2005年11月

罗伯特·里瓦尔德

这位现年53岁的《圣安东尼奥快报》编辑不但没有失去读者,没有跳跃的故事,他的一位记者被谋杀,而且还为墨西哥的司法公正做了什么。

问题
分享
笔记

埃文·史密斯: 前所未有的激烈竞争。您所在行业的丑闻。大规模整合和预算削减。告诉我为什么现在是当日报编辑的好时机。

罗伯特·里瓦尔德(Robert Rivard): 首先让我告诉您有关读者群的部分。多年来,我一直相信您一次或一次会赢得或失去读者。您生产的这种具有大量数据的极其复杂的产品,几乎没有人想要全部,但每个人都想要其中的一些,他们希望自己的工作做得很好。您有一个读者说:“如果您删除漫画,我会取消我的订阅”,而另一句话,“如果您再写一个这样的标题……”,当有人说“我要取消”时,他的确在说:“请注意我的担忧,验证我的观点,并告诉我您在听。”过去,我们每天都会收到五封给编辑的信,而没有人回覆您。现在,每个故事的末尾都有记者的电子邮件地址。

ES:由于技术的原因,您从读者那里获得的交流量要大得多?
对。

RR:电子邮件可以立即将您带到角落办公室,而您在负责人的面前。没有行政助理说:“您的通话性质是什么?”

ES:您阅读了所有自己的电子邮件吗?

RR:我知道。我的助手甚至无法访问我的电子邮件。而且,如果我在使用BlackBerry的地方,却真的无法处理所有带有附件和抄送的电子邮件,我将向读者表示歉意,并说:“嘿,对不起。我在路上。”以今天的报纸为例。整个城市都在阅读我们写的关于联邦政府关闭军事基地计划的每句话;与十年前的我们相比,这次的圣安东尼奥这次表现非常出色。因此,我今天收到了很多关于该主题的电子邮件,其中大部分都非常周到,大部分都要求后续行动,但本质上都不重要。我无法回答的事情发给我的军事记者或他的一位编辑。他们将比我更直接,更详细地处理它,但是它将得到实时答复。

ES:这种交流和透明度更高的现象如何使报纸更好,新闻业也更好?

RR:从短期来看,它所带来的伤害可能大于帮助。在我们涵盖的大多数公司中,如果有人进行了性骚扰交易或其他行为,则该交易不会公开;他们不会在公共领域的所有人面前犯错。但是公众认为我们在公共信托业务中是正确的,他们期望以50美分的价格弥补我们的缺点。我们所做的事情与其他所有人所做的事情之间的区别在于,我们将自己设置为权威人物和监督者。我们说我们足够优秀,可以承担《宪法》赋予我们的非凡权力并采取负责任的行动。这使一些人警惕,因为当您拥有很多权力时,您确实可能造成伤害,因此人们要求我们遵守更高的道德标准。我对此绝对满意。

ES:使这个问题更加困难的是竞争。即使人们喜欢您所做的一切,他们对时间的要求仍然比以往任何时候都要多。对您来说,这确实是一个挑战。

RR:竞争是一种威胁,但它也可能是有益的。你知道的故事 Conección [ 特快新闻 每周双语出版物]和 朗博 [独立拥有的西班牙语文件]?现在,我们的员工中双语和双文化的记者人数比我以前被允许雇用的人数还要多。 朗博 而且它的数百万美元尚未进入市场,并威胁到我们对西班牙裔读者的控制。

ES:您在赫斯特(Hearst)的公司老板可能并不认为花这笔钱会创造更多利润。

RR:说实话。他们对资本有很多要求。如果我去找他们说:“我想开始每周一次的西班牙裔生活方式产品,我将不得不雇用十二个人,而业务方面将不得不雇用十二位广告和发行主管。”会说:“您在哪里研究?”但是我们匆忙地在裤子旁坐着,真是太好了。我有一个成功且盈利的新产品。

ES:竞争的负面影响如何?

RR:每个人都疯狂而过度安排。一天中没有足够的时间让人们坐下来,就像我们60岁的普通读者那样坐在报纸上。今天的人们是浏览器和微风。人们谈论“浏览”本文。我们必须对此作出回应。我一生中的每一天都必须准备说:“跳出框框思考。您不是本·布拉德利(Ben Bradlee)一代的编辑。”除此之外,今天的编辑必须与业务方面打交道。我们都去了我所谓的“商业魅力学校”。我的公司派我参加了西北大学的执行管理计划。我学习了电子表格,会计,如何制定业务计划。如果您对数字不满意,那么您将不会成功使用文字。

ES:精通数字会如何帮助您更好地担任编辑?

