2000年8月

寄予厚望

问题
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笔记

当您走下电梯进入奥斯汀办公室外层大厅时,首先看到的标志是:德州月刊“一本好杂志。”它已经悬挂在那里十多年了,在那个时候,它被嘲讽为我们傲慢自大的象征。每月很棒?这些年来,即使?说它并非如此,但是在这里工作的我们所有人(从作家和编辑到会计,广告销售等领域的人们)都对我们的所作所为感到自豪,我们绝对支持墙。这些声明不仅说明我们是谁,还说明了我们的过往,这提醒了我们的机构历史以及自1973年2月发行第一版以来与读者的联系。Mike Levy并非一无所有的创始人和发行人,告诉新员工:“欢迎来到 德州月刊。不要搞砸。”

最近,迈克的训诫在我的脑海中回荡了很多。 7月1日,我接任了 德州月刊—只有第三个人找到工作。在我的其他职责中,我是标志合规官:一个月又一个月,我是一个必须确保我们像以往一样出色的人,考虑到什么以及谁来,这绝非易事在我之前在上一期的这个空间中,格雷戈里·柯蒂斯(Gregory Curtis)向大家告别。他太谦虚了,无法告诉您担任编辑的成就,所以我会的。在格雷格掌舵的19年中, 德州月刊 巩固了其作为最佳作家和最佳写作之乡的国际声誉。没有人能比格雷格的鹰眼更好。没有人能更好地理解如何拍摄一个工人风格的故事并使其脱颖而出。在绅士风度上,没有人比一般读者更有才华,然后再决定什么会飞和不会飞。 (只要是公平的话,暴行和争议就可以了;粗俗的语言很少;坏习惯从来都不是。)在格雷格之前,威廉·布罗尔斯花了八年时间建造 德州月刊 从零开始,融合了优雅和坚韧以及文学敏感性,这在当时或现在的大多数杂志中都是无法比拟的。尽管比尔(Bill)早就为获得更好的编剧乐趣而放弃了新闻工作,但他和格雷格(Greg)一样,是得克萨斯州著名的人物,也是我们行业的偶像。

换大鞋子并不是我和其他人面临的唯一挑战。在过去的28年中,杂志和媒体的世界发生了巨大变化,尤其是在过去的10年中。 德州月刊 得克萨斯州大城市的日报平均水平良好,但即使在最好的日子里,他们也没有发表冗长的书面作品或个人文章。没有其他每周的新闻可以发言,也没有网站,当地的电视新闻是“ bozos”的省份,这是我们随后的封面故事之一。今天一切都变了。每日和每周,以及诸如 纽约T我和 名利场, 更积极地掩盖国家。网络让您每天更难(更不用说每月)告诉您任何您不了解的信息。网络新闻杂志经常派摄影人员和记者报道得克萨斯州的重大新闻,而当地新闻(至少在某些情况下至少)已经流失了红鼻子和松软的鞋子。不再仅仅是伟大而已;竞争是如此激烈,以至于您必须比其他任何人都强大。

当然,最大的变化是在德克萨斯州本身。在早期 德州月刊 向潜在读者宣传的想法是这样的:“我们爱德克萨斯州,您也是如此。这就是为什么您首先将自己确定为州居民,然后才将其确定为当地居民的原因。例如,与加利福尼亚州不同的城市几乎没有共同点的加利福尼亚州不同,得克萨斯州具有独特的身份,可作为一种结缔组织。无论您是来自哈林根(Harlingen)还是希尔斯伯勒(Hillsboro),拉伯克(Lubbock)还是拉夫金(Lufkin),您都在乎整个州的情况-因此,您需要阅读我们对德克萨斯州所有事物的看法。”对于这样的人来说,“德州神话”是一个了不起的吸引力,并且它卖出了很多杂志(广告也是如此)。那是那时。今天,我们的许多读者都是神话所具有意义的得克萨斯州原住民,但正如相对较新的移民一样,由于工作或那种短暂的概念(所谓的生活质量)而吸引到这里的人也是如此。 (例如,我;由于两个原因,我都于1991年末移居奥斯汀。)新手并不了解Sam Rayburn的Sam Houston(我知道),并且不会仅仅因为是德克萨斯人而对某些事物自动产生兴趣。对他们来说,得克萨斯州的经济意味着高科技,而不是石油。对他们来说,德州游骑兵的意思是棒球,而不是执法。对他们来说,得克萨斯州是一个州,而不是精神状态,更不用说整个其他国家了。然而,我们必须吸引他们以及长期支持者。

