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Schlitterbahn’s Tragic Slide

杰夫·亨利(Jeff Henry)经常说,他的人生目标是使家人传奇的水上乐园的顾客开心-“脸上露出笑容,使他们感到一两次兴奋。”这是一个美丽的愿景。直到出现严重错误。

问题
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笔记

1991年,位于新布朗费尔斯原Schlitterbahn的泻湖。

由Schlitterbahn水上乐园和度假村提供;修饰:赫尔维格

那天是2016年8月7日,星期日,气温宜人的78度,十岁的卡勒布·施瓦布(Caleb Schwab)开始264步攀登到世界最高水滑梯Verrückt的山顶,隐约可见堪萨斯城占地40英亩的Schlitterbahn水上乐园。卡勒布(Caleb)是个棕眼男孩,鼻子上点缀着雀斑。他和他的父亲,州议员斯科特一起来到公园。他的母亲米歇尔;和他的三个兄弟。这天,布朗费尔斯是提供免费参观堪萨斯州民选官员和他们的家庭,有一个自助午餐一起,和Schwabs,谁住在奥拉西镇,西南堪萨斯城,感到非常兴奋。 Schlitterbahn的免费一日。有什么更好的办法吗?

堪萨斯城的Schlitterbahn是该国五个Schlitterbahn公园之一。其他人在德克萨斯州:在新布朗费尔斯,南帕德里岛,加尔维斯顿和科珀斯克里斯蒂市。每年,估计有200万游客到公园去滑落滑梯,放大扭曲的滑槽,在人造河流和巨大水池中漂浮和游泳。对于最忠实的粉丝来说,Schlitterbahn是迪斯尼乐园的水上版本,每个人都可以找到它,从大的儿童游乐场到成人的游泳酒吧(供应啤酒和玛格丽塔酒)。一些“嗜好癖者”每个夏天周末甚至整个假期都在Schlitterbahn度过。

在堪萨斯城,即使是那些对水很少关心或负担不起Schlitterbahn的45美元入场券(儿童35美元)的人,也会开车去公园看看Verrückt。 Verrückt身高168英尺7英寸,比德语中的尼亚加拉大瀑布高。橡胶筏中的三个骑手将以每小时高达68英里的速度坠落到几乎垂直的17层高处。他们到达最低点的那一刻,他们将冲上55英尺高的斜坡(相当于五层楼高的建筑物),然后驶向最后一个陡坡,最后在漫长而充水的跳动中停下来。

韦鲁克

168英尺高的Verrückt滑梯。

美联社照片/堪萨斯城市之星,吉尔丰吉

Verrückt的想法来自63岁的杰夫·亨利(Jeff Henry),他与他的哥哥加里(Gary)和妹妹贾娜(Jana)共同拥有了Schlitterbahn公园,并担任该公司的首席远见卓识,扮演着狂喜的喜乐。蒂姆·奥布赖恩(Tim O’Brien)在水上乐园行业中,杰夫(Jeff)被认为是天才人物,“水上乐园设计的开箱即用型” 传说:游乐园产业的先驱。 杰夫经常说,他人生中的目标是使Schlitterbahn的顾客满意-“在他们的脸上露出微笑,使他们感到一两次激动,”他在今年夏天与我们的一次对话中告诉我。 “我是水上演艺人员。我就是做这个的。”

仅仅持续了18秒的Verrückt骑行被认为是他的最高成就。幻灯片于2014年7月向公众开放时,车手的评语是公关人员的梦想。 (“我骑过的最惊人的骑行。”“像从天上掉下来。”“恐怖而又恐怖又棒极了。”)当年轻的卡雷布(Careb)爬上维鲁克特(Verrückt)的楼梯时,大约有10万名肾上腺素瘾君子,其中有些人已经飞过杰夫正计划在加尔维斯敦的Schlitterbahn制作第二版幻灯片。

根据公园规则,Verrückt的骑手必须至少高54英寸(4英尺6英寸)。迦勒身高4英尺11英寸,体重72磅。他告诉他的父母他必须尝试。

卡莱布·施瓦布·施莱特巴恩

卡莱布·施瓦布(Caleb Schwab)。

戴维·斯特里克兰

当Caleb到达平台的顶部时,他可以看到堪萨斯城的蔓延,包括大约16英里外的市中心天际线。他走进木筏的前部,一名雇员用​​维可牢尼龙搭扣带和肩带将他固定在座位上。在他后面的是两个住在坎萨斯-内布拉斯加州州际线附近的年轻女孩,一个是32岁,另一个是25岁。很安静下方公园的声音(笑声和叫喊声)不过是微弱的杂音。

