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共和党的税收法案可能会增加国债的爆炸性增长

来宾专栏:瓦解政党会加重最终的债务危机。

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美国总统唐纳德·J·特朗普(Donald J.假期。

通过AP图像的雷克斯功能

与我们两个分裂的政党的党派言论相反,自第二次世界大战以来,除克林顿政府外,各政府部门的联邦赤字和国债一直稳定增长。赤字不断增长的原因是联邦政府增加支出而少收国民总产值。

民主党人和共和党人喜欢指责减税和增加支出,但历史记录表明,自1960年以来  政党已逐渐增加支出并减少税收,从而加剧了我们日益增长的国债。

但更令人不安的是,国会预算办公室(CBO)表示事情将变得更加糟糕。据其估计,联邦赤字在未来十年将稳步增长,到2027年每年将达到近1.5万亿美元。增加的主要原因是社会保障,医疗保险,医疗补助和国债利息激增。

社会保障,医疗保险和医疗补助的费用已经从2007年的约1万亿美元上升到今天的2万亿美元,现在占联邦总支出的近一半。国会预算办公室预计,其成本在未来十年内将增至3.6万亿美元。在这三者中,医疗保险的增幅最大,超过两倍。这些增长主要是由于我们的人口在未来十年中将显着增长。

尽管保守派喜欢谈论福利计划的成本,但他们只占联邦政府总支出的约7%。国会预算办公室预测,未来十年福利支出将相对平稳,仅增长约15%。如果我们结束所有福利计划,CBO所预见的赤字几乎不会减少。而且,由于约有三分之一的福利支出用于食品券和学校午餐计划,而农业州的共和党人大力支持这些计划,因此大幅削减的可能性不大。

国会预算办公室最令人不寒而栗的预测之一就是联邦政府的未来利息成本。由于利率下降,过去十年来政府的利息成本几乎没有增加。但国会预算办公室预测,由于他们预计未来十年赤字激增,到2027年,利息支出将增长三倍以上,超过8000亿美元。

那么,根据这个令人震惊的预测,共和党会做什么?好吧,当然要减税。特朗普总统在圣诞节前签署了最新的减税法案,成为法律。

共和党的理论认为,降息将刺激经济增长,从而增加联邦税收。这种所谓的供应方理论在里根执政期间由经济学家亚瑟·拉弗(Arthur Laffer)推广。该理论认为,一定程度的征税变得过于压制,以至于开始抑制生产的动力,从而阻碍了经济增长。

该论点具有一定的直觉吸引力,但无法客观证明临界点在哪里以及其他经济因素如何影响其运行。历史记录中几乎没有证据表明该理论确实有效。共和党的神话是里根的减税政策引发了太平绅士的经济复兴。减税实际上导致了我们历史上国债增幅最大(是的,里根的债务增幅大于奥巴马总统的增幅)。克林顿政府也掩盖了这一理论,在此期间,即使税率提高,赤字也大为减少。在乔治·W·布什(George W. Bush)执政期间,尽管他减税,但该国陷入了严重的衰退。

从第二次世界大战以来,就全球而言,无论是占国内生产总值的百分比还是边际税率,税收都在稳步下降。但, GDP也是如此 。因此,很明显,降低税收并不能保证增长。 (GDP是一国人民和公司生产的一切产品的价值,是衡量增长的标准。)

联邦收支占国内生产总值的百分比。

大家都同意,如果最近通过的共和党税收法案不增加经济增长,它将在未来十年中,在国会预算办公室已经预测的10万亿美元基础上,增加1.5万亿至2万亿美元的国债。因此,共和党就像在赌场里不顾一切地挥霍挥霍一样,正在下一个赌注,即供应方经济学将挽救这一天。如果掷骰子掷骰子,他们和这个国家就会被搞砸。

他们押注的是独立经济学家的共识,他们相信新的税收条款将无法收回成本。彭博社和 芝加哥经济学院 压倒性地把账单收了起来。总统的母校沃顿商学院发布了一项研究,预测这将增加赤字,CBO,联合税收委员会, 负责任的联邦预算委员会税收政策中心 以及其他许多政策和监督组织。其中一些分析预言减税会导致短期糖价上涨,但没有人相信它们会长期影响GDP增长。

无论税单有没有影响,我们都可能会取得更好的经济增长。世界经济的表现好于许多人的预期。就我个人而言,我怀疑特朗普减少某些监管负担的运动可能比减税更具影响力。

但是无论如何,长期的问题将继续存在。两个政党都提倡叙事,以解释与各自基础产生共鸣的结构性缺陷,并且每个叙事都包含真相。但是,尽管福利皇后和贪婪的公司名义上可能为我们的联邦赤字做出了贡献,但它们主要是由人口老龄化和人口变化将导致的巨额医疗费用驱动的(想想从现在起十年后,阿尔茨海默病的护理费用)。这是任何一方都不愿解决的真正不便的事实,因为解决方案是艰难,复杂和充满政治风险的。为捐赠者类别减税并向选民承诺不断增加的收益要容易得多。那也许是权宜之计,但最终将使这个国家破产。

比尔·金(Bill King)是休斯顿的商人,律师和前市长候选人。所表达的意见 德州月刊 客座专栏作家是他们自己的。

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