RR:我们要做的是向业务方面争取获得资源的理由,这些资源将保护我们的特许经营权并保持我们与读者的关系。但是,我们还必须想出新产品,并停止以以往的方式做事。在新闻编辑室中做到这一点并不容易;说服人们以不同的方式做事是艰苦的工作。

ES:人们不太喜欢改变。

RR:不,他们没有。它们非常绝缘。另一方面,请看互联网。在圣安东尼奥和南得克萨斯州寻找新闻和信息的互联网用户中,有近40%来自我们。最接近的竞争对手可能是Yahoo和Clear Channel,它们各自占有15%的份额。去年,我们的Internet站点没有任何会计手段就实现了盈利。

ES:完全是通过广告收入吗?

RR:所有关于广告的内容,每年都会以指数级的速度增长。那是个好消息。坏消息是,除非您是主要的电子商务网站,色情网站或赌博网站,否则互联网现在只是个小生意。即使我们处于主导地位,我们带来的收入和利润也是如此之小,以至于不会承保如此规模的新闻业务的成本。每年为我的新闻编辑室提供支持的费用为2000万美元,这还不包括新闻纸的费用,对于像我们这样的市场来说,报纸的价格要高出数千万美元。

ES:告诉我,由于竞争,您现在正在做的一件事与您五年前所做的不同。

RR:没有进取心和调查性的故事会立即告诉读者:“这就是您应该关心的原因”,而且它们几乎总是简短。更少的故事跳转[在另一页上继续],有些根本不跳转。很多本来可以说是故事的东西都是新闻摘要。人们不想读有关昨晚市议会会议的故事。他们花了20分钟才能阅读,但他们仍然不知道发生了什么。

ES: 他们曾经想读吗?

RR:我不知道他们曾经想读那本书,但我们曾经把它赠予他们。现在我们告诉他们,“这是发生了什么。”可能是六个小时的会议,但五个小时都没有发生。如果什么也没有发生,我们不会感到无聊。

ES:回到您的企业老板的话题上:为那些大型,糟糕的媒体集团之一工作是什么感觉?

人们怀旧地谈论家庭报纸。当我从事这项业务时,到处都是家庭报纸。对于每一个体面的人来说,实际上有数百本令人尴尬的不良家庭报纸,每个家庭成员都在薪水上。家庭报纸的简介有些是神话般的,事后看来却很模糊。坦白说,这个镇上的报纸以前是家族拥有的,在我看来,它从未像以前那样遥不可及,没有为任何人的利益服务。我为一家拥有100多家业务的多元化国际媒体公司工作。人们认为报纸是公司,但报纸是部门。赫氏是底线导向。他们设定了财务目标并期望我们实现目标,而如果我们不这样做,则会产生后果。但是他们也很有远见;他们知道,如果要保持生存能力,就需要投资房地产和市场。他们向我赠予了圣安东尼奥性质上具有历史意义的资源。现在,我为我工作的记者人数更多,而报酬可能是他们的两倍。 特快新闻 和[现在不存在了]曾经合并。

ES:是什么让他们从资源上认为这个市场是一个好的投资?

RR:圣安东尼奥的前景是如此乐观。人口普查局刚刚提供了一些非常有趣的数据。我认为我们现在是美国第八大城市,但我们将超越圣地亚哥,到2010年成为第七大城市。因此,我们的市场正在不断增长。没有理由为什么好的报纸不能利用这种增长并保持盈利。

ES:是不是会因为西班牙裔人口的增长而加剧?

RR:这是第一位的原因,但第二位的原因是满足丰田和国家安全局等雇主需求的人员数量。基本上,我们将为这个城市增加9000多人,而且[在许多情况下]这些都是即将到来的合格白领专业人员。

ES:如果考虑一下,您自己就是一位搬到圣安东尼奥市的白领职业人士。

RR:是的。我在北部的密西根州的手套顶端长大。我父亲是加拿大裔法国人,他的父母(我想说)在没有文件的情况下越过河,只有那条河是圣劳伦斯河。我的母亲是布朗克斯区的爱尔兰天主教徒。她的父亲是一名警察,其殴打对象包括洋基体育场。所以我来自一个截然不同的世界。

ES:并非您所期望的编辑圣安东尼奥报纸的人。

RR:没有。但是我二十岁那年在布朗斯维尔度过了我的成长时光。我今天的人就是那时的我。后来,我在拉丁美洲担任记者。

ES:您是如何对这项业务感兴趣的?