大门打开,木筏下面的传送带开始运动。木筏向前倾斜。突然,情况开始恶化:卡莱布一定感觉到他好像从摩天大楼上摔下来了。在几秒钟之内,木筏到达了小山的底部并且猛冲了第二个55英尺小山。但是,木筏并没有停留在玻璃纤维槽中,而是登上了小山,而是飞向了空中。 Caleb的头部与网和弧形在幻灯片顶部上方的半圆形金属环相撞。箍切成他的脖子,他立刻被斩首。他的头和身体从木筏上飞出,降落在溜槽上。

在韦尔吕克(Verrückt)底部等待加勒布(Caleb)是他的兄弟之一,还有许多观众。当男孩的小尸体滑向跳动的水池时,每个人都开始尖叫。围观者阻止了Caleb的母亲目睹现场。 “那真是令人难以置信的片刻,”一个在那里的人告诉我。 “一场噩梦无法理解。我无法描述它。”

Schlitterbahn拖鞋

由Schlitterbahn水上乐园和度假村提供;修饰:赫尔维格

半个世纪前的1966年,休斯顿会计师鲍勃·亨利(B​​ob Henry)告诉 他的妻子比利(Billye)厌倦了城市生活。他说他想在一个小镇上抚养他们的三个孩子,就像他抚养长大一样。

Billye在报纸上翻阅,发现了一个名为Camp Landa的物业的广告,Camp Landa是一个占地13英亩的露营地,带有一些下垂的小木屋,在圣安东尼奥以北30英里,南安东尼奥50英里的希尔县新布朗费尔斯镇出售奥斯丁。鲍勃(Bob),比利(Byeye)和孩子们(加里(Gary),杰夫(Jeff)和贾娜(Jana))骑上了家庭的福特旅行车,驱车前往兰达(Landa)看一眼。难民营坐落在春天滋养的Comal河旁边,该河在与瓜达卢佩河合并之前,缓缓蜿蜒穿过新布朗费尔斯两半英里。整个营地散布着百年历史的雪松,橡树和柏树。微风轻拂树叶。 “这是天堂,”鲍勃说,那天他达成了一笔收购兰达的协议。

亨利夫妇搬进了该物业上的一所小房子,并将其更名为Landa Resort。比利经营着咖啡馆,加里(Gary),杰夫(Jeff)和贾娜(Jana)做着奇怪的工作:扫荡小木屋,割草,铺砖,铺瓦和灌浆。为了吸引更多的顾客,鲍勃竖起了两张幻灯片,将客人扔进了Comal。

“我总是着手打破所有记录。我想成为酒吧里第一个购买饮料的人,我想成为第一个遇见漂亮女孩的人,而且我想成为所有事物的第一个。我想在公园里拥有最大,最高和最快的游乐设施。”

像他的父亲一样,长子加里(Gary)也有敏锐的分析能力。后来他进入了德克萨斯大学,主修会计。最小的亚娜(Jana)将在附近的圣马科斯(San Marcos)参加当时的西南德克萨斯州立大学(Southwest Texas State University)的时装专业。但是,中间的孩子杰夫(Jeff)对正规教育完全不感兴趣。小时候,他是经典的河老鼠,穿着短裤的哈克·芬(Huck Finn),他几乎所有的业余时间都花在了Comal上。他游泳,钓鱼,划独木舟,漂流并寻找海龟。他踩着脚踏车穿越城镇,在加油站购买了破车的轮胎内胎,然后修补并租给了想在河上漂流的游客。他进行了河流游览,并经营了一个动物园。 “感谢您将我带到这里,”他曾经对父亲说。 “这是我所能想象的最好的生活。”

杰夫忙于自己的项目,以至于他几乎没有时间去新布朗费尔斯高中,而当他这样做的时候,他经常赤脚上课。他很聪明,并且加入了辩论小组,但是他没有上交作业,拒绝参加考试,并告诉老师考试是浪费时间。在他高三的时候,学校负责人去他父亲那里说:“鲍勃,我必须诚实。我们不确定如何处理Jeff。”根据家族的传说,院长然后给了鲍勃一张文凭。 “告诉杰夫,我们要让他毕业,这样他就不必再回到学校了。”

