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这里’s How Trump’的边界墙可能影响里奥格兰德河谷的生态旅游

观鸟节的银色周年纪念凸显了该地区政治与生态之间的对比。

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特朗普的边界墙
2018年11月2日,星期五,德克萨斯州麦卡伦市沿美墨边境的美军剃须刀线的成员。

埃里克·盖伊/美联社

11月初的同一周,大约一千名美国军人被部署到南德克萨斯州多纳(Donna)的集散地。 忠实爱国者行动—特朗普总统派出的备受瞩目的大选前部署计划,以迎接一大批从中美洲向北进发的移民。数百名生物学家在25英里的东向聚集在哈林根市政中心,共25英里 年度 里奥格兰德山谷观鸟节.

当士兵忙于自己时,在河边的阴影中沿河安装成排的六角琴线 麦卡伦-伊达尔戈国际大桥,从日出到南,从南帕德里岛(South Padre Island)到近150英里外的猎鹰州立公园(Falcon State Park)进行野外旅行时,大量的观鸟者在日出前出发,寻找白尾风筝,绿色翠鸟和黑冠山雀。

随时待命的部队和野生动植物爱好者的任务截然不同,这突显了实施特朗普政府确保墨西哥边境安全的优先事项所涉及的复杂现实。一个旨在保护其蓬勃发展的生态旅游业的地区,对于一个总统致力于打击非法移民的政治挑战。

本特森里奥格兰德河谷州立公园 已成为这场冲突的战场。那是一个异常寒冷多雨的退伍军人节,一个小时的车程后,来自全国各地的约35个观鸟者在公园总部下船。大多数人借此机会探索周围的小花园。 “绿色周杰伦,”有人指着附近的树梢说道。固定在双筒望远镜上的十二个头朝那个方向旋转。

四位旅行指南之一的谢里·威尔逊(Sherry Wilson)表示:“回过头看看,我想您会在那儿看到一些动静。” “沿着倒下的水平分支。草地上盘旋着一只橄榄麻雀。”双筒望远镜以这种方式重新定向。

另一人说:“附近有栋房子在左边歌唱。”一些观鸟者向那个方向走来走去看看。不远处,一些平原chachalaca在人行道附近的一片草丛中移动。

我们发现了大约30种鸟类中的三种,这些鸟类在美国里奥格兰德河谷以外的任何地方都没有生活过-而且我们还没有经过停车场。

甚至对于第一时间的访问者来说,很明显,为什么本特森(Bentsen)被指定为盛大的总部 世界观鸟中心 (对于山谷中的9个主要观鸟点,行销才华横溢)。鸟类学家很乐意检查自己生命表中的新物种,而到德克萨斯南部地区访问,那里已经记录了近500种鸟类,这对于希望完成北美历史记录的竞争者来说是必要的。鸟类为当地4.63亿美元的生态旅游产业提供了大部分食物(根据2011年的得克萨斯州A&M University study).

格林杰伊·伯德(Green Jay Bird)坐在得克萨斯州本特森·里奥格兰德山谷州立公园的馈线上

dhughes9 /盖蒂

坐落在该大陆的两条主要候鸟路线-中部和密西西比州的飞行路线重叠的地方,使山谷受益匪浅。通常居住在更东边但不愿飞越墨西哥湾广阔地区的鸟类,会在冬季越过南部前往德克萨斯州海岸。这是一个亚热带地区,但与附近四个栖息地相对较近:西部为沙漠,东部为沿海环境,北部为温带森林,南部为热带。这种中心性导致物种异常丰富的混杂。

本特森州立公园尤其受益于格兰德河周围的肥沃土地。仍然只有一小部分原产于山谷的Tamaulipan荆棘灌木丛景观。节日指南的另一位蒂法尼·克特森(Tiffany Kertsen)说:“这是该国最多样化的植物生活,因此也是最多样化的观鸟活动。”当该地区的早期定居者到达农场并以其他方式发展土地时,大部分土地都丢失了,但是在本特森的边界内,仍然有大量的豆科灌木林和各种高大的灌木丛。公园从总部大楼延伸到一英里多一点的地方,一直延伸到大河,其766英亩的700英亩土地位于大堤之外。

如此之多的山谷最佳观鸟点都位于同一地点,这并非巧合。长期以来,这条河一直是动植物的生命线,也是迁徙路线上的重要驿站。然而,河流也是今天这些珍贵景观受到威胁的原因。