RR:我记得有一个男人来我家,告诉妈妈他有机会给她的男孩们。他要我们做的就是敲开所有这些门,出售周日报纸的订阅。所以我们做到了。我们有50位客户从底特律芝加哥圣路易斯市获得了80张丰厚的周日报纸。真正的一大早,在漆黑的漆黑的天空中,我的父亲会带着我们的自行车将哥哥和我俩送到综合商店。我们本该在纸上写上姓氏,然后将它们装进我们的篮子里,但我们会坐在那里阅读。我的兄弟会向我读这些漫画并向他们解释,因为我不了解它们,所以我会阅读体育页面。我总是感到惊讶的是,无论在哪里创建新闻,似乎都有记者来撰写。所以我想:“长大后,我会去拉丁美洲充满异国情调的地方,那里总是有新闻报道。”

ES:从那个到这个,再到你的书, 羽毛之路 这是关于您的一名记者Philip True在7年前被谋杀以及您试图找到他的凶手的事情。为什么他的死对你如此讨伐?

RR:因为当他在墨西哥偏远地区失踪时,我可能比我们新闻编辑室中的少数几个人更了解其中的含义。

ES:在边境以南花费了很多时间。

RR:对。我很惊讶。我不知道他走了。我下面的编辑们拒绝了他一再尝试让报纸批准他的旅行作为新闻任务的尝试,因此他独自一人。我想他没有告诉我,是因为他知道我会阻止他。我会说:“伙计,你不会一个人去那儿。杀死两个人比一个人要难得多。”据报道他失踪后的几个小时内,很明显,这不是他只会迷路的情况。

ES:从他失踪到发现他的坟墓之间,花了多长时间?

RR:恩,他告诉[他当时的妻子]玛莎:“如果我十天后还没回来,那就来找我。”他于1998年感恩节后的第二天离开,我想她要等到12月10日才与我们联系。三天后,我去墨西哥乞求塞迪略总统,据我所知,他对军队进行了大规模地面和空中搜索,然后发生了。第二天早上,我和一位墨西哥高级将军一起乘坐一架军用直升机,我们飞了飞利浦的路线。我们对曾见过和未见过他的地方进行了三角剖分。事实证明,正当我们降落在一个村庄时,一名Huichol猎人走近说他找到了一个外国人的尸体,一个背包客显然是从悬崖上掉下来的。

经过偏远地区远足到达现场后,尸体消失了。到了那时,我们后来才知道,菲利普已经在野外呆了八天,秃鹰正在喂食他,但是当搜查队开始接近时,他的杀人犯意识到其中有陆军和直升机。于是他们惊慌失措,半夜回去移动他腐烂的尸体。他们用地面布包起来,塞进他的睡袋里,然后整夜将它拖入峡谷深处。但是当他们开始时,他们撕开了他睡袋的一角,鹅绒一直跟踪着他们,有些旧的羽毛痕迹。

下来,我们进行了有生以来最令人毛骨悚然的远足。我们沿着羽毛的踪迹走到了一条沙洲上,上面散布着新鲜的绿色芦苇。一只Huichol的狗开始吠叫和爪子,当我跪下时,我闻到了死亡的气味。我开始用手挖他。

ES:发现尸体后会发生什么?

RR:他们在瓜达拉哈拉进行了尸检,并明确确定他已被谋杀。他对头骨进行了打击,然后被勒死。很快,就赶上了杀死他的Huichol印第安人。到圣诞节那天,他们已被捕。但是,在墨西哥体系下,我们应该花一年时间才发现他们有罪,这花了六年时间。我们终于在最高法院赢得了胜利,但不幸的是,法官在没有告知州,家庭或报纸的情况下将他们释放,他们逃离了墨西哥式的统治。当局只是全心全意地追捕他们。

ES:您从这一切中学到了什么?

RR:除非您购买,否则墨西哥没有正义。

评论