2005年7月

非洲以外

自由作家吉姆·刘易斯(Jim Lewis)谈谈圣安东尼奥的索马里班图人难民以及他们对美国的看法。

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笔记

texasmonthly.com:您是如何知道圣安东尼奥的班图人难民的?

吉姆·刘易斯(Jim Lewis):我一直在各地的各个难民安置小组中打电话,试图找到讲故事的最佳方法。我当时在阿马里洛(Amarillo)看一群阿富汗人,但执行该计划的那位妇女说,索马里班图人的进驻人数比阿富汗人多,她告诉了我一些有关他们的信息。因此,我打电话了一些,实际上,一位在休斯敦与难民打交道的妇女建议我去圣安东尼奥,因为几乎所有的班图人都住在那儿的一个公寓大楼里。

texasmonthly.com:在机场遇到穆罕默德一家之前,您做了什么样的研究?

JL:好吧,我去了诺布山(Nob Hill)几次,向那里的社区做自我介绍,与一些案例工作者进行了交谈,并阅读了班图人的所有资料。但实际上,对于这种情况,没有太多研究要做。你去见他们,看看会发生什么。

texasmonthly.com:为什么您认为这个故事很重要?

JL:因为它提醒我们美国仍然是一个移民国家,所以Ali的家庭故事是我们大多数家庭的故事,并且它再次提醒我们得克萨斯州本身不仅是白人西班牙裔,而且充满了与来自世界各地的人们在一起,如果不指出他们的话,他们可能就看不见了。一个苏丹人过马路,他也是德克萨斯人。超市中的缅甸妇女也是如此,等等。这些是显而易见的原因,但对我来说也很重要,因为我希望它可以让我们所有人有机会通过与我们截然不同的人的眼光看到我们的生活,坦率地将德克萨斯州视为一个陌生而陌生的地方,拥有令人难以置信的财富和奇特的风俗习惯。使您自己的周围环境显得新奇和莫名其妙总是有价值的。

texasmonthly.com:您是如何与穆罕默德家族沟通的?

JL:一些年轻的班图人从营地的CARE工人那里学了一点英语,当他们来到这里时,他们立即开始以最快的速度吞噬语言。十个月后,他们足够了解非正式翻译。

texasmonthly.com:班图文化和美国文化之间最显着的区别是什么?

JL:哦,天哪-有很多。也许最明显的证据之一是,班图人生活在没有空闲时间的文化中(当他们耕种时),或者有很多空闲时间(当他们在营地中时),但是没有活动来填补它。美国人悠闲地度过了大部分时光。在您到美国的每个地方都差不多,有人试图向您出售某种形式的娱乐或干扰。

texasmonthly.com:当孩子们不会说英语时,他们如何适应公立学校?

JL:几乎和我的祖父母一样,他们只能说意第绪语,他们在小时候就适应了。或意大利移民,波兰人或其他人。孩子们很快学会语言。同时,学区雇用了一些额外的员工来帮助他们进行调整。孩子很快就会流利。而父母不会,这很有趣。

texasmonthly.com:班图人难民对美国有什么样的印象?是有利,不利还是矛盾?

JL:尽管他们对城市和文化的规模和复杂性感到困惑,但他们绝对很高兴来到这里。对他们来说,这是一块无法想象的财富和可能性的土地。

texasmonthly.com:您花了多少时间与班图人难民在一起?他们愿意接受您提出的问题吗?

JL:我去过圣安东尼奥市大概五六次,时间从三到四天到一个下午不等。他们回答了我问的每个问题。就像许多有着艰难历史的人一样,他们都有一个故事来讲述他们发生了什么,并且他们希望有人告诉他们。

texasmonthly.com:也许现在问这个问题还为时过早(因为班图人难民来得太近了),但是您认为向上流动对难民来说可行吗?

JL:当然。在一两代之内,他们将成为商人,老师,医生,律师,国会议员。 。 。

texasmonthly.com:您认为美国和联合国难民事务高级专员(UNHCR)为难民做得足够吗?

JL:我不知道“足够”是什么。难民专员办事处的工作很多,美国的难民也很多。我们吸收的难民比其他任何国家都要多,这是值得骄傲的。另一方面,我们总是可以做更多甚至更多的事情,包括设法防止首先造成难民的局势。而且我们可以向难民营提供更多的食物,更多的老师,更多的医生等等。实际上,以美元换美元,以生命为生,这可能是最有效,最有效地利用我们的对外援助预算的方法。

texasmonthly.com:您认为将难民分配到各个国家并在他们找到工作之前给予支持的现有组织体系有效吗?

JL:是的,实际上,我认为它工作得很好,特别是考虑到任务的难度。当然,如果组织有更多的资金,它将更好地工作。

texasmonthly.com:您说过,班图族难民大多获得最低工资工作。他们有能力靠微薄的收入养活自己吗?

JL:好吧,你知道这是怎么回事:如果爸爸妈妈每个人都做两个工作,并且每个人都以最低的生活水平做事,他们就会can缩。我确实认为是时候提高最低工资了。

texasmonthly.com:一些少数民族同化为主流文化,其他则倾向于形成民族飞地。您预计班图人会发生什么?

JL:可能两者同时出现;就像工人阶级的巴基斯坦移民。我的印象是,大多数群体都会同化一个点,直到涉及到食物为止。这就是每个人都坚持要做的一件事:从古老的乡村做饭。

texasmonthly.com:当您听到诸如Nur告诉您的故事(关于他的膝盖被烧死并被枪杀)的故事时,您的脑海中流淌着什么想法?

JL:哦,好吧,这与我的想法无关。关于他正在经历的事情。我只是想听,让他讲他的故事。

texasmonthly.com:您有没有跟进?您知道穆罕默德一家人现在过得如何吗?

JL:几周前我在那儿,他们似乎做得很好。阿里有一份工作,他的妻子有一份工作,孩子们正在上学。现在,他们已经登上了剑圣。

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