蜿蜒 通往墨西哥湾的格兰德河是一条古老的航道。它起源于科罗拉多州的圣胡安山脉,距今已有数千万年的历史。直到1848年,墨西哥人和美国人才同意将其作为两国之间的边界。直到2018年,华盛顿领导人才决定需要通过本特森州立公园建立物理屏障以标出该界线。

特朗普总统赢得竞选大选,其承诺是他将建立一个 “大而美丽” 墨西哥边境的整个墙。虽然这一愿景还远未实现,但国会于去年3月通过了一项1.3万亿美元的支出法案,其中包括近10亿美元,用于在斯塔尔县和本特森所在的伊达尔戈县修建25英里的屏障。环保主义者设法说服立法者离开附近 圣安娜国家野生动物保护区 不受干扰(至少在下一个财政年度内),但是州立公园或附近位于米申的非营利性国家蝴蝶中心均未获得此类例外。蝴蝶中心于2017年提起的诉讼,试图通过其土地阻止隔离墙的建设,目前仍在美国地方法院提起诉讼。

这两个保护区都直接位于拟建隔离墙的路径上,并且都将看到其绝大部分土地最终都被隔离在隔离墙之外以及美国和墨西哥之间的无人地带。根据国际条约,隔离墙无法放置在河流的洪泛区中。取而代之的是,将沿着南堤建造一个混凝土堤坝,直至现有土堤的高度,再盖上18英尺的钢柱。摄像头和其他监视设备将在某些位置甚至延伸到墙顶更高的位置,晚上LED照明将照亮该区域。沿着隔离墙的整个长度,必须向南切开150英尺,以提供一个“执法区”,其中包括边境巡逻车可以在其上行驶的全天候道路。算一下,您会发现,对于预计要穿越本特森的大约9000英尺的隔离墙,必须平整约31英亩的敏感栖息地。

国会授权后数月,美国海关与边境保护局(US.Customs and Border Protection)在靠近马甲的地方进行了规划,并且未邀请公众参与。直到11月初宣布CBP授予1.45亿美元的合同, 建造六英里长的墙 在定于二月份开始的伊达尔戈县,本特森的命运似乎已经被封印。即便如此,直到两周后,CBP仍未向德克萨斯公园和野生动物(经营州立公园)确认,本特森将被纳入合同规定的范围。

TPW员工数月前已向CPB通报了隔离墙对生态系统和公共通道的潜在不利影响。该部门提出了几种增强公园边界安全的方法,从增加执法人员代替围墙到至少缩短进入公园入口两侧的障碍。 TPW还要求执法区缩小到一半,即75英尺。 CPB未能回答我有关隔离墙的任何问题,但TPW发言人Josh Havens说:“联邦政府似乎对考虑我们提出的任何边界墙设计替代方案都没有兴趣。”

2018 RGV观鸟 节日从期中选举的那天开始。就在前几周,新闻报道充满了对即将来临的移民大篷车“入侵”美国的强烈抗议,并谈论了总统不寻常的决定将数千名现役军人遣送到边境。与过去几年相比,组织者提出了更多关于其实地考察是否安全的质疑,这实在不足为奇。

 

里奥格兰德河谷观鸟节上的浮桥河之旅的参与者一直注视着里奥格兰德河的两岸,发现了经常在德克萨斯州米森谷参观的稀有鸟类之一。

戴维·派克/美联社

那些经常在边境上飞鸟的人说,看到人们从墨西哥非法进入该国并不少见,但大多数人从未在这种遭遇中感到不安全。电影节的宣传主席伊丽莎白·卡瓦佐斯(Elizabeth Cavazos)表示:“通常您会在那些拥有数千美元的光学元件或摄像头设备的地区,而这里却是一个越过边境的家庭。” “我从未想过要紧紧抓住我的设备。我的意思是,他们比我们更害怕我们-就像是蛇的情况-他们比我们更害怕我们。他们只是想摆脱我们的视线。”

这种态度在观鸟者中必须很普遍,因为参加今年的音乐节与去年大致相同,大约有600名。向与会者提出的有关本特森州立公园未来前景的询问普遍带有令人沮丧的表情和对特朗普认为政治上需要隔离墙的大肆宣传的嘲讽性评论。尽管有些人同意加强边境安全,但即使是极少数人也认为,像传感器和照相机这样的技术措施将被证明更有效,更便宜。

“我认为这很邪恶,”从密歇根州前往节日庆典的观鸟者Tracy Zervos说。 “我看到已经为隔离墙分配了1.45亿美元。学校怎么样?卫生保健怎么样?”

