗。硫酸被广泛认为是最不健康的一种空气污染。一位环境医学专家断然地说:“几乎任何水平的硫酸都是有害的。”

过去,墨西哥湾沿岸的工业避免了这种特殊的灾难,因为庞大的石化工业已将天然气用作其主要燃料。但是天然气短缺正迫使人们转换为燃料油,即使是最清洁的燃料,其硫含量也比天然气高十倍。在未来十年内,德克萨斯州空气控制委员会(TACB)估计,现在使用天然气的90%的主要工业炉将转化为燃料油。

TACB说,由此产​​生的排放物“将对德克萨斯州高度工业化的地区产生巨大影响。”目前正在努力解决这一问题的一名工作人员预测,“从博蒙特到科珀斯克里斯蒂市的整个沿海地区都将受到严重影响。实际上,在Corpus中已经非常严重,以至于必须做出一些艰难的决定,以允许那里的工业进一步增长。”

并非偶然,转向燃料油的同时恰逢沿海石化厂出现了惊人的增长和扩张时期。 Baytown的埃克森(Exxon),Channelview的Arco,Corpus的Champlin —都在极大地提高其产能。在接下来的18个月中,沿海居民将开始受到影响。

唯恐该州其他地区对墨西哥湾沿岸的困境感到自鸣得意,有充分的证据表明,我们所有人很快就会受到硫酸的污染。到1985年,将有近200台燃气公用事业公司的锅炉转换为燃油,至少可输送50万台 的SO2 在那十年结束之前,每年都要向空中排放天然气。然后是催化转化器的问题。这种Naderesque装置是1975年以来所有汽车的必备装备,其目的是净化汽车中有害一氧化碳的排放,这项工作做得很好。麻烦的是,它改为用硫酸填充空气。

墨西哥湾沿岸的严峻预测是否包括这一最新罪魁祸首的影响? “不,” TACB律师说。 “我们甚至还没有插入催化转化器上的数据。”

第二:

好像火蚁还不够,巴西蜜蜂来了。

考虑一下蜜蜂以最小的挑衅攻击并杀死动物和人类的蜜蜂;渴望适应野性的蜜蜂,形成像成群的野狗一样难以控制和威胁的蜂群;一只蜜蜂,像蒙古人一样无情地向脾气暴躁的家养蜜蜂发动战争;如此多产的蜜蜂,每平方英里经常发现多达200个巢穴;一只蜜蜂如此动静不安,以至于它被发现在距最近土地六英里的船上成群结队。

那是巴西蜜蜂。

二十年前,还没有像巴西蜜蜂这样的东西。但是在1957年,一位来访的养蜂人意外地从一种强壮的非洲毒株中释放了几位皇后,这种毒株是出于实验目的而被带到巴西的里奥克拉罗。遗传法则得以实现,并且在短短几年内,巴西的大多数国内蜜蜂都消失了,取而代之的是侵略性的“非洲化”杂种,对农村造成了严重破坏。

巴西蜜蜂每年以200英里的速度稳步向北穿越热带。它也从里奥克拉罗(Rio Claro)向南移动,证明了它在与阿比林(Abilene)和泰勒(Tyler)相同的较低纬度中生存的能力。目前在哥伦比亚出没的蜜蜂预计将在两到四年内到达巴拿马,在八到十年后到达德克萨斯州。科学家认为,常规对策(隔离区,陷阱荨麻疹,人为诱发的疾病)只能起到暂时减缓其向北蔓延的作用。

一只巴西蜜蜂的刺痛并不比家养蜜蜂的刺痛差。危险源于巴西人的进取心。可能甚至不会促使家养蜂攻击的骚扰可能会激起数百名巴西人反复repeated伤的狂热。在一项由 生物科学 杂志上,一块1平方英寸的皮革在巴西蜂巢外面的绳子上晃动着。蜜蜂在五秒钟内将其刺痛了92次,并追捕了受重保护的实验者一千多码。

的bees now kill about 300 human beings and thousands of animals each year.

