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混合石油和政治

Koch Industries的97计数起诉书是支持乔治W.布什的回报吗?

11月16日,Koch Industries拥有的Corpus Christi的两次石油炼油厂获得了职业健康和安全课程的表彰,该公司决定在炼油复杂的西厂举办派对。当地的尊严是出席。附近的Tuloso-Midway高中乐队扮演“庆祝活动”,它的啦啦队队员做了一些例程,而TROWC的成员呈现着颜色。之后每个人都排队了一盘烧烤和一杯柠檬水。

“这是Koch Industries的美好日子,”Joe Moeller总裁宣布,站在一个被红白横幅和红色和蓝色OSHA气球包围的平台上。

这一天可能是很大的,但对于koch前一年悲惨。在美国司法部于9月28日之前只有一个月半,致力于推出97美元的刑事起诉书。它收取了西厂的Koch(发音为“焦炭”)和四个经理人故意发出了有害的癌症导致苯进入空气和水中,然后试图覆盖它。如果被定罪,管理者面临20至35岁的最大监狱术,他们的罚款总额可以为500万美元; Koch本身可能会被罚款和罚款8.72亿美元。

Koch立即否认了任何不法行为。 “我们不同意指控,我们会积极地捍卫自己和员工,”奥斯汀高中的发言人Marc Palazzo说。 “我们相信Koch和这些人将被剥夺。”

但是,基于Wichita,堪萨斯州威奇托的石油炼油厂和营销人员,这是美国第二大私人公司,销售额为360亿美元,显然存在巨大的问题,特别是由于夹具的起诉书来了其他高度公布的环境违规行为。大多数发生在德克萨斯州,其中40%的资产,其中2,500名工人受雇。 2000年1月13日,Koch与司法部和德克萨斯州司法部长的办公室进行了解决,该公司同意支付3000万美元的有史以来对公司的最大的民事惩罚 - 从其联邦环境法 - 溢油德克萨斯州和其他国家的管道和炼油厂。 (在一个情况下,近10万加仑溢出,导致NUECES Bay和Corpus Christi Bay的十二英里油幻灯片。)

在1999年10月的几个月之前,Kaufman的陪审团授予296,000,006,000,000,296,000,000美元的损害,他们在1996年的管道爆炸中丧生。被Koch拥有和运营的管道被发现被严重腐蚀。 (根据一名检查员,它看起来像“瑞士奶酪”。)

据称倾倒苯已经发生在其Corpus Christi网站也是坏消息。虽然科赫在国家办事处有办公室,但它的主要存在是它的科斯帕斯基炼油和化学品综合体,它每天加入300,000桶油 - 约1300万加仑 - 雇用860人。双炼油厂生产汽油和柴油和喷射燃料。它们是达拉斯堡的最大燃料供应商,达拉斯爱情野外机场,供应大约90%的奥斯汀地区的汽油。

最新的司法司套装于1996年开始,当时在1991年至1996年至1996年至1996年间练习Koch的炼油厂综合体,告知该州的顶级环保执法者 - 德克萨斯自然资源保护委员会(TNRCC) - 该科赫曾遭到苯额外的苯发布1999年。1999年,她和Koch解决了她提出的举报人诉讼,但结算的条款从未披露。与此同时,联邦政府在向本公司和四个植物管理人员提出的33页起诉书之前,在展示其33页起诉书之前花了四年:大卫灯,Vincent Mietlicki,John Wadsworth和James Weathers,Jr.

政府据称,植物发出危险水平 - 一种已知的无色油副产物,以1995年引起白血病。政府表示,该炼油厂释放了91吨公民吨,这一限额为6公吨,由国家排放标准为危险空气污染物,由美国环境保护局作为清洁空气的一部分制定的一套法规行为。 (其他石油公司已被起诉同样的事情,尽管在此规模附近无处可去。例如,1999年8月,TNRCC被罚款雪佛龙美国,Inc。,200,000美元,未能在其EL Paso炼油厂安装所需的苯控制设备。)政府还声称Koch安装了不充分的设备来处理苯,汇集到烟囱中以将其释放到空中,隐瞒问题是多么糟糕,后来告诉监管机构当它没有。

KOCH通过发布了一个三页新闻稿来回应,其中它认为它在1995年发现了潜在的问题,调查了它,并将其自我报告给TNRCC。然后,它于1996年初实施了解决方案。“我们甚至告诉监管官员,非合规性罚款是合适的,”Koch Industries副总裁兼总法律顾问,在雇员时事通讯中,Paul Kaleta写道,副总裁兼总法律顾问。