怎么做?如何确保 德州月刊 在变化的时代继续保持伟大?从微观上讲,您不会彻底改造自己,以至于无法识别。当一本杂志在运作时,而不会因为一本能做到而炸毁它。您想要的是进化,而不是革命。随着时间的推移, 德州月刊 会进化。尽管我们有一些非常具体的想法,但还有待观察。从宏观上讲,要借用Darrell Royal的一句话,您可以与brung ya一起跳舞。是什么造的 德州月刊 伟大的曾经可以使今天变得更大。在我们的情况下,回到未来意味着致力于三个想法。

我们是关于新闻业的。 听起来很简单,对吧?不是。除了以下明显例外 纽约客哈珀的 大多数杂志都不再发布长篇的叙事和调查性报道,而倾向于使用简短,爵士风格的人物简介和流行趋势,这些读起来往往像是为这部新电影或新产品精心制作的新闻稿。结果是每本杂志的每一期看起来和感觉都像其他杂志的每一期。没有人像罪人那样知道罪恶:我们自己一直在写越来越短的故事,这不仅使我们的作家感到沮丧,他们总是想要更多的空间,而读者则感到沮丧,他们说他们错过了我们平时会习惯的日子在一个给定的主题上跑七千或八千个单词。一两个月后,我们将重新开始。我们将确保不会混淆长度和深度-也就是说,故事不会持续太久-但是我们可以继续保持与众不同的方法之一,我认为,伟大的是要有勇气发表这种精心报道的,优美的故事使我们一举成名。

长期负责执行编辑的保罗·布尔卡(Paul Burka)和6月加入工作人员的山姆·格温妮(Sam Gwynne)也是执行编辑,这将使新闻工作焕然一新。保罗,你们中许多人都知道:他是该州25年以来最好的(也是最著名的)政治作家,在世界各地的作家都把他视为该行业中最好的故事编辑。他还是我们的思想和道德指南针,因此在我们的页面中拥有一个备受瞩目的平台是有道理的。他会的。从下个月开始,保罗将撰写此专栏。我认为没有人更适合这份工作。萨姆在您中可能也广为人知,但是用了一个不同的名字:格温妮(S.C. Gwynne)是他的代言人,就像他在 时间, 最后六次是在奥斯汀度过的,当时是该杂志的德克萨斯分社社长。在此期间,他报道了德克萨斯州的每个主要故事-贾斯珀(Jasper) 霍普伍德 乔治·W·布什(George W. Bush)的总统竞选,以及哥伦拜恩高中枪击案等全国性大选。他也是一位才华横溢的作家和编辑,他已经开始帮助我们的其他作家做出最好的工作。

我们的内容不用于出售。 互联网的缺点之一是,您无法始终判断自己正在阅读的内容是社论(新闻性质的副本)还是广告(旨在让您购买赞助商所售产品的副本)。如果网站说某家酒店不错,那么您可以信任该建议,还是被了解HTML的酒店经营者所吸引?在印刷界,问题的存在程度较小,但仍然很严重,例如,在时尚杂志上拉夫·劳伦(Ralph Lauren)的粉扑上几乎总是先有多页的拉尔夫·劳伦(Ralph Lauren)插页。

德州月刊 我们认真考虑以下想法:我们的故事选择和方向应独立于任何商业考虑。大多数时候,我们的销售人员甚至都不知道该杂志的特定内容。我们将这一原则称为教会与国家的分离,并且它与《人权法案》中明确规定的神圣不可侵犯。 (顺便说一句,迈克·列维(Mike Levy)值得称赞,他是教会国家分裂最强大的支持者。

您是我们的选区。 在我到达纽约之前,我曾在各种杂志工作过,在纽约,编辑常常是为了娱乐其他编辑,或者是闲聊八卦的专栏作家写一些粗体字,或者是为了让名人公关人士back不休。订阅者和报亭买家似乎没有参与其中。从来没有这样 德州月刊。我们知道,每个月阅读该杂志的200万左右的人中,有些人会不喜欢这个故事或标题,我们可以忍受不时地取悦您。但是我们始终知道,我们在这里为您服务,也为您服务,而知识将为我们做出的每项决定提供依据。

我们也会收到任何反馈。如果您不喜欢我们发表的东西,例如登尼斯·罗德曼(Dennis Rodman)的封面故事,请告诉我们。 (男孩,我们听说过罗德曼吗。)当您喜欢某件事时,请告诉我们。您可以使用每页底部的链接向我们发送评论。

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