当巴西蜜蜂到达美国时,地理条件保证德州人将是第一个知道的人。对蜂蜜产量的影响将是显而易见的-巴西的许多养蜂人都倒闭了,蜂蜜产量急剧下降。现在将蜜蜂用于授粉的农业发展将不得不设计新技术:新蜜蜂对动物或人而言并不是安全的伙伴。但是,更深远的问题是,这些无所畏惧甚至致命的野蜂在横冲直撞的情况下,户外活动将有多安全。相比之下,火蚁似乎并不那么糟糕:至少它们必须走路,因此您总是可以超越它们。

第三:

去年9月21日,位于南太平洋休斯顿恩格尔伍德球场的一辆铁路车发生爆炸,引发了持续了一周的八次警报大火,对其他货运,邻近房屋和船坞本身造成了1300万美元的损失。令消防员惊讶的是,没有人被杀。

恩格尔伍德(Englewood)灾难是由丁二烯引起的。丁二烯是美国可以合法(通常)通过铁路运输的1200多种“有害物质”之一。一旦载有丁二烯的汽车被刺穿,最少的火花就会使其点燃。如果常规预防措施失效,其在危险物质清单中的同伴(爆炸物,易燃压缩气体,毒物,酸,放射性物质)同样具有威胁性。这意味着铁轨最好处于顶部形状。他们不是。

大量危险物质通过德克萨斯州,其中大部分来自休斯敦,博蒙特和敖德萨附近的巨大石化综合体。军械是在Longview制造的。自从恩格伍德(Englewood)灾难以来,休斯敦消防局已指派一名调查员全职研究铁路问题,这些问题在当地车场尤为严重。他说:“那只是一枚定时炸弹,等待发动,”他补充说,“当然,那只是 我们的 意见。”他说,危险在于“整个操作,特别是铁轨的状况”。

得克萨斯州轨道太多英里可怜,美国联邦铁路管理局欣然承认这一事实。但是,由于缺少轨道检查员(例如,休斯顿地区办事处只有一名),他们对此无能为力。休斯敦FRA的一名官员感叹道:“上帝知道他拥有比他说的更多的宽限期。”得克萨斯州的一名立法助手最近与南部太平洋开关引擎的工程师一起在休斯敦骑行,据报道,由于货车在其上方晃动,因此导轨移动了几英寸。

赛道问题也不仅仅局限于休斯敦。在该州的所有地区,情况都很糟糕-许多铁轨遍布居民区中间。危险货物未在城市周围运输。训练人员回想起1973年加利福尼亚州罗斯维尔的灾难(那场杀伤人员炸弹的爆炸),并担心该事件可能在这里发生。

很多事情已经发生了。在过去的18个月中,Dunagan(腐蚀性材料),Climax(汽车燃料抗爆化合物),Dayton(醋酸乙烯酯),Comesneil(液化石油气)和McGregor(氯乙烯)发生了重大事故。一月份,恩格尔伍德的第二次事故泄漏了硫酸。

特殊设计的载有液化乙烯的汽车(在暴露于低于华氏213度的高温下会点燃)在三年前在达拉斯附近开放。果真如此,大运会比那天还温暖,乙烯变成了气态的火焰云。由于乙烯比空气轻(与大多数易燃气体不同,空气沿地面盘旋),因此它迅速点燃了附近房屋的第二层。

休斯顿代表参议员汤普森(Senfronia Thompson)提议成立一个临时立法研究委员会,以识别最严重的危险点:现在,州官员甚至都不知道他们在哪里。她还要求拨款给州配套资金,以加强跟踪检查;截至发稿时,她获得金钱的机会似乎微乎其微。同时,无论白天还是黑夜,危险货物都会穿过摇摇欲坠的铁轨穿越居民区。

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