从一开始,KOCH争辩说起诉书令人困惑,并且它是基于对苯排放的不明确的联邦法规。该公司还认为,起诉书是重复的,通常为同样的违规行为给公司充电。 12月4日,科赫的律师提出了十八个案,挑战了文件。联邦法官在案件中,Corpus Christi的Janice Jack同意了他们的起诉既不清楚也不是简洁的。 “我坐在这里想知道,”她告诉联邦检察官在听证会上关于科赫的动议,“是地球上的你 - 一切都会向陪审团解释这一切,以及你期望如何真正对此定罪。”

然后,她命令司法部削减其漫长的起诉书,减少重复计数并澄清剩下的计数。政府在1月3日提交的情况下,减少了86名计数,将收费总数带到11.一周后,1月11日,当它提出了取代的起诉时,它掉了2个收费(两者)与公司无论是故意旁路设计,设计用于控制苯的设备)。使收费总数为9,从原来的97令人惊讶的收缩。

虽然科赫赢得了明确的胜利,但它仍然面临着政府的最严酷的指控,包括故意将危险水平的苯进入环境(1995年底至少三次),试图隐瞒它(包括向TNRCC报告年度总苯排放量为0.61公吨,而不是6公吨),然后声称问题是解决问题的(在1996年4月的TNRCC一封信中表示,西植物炼油厂保持不断遵守“)。

Koch反击起诉仍然令人困惑。 “我们认为收费仍然是奥斯特,”华盛顿州的律师Jane F. Barrett说,D.C.的律师,戴尔,埃利斯和约瑟夫在案件中捍卫Koch。代表前植物经理大卫灯的休斯顿律师迪克德格林(现在在Koch的休斯顿办事处工作),同意:“这真的是随机和任意的。他们缩短了它,但他们没有简化它。它更加令人困惑。“

司法部发言人克里斯汀罗马诺认为,她的代理商现在只是它想要的文件。 “法官要求我们简化起诉书,所以我们做到了,”她说。 “我们认为这是一个非常干净,直接的起诉书。”

这可能是真的。但法官清楚地认为第一个起诉书不是。这种罪名的这种激进的下降使其成为另一个案例:科学家温浩·李·洛姆·核实验室在新墨西哥州。除了59人中之一,除了李某带来的司法部之一被撤销。他恳求有罪,以免误操作的核秘密。正如在这种情况下,大量着名的共和党人都是理解科赫的起诉人在政治上有动力。由于其时机,他们认为,克林顿政府带来了惩罚科赫,这是乔治W·布什的竞选活动的主要贡献者,玷污布什的环境记录。

无论是故意的还是没有 - “我们根据我们发现它们的事实就指控,”坚持罗马诺 - 起诉确实在布什运动的一个非常不方便的时间。当布什在费城共和国国家公约的录音时,这一点泄露了泄漏的收费,在费城共和国国家公约中,起诉书在选举日前少于两个月。

虽然Koch的宣传,65岁的Charles Koch董事长,但该公司坚持认为这是关于案件的政治,几个共和党人的“不恰当”,包括大众领导人迪克·武器德克萨斯州和俄克拉荷马州国会议员JC瓦特,已达成公司的防御。 “任何知情观察员都必须得出结论克林顿 - 戈尔司法部是历史上最为政治化的,”瓦特在原来起诉时表示。 “这些刑事起诉书与我在科赫工业所了解的人并不一致。”

当地居民也一直排队支持Koch。 Tuloso-Midway独立学区的主管斯蒂芬·瓦德尔表示,该公司一直是一家良好的企业公民,为新学校提供了数万美元的购买土地,并授予赠款,为他的学校开发新的技术计划。 “我们关心的是因为他们是我们的邻居,”他说。 “我们希望他们能够证明无辜。然而,如果他们有罪,那么正义将运行其课程。“

格伦·克洛斯特,64岁的地区居民,三十年的居民和Del Mar College的前院长,并不认为Koch做错了什么。 “我在Koch之前在这里,”他说。 “我的孩子在这里长大。这个[起诉]伤害了我很多。这与这家公司在社区所做的事情上并不一致。“

事实上,Koch自1990年以来,近年来在其近年来的设施在其设施上花了9.8亿美元的环境控制系统。公司高管还指出,KOCH正在支出2800万美元的退缩炼油厂将汽油中的地面污染硫磺的数量减半,它在紧缩的EPA要求之前生产了4年。它将开始在奥斯汀,圣安东尼奥,Waco和Corpus Christi中销售清洁燃料。 KOCH表示,到2005年,该综合体将硫磺水平降至90%,将硫磺水平降至90%。

“我们正在解决真正的环境问题并做出真正的改进,”Charles Koch在颂扬其环境记录的公司宣传册中表示。 “我们将继续努力成为环境卓越的典范。”审判于4月9日开始时,它将取决于Koch的律师,说服陪审团,即其公民身份与其公关一样好。