很少有人寄希望于本特森堵墙后本特森能继续运作。 “本特森可能会被遗忘为国家公园,”哈林根的居民和画家托尼·本内特说。他的两只基卡迪大鸟的肖像成为了节日节目的封面。

但是,TPW坚持认为公园不会关闭,但要注意的是,如果参观人数严重下降,他们可能必须重新评估其生存能力。由于本特森一家在1944年以1美元的价格出售了该土地,因此该州还有其他动力来维持本特森的正常运转。该交易包含一项条款,规定该耕地将永久用作公园地,否则将永久退还给家庭的所有权。

在本特森,堤防将主要道路从公园总部一分为二,横穿一条小运河。只有那个建筑物及其花园会位于边界墙外。整个栖息地保护区-所有的俯瞰和步道,自然中心,露天剧场,鹰塔,观察百叶窗-都将委托给无人区。计划需要一个访问门,但是TPW尚不了解CBP如何计划操作它。可以在白天将其敞开,以使游客不受限制地进入,或者可能有一个边境巡逻检查站,可以检查离开公园的任何人的身份证。大门预计将在晚上固定。因此,本特森的露营和其他黑暗后活动将被停止。

即使让人们自由出入,公园的管理者也担心看到本特森(Bentsen)的30,000名年访客大幅下降。令人担忧的是,太多的人会感到不舒服,越过气势汹汹的混凝土和钢制障碍物进入越来越多的监视和执法部门。这有一些先例。在布朗斯维尔,2009年在通往萨巴尔棕榈树林保护区的道路上修建了边界围栏。没有门,只有一条缝隙允许进入。但是管理保护区的国家奥杜邦基金会选择关闭该保护区。尽管后来由一家私人基金会重新开放,但萨巴尔·帕尔姆(Sabal Palm)报道说,潜在的访客经常打来电话,不愿驶过篱笆。

到本特森旅行的观鸟者可能不会被隔离墙所吓倒,但这并不是保护主义者最担心的对人类的影响。隔离墙将进一步隔离公园中的动物种群,包括爪哇和濒临灭绝的豹猫。这些生物和其他生物可能会发现在公园和附近的避难所之间移动更加困难或危险。山谷的环保主义者长期以来一直在努力建立一条走廊,使动物能够安全地在剩余的几千个原生栖息地中旅行,例如本特森, 下里奥格兰德国家野生动物保护区和圣安娜(Santa Ana),一直到海岸上的拉古纳(Laguna Atascosa)。

2018年11月2日,星期五,德克萨斯州麦卡伦市沿美墨边境的美军剃刀钢丝成员。

埃里克·盖伊/美联社

“通过建造隔离墙,基本上就是在消除美国和州政府以及私营企业和基金会为建立该走廊而使野生动植物可以在两边自由移动所花费的所有时间,精力和金钱。在哈林根长大的节日向导比尔·塞恩(Bill Sain)说。 “您真的在撤消数十年来的工作,以试图改善局势。当我五岁或六岁时,我的祖父是这里一个大农场的主管,我记得他带我出去,开车带我到棉田,粮田和玉米田时,他检查了一下他的工作人员在做什么。现在我回到同一地区,实际上是国家野生动物保护区。它是这条走廊的一部分。”

洪水 墙壁也成为一个更大的问题。 2010年,由于墨西哥遭受Alex飓风袭击,本特森关闭了几个月。有了现有的土堤坡,动物就有机会爬上安全地带。如果发生类似的洪水,而这些动物面对的是由钢筋覆盖的垂直混凝土墙,那么它们很可能会被困在水中并灭亡。

“我认为一堵墙不会永远屹立。如果我们不把它放下来,我们的孩子会的。”卡瓦佐斯说。 “但是野生生物和栖息地能够恢复吗?这就是问题所在。”

少数环保组织在10月对国土安全部提起了诉讼,以挑战政府为简化围墙建设而放弃的环境法,但今年早些时候,在加利福尼亚州的类似诉讼在联邦法院未能成功。尽管如此,当地激进主义者仍然没有放弃阻止所有这些事情发生的希望。蒂法尼·克斯顿(Tiffany Kersten)是里奥格兰德河谷山脉俱乐部成员之一,他们前往华盛顿成功游说国会以防止隔离墙进入圣安娜。她住在离本特森(Bentsen)仅几英里的米申(Mission),并一直领导公园每两个月进行一次日落漫步,以提高人们对其危险的意识。她还计划在12月初在这里过夜“抵抗营”。

她说:“我们确实对圣安娜产生了影响。” “我确实相信我们至少可以阻止本特森和国家蝴蝶中心的隔离墙,但是这将需要大量工作。我们不能过分自信。”

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