2001年11月

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执行主编S. C. Gwynne讲述了本月封面故事的背后故事:“您的孩子的学校好吗?”

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笔记

texasmonthly.com:为什么德州月刊 决定发布几乎所有德克萨斯州学校的排名?

格温:我们听说在奥斯丁有一个名为Just for the Kids的非营利组织,在分析学校考试数据方面做得非常出色。当我们进一步调查时,我们发现它所做的是超越您在报纸上看到的当前TAAS(学术技能的德克萨斯州评估)排名的量子跃升。我们一直在寻找一个关于教育的好故事-这似乎是每个政客在德克萨斯州需要解决的事情中最重要的-这是完美的选择。

texasmonthly.com:您是如何找到“只为孩子”的?

SG:我们的编辑埃文·史密斯(Evan Smith)从Just for the Kids的创始人汤姆·卢斯(Tom Luce)那里了解了该组织的工作。关于Just for the Kids [JFTK],有趣的是,尽管它已经对德克萨斯州的中小学进行了几年的分析,并且将结果免费提供给用户,但大多数人该州-甚至大多数教育者-都不了解非营利组织。我们开始对JFTK感兴趣时,它就开始进行首次大规模的公众宣传。在该州约6,500所公立学校中,目前约有1,500所德克萨斯州学校与JFTK合作。我们与许多国家专家进行了交谈,他们都告诉我们,尽管JFTK并不广为人知,但它代表了教育测试分析的最新水平。

texasmonthly.com:对数据进行排序有多困难?

SG:这是有史以来在公立学校进行的最大的一次教育数据处理,有400万名学生和1,100个学区。 JFTK的分析按年级划分,按科目划分,并且能够跟踪高中和初中学生的个人表现,例如,了解学校如何对待来校表现不佳的学生。这代表了多年的工作。 [注意:高中数据要到2001年12月1日才能提供。]

texasmonthly.com:您相信JFTK使用的排名是公平的吗?

SG:这是有史以来最公平的排名。当前的系统仅衡量学校的TAAS合格率,因此将贫困学校与富裕学校直接进行比较(“贫困”是指在联邦免费午餐计划中学生人数众多的学校)。有充分的理由,许多这类学校的学生很难接受教育,他们抗议指望达拉斯富裕的高地公园的一所学校和布朗斯维尔的一所学校表现相同,而其中80%的学生在经济上处于劣势,而75所学校则有75所。英语水平较低的学生百分比。这些排名会根据富裕程度和英语水平进行调整。仅将学校与具有相似或更难教育学生的其他学校进行统计比较。

texasmonthly.com:JFTK排名涉及TAAS。您是否认为该州应该使用TAAS以外的另一种测试学生的方法?

SG:我们认为TAAS是一个很好的测试。否则,您可能需要访问德州教育局的网站(tea.state.tx.us/student.assessment/),然后逐级查看样本测试。很难争辩说不应该要求德克萨斯州的学生知道这些测试的材料。另一方面,还有大量的TAAS滥用。当学校花费大量时间来教授去年的TAAS或教授考试方法而浪费其余课程时,就会发生这种情况。好消息是,学校意识到,虽然您可以肯定可以帮助孩子接受TAAS的培训,但是您可以更好地教授更广泛的州课程,即TEKS(德克萨斯州的基本知识和技能)。

texasmonthly.com:从JFTK收到的所有数据中,您发现最令人惊讶的信息是什么?

SG:最令人惊讶的是,以更高的“熟练度”标准衡量,有多少所学校的TAAS“及格”率非常好。这等于获得70分和获得85分之间的差额,许多学校将不得不做出这种痛苦的调整。许多国家蓝丝带学校都属于此类。

texasmonthly.com:您认为JFTK排名将在不久的将来作为衡量工具在全州实施吗?

SG:我认为在德克萨斯州和许多其他州,收视率很快将成为标准。 JFTK目前正在运行其他七个州的学校数据。现在,JFTK已成为德克萨斯大学国家教育责任中心的一部分,它将在更多州这样做。

texasmonthly.com:您认为该州的学校系统最大的问题是什么?

SG:最大的问题是一直存在的问题–缺乏问责制。从九十年代初开始,当国家开始管理TAAS时,我们已经看到了公共教育方面的惊人进步。这是问责制的直接结果,这比其他任何事情更重要的是,意味着社区具有评估其学校质量的能力。除非您知道发生了什么问题,否则无法修复。 JFTK分析代表了一种新的更严格的责任标准。

texasmonthly.com:作为父母,您觉得这些排名有多有用?

SG:访问JFTK网站并查看我女儿的三年级阅读程序如何与州内其他人相提并论,我感到非常高兴。我很高兴地发现,我女儿的学校-位于奥斯丁以西Eanes区的森林步道-像我们父母认为的那样好:五颗星。我想所有的父母都会对此着迷,并想更多地了解他们的孩子的学校。

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