高中毕业后,杰夫(Jeff)在圣马科斯(San Marcos)开设了一个视频娱乐室酒吧,他称之为“太苦酒吧(Too Bitter Bar)”,酒吧的墙壁上挂着彩绘的月亮,西瓜,嘴唇和香蕉的壁画。他还继续为父亲工作。大约在这个时候,他注意到一些从他父亲的滑梯上下来的人撞得太重了。因此,他发明了他所描述的“水闸”,即滑梯末端的倾角使客人放慢了速度。

  1977年,他22岁那年,他和一个伙伴一起去了佛罗里达州的奥兰多市,在那里他参观了两个新近开放的水上乐园:Wet’n Wild和迪斯尼的River Country。 (当时,美国周围只有不到六个水上乐园。)杰夫迅速打电话给鲍勃和比利。 “他有能力看到其他人在做什么,然后将其带入一个新的高度。”加里对我说。 “他在其他人面前看到了我们在新布朗费尔能做什么。”

Schlitterbahn Henry家庭

左起:杰夫·亨利(Jeff Henry)和他的父亲鲍勃(Bob),母亲,比利(Billye)以及兄弟姐妹贾娜(Jana)和加里(Gary)。

由Schlitterbahn水上乐园和度假村提供

鲍勃喜欢水上乐园的想法。他在兰达(Landa)附近购买了一块物业,建造了一座60英尺高的德国城堡复制品(以反映新布朗费尔斯的遗产),并在城堡周围竖立了四根蓝色玻璃纤维水滑梯。他将公园命名为Schlitterbahn,在德语中大约意味着“湿滑的道路”,并雇用了他的孩子来帮助他进行管理。安静高效的加里(Gary)监督了公园的建筑物和财务状况; Jana负责市场营销;杰夫负责景点。

Schlitterbahn于1979年开放,在第一个季节吸引了大约五千名游客(公园仅在阵亡将士纪念日至劳动节期间全天开放)。在Schlitterbahn的第二个赛季中,Jeff添加了一个50,000平方英尺的游泳池和一个内胎游乐设施,他将其命名为Hillside Tube Chute。在随后的季节中,他建造了Cliffhanger管式溜槽,Tunnel管式溜槽和45分钟长的Raging River管式溜槽。他用行为似真河的人造河环绕着公园,那里有轻快的急流,急速滴下的水和回水涡流,他在儿童乐园里摆满了动物雕塑,望远镜,水炮,巨型沙桶和小幻灯片将孩子们送入浅水池。

到1990年,Schlitterbahn引起轰动,每年吸引近50万人。访客喜欢这样的事实,他们可以免费停车并将自己的食物和饮料带到野餐区。当然,他们喜欢Jeff越来越大胆的游乐设施。在亨利夫妇购买的一块占地25英亩的物业中,位于主公园以东三个街区,他架设了他与前冲浪者发明家汤姆·洛希特费尔德(Tom Lochtefeld)共同创造的两个游乐设施。  第一个是Boogie Bahn,它使骑手实际上可以在布吉冲浪板上冲浪,而这些薄而快速的水则洒在倾斜的表面上。第二个是Dragon Blaster,这是过山车的水上版本(“水上过山车”,Jeff称其为“过山车”),它使用高压水射流将块茎推上并滑过溜槽,而不仅仅是将它们直下坡。杰夫想出了一条人造河,他称之为洪流河,那里的大浪出乎意料地升起并在块茎周围破裂。后来,他又增加了另一个水上飞车Master Blaster,它高六层,充满了令人发指的发夹弯。

这种游乐设施很快成为公园最受欢迎的景点。

尽管杰夫取得了所有的成功,但他内心深处仍然是一条河老鼠。留着胡子又and,他几乎总是戴着肮脏的折痕球帽,旧的钓鱼衫,短裤和泥泞的靴子。他开着一辆旧卡车。在开会时,他脱下靴子,赤脚撑在桌子上。他显然喜欢抽烟。 (1994年,他被捕到17盎司大麻后,对持有三级重罪罪名表示认罪。)有时,他对同事的态度和以前对高中老师的态度一样顽强。与他一起工作的水上乐园顾问对我说:“你可能在他面前三十分钟,而对他不满。” “他一直认为自己是对的。”

杰夫没有道歉。他说,如果他要求苛刻且不耐烦,那是因为他对使Schlitterbahn成为世界上最好的水上乐园感到厌倦。在一个黑色笔记本上,他不断写下自己想要建造的新游乐设施的想法。为了获得更多的想法,他仔细研究了罗马渡槽的历史,并翻阅了儒勒·凡尔纳的小说。他从未在高中后接受过常规教育,也从未正式学习过物理或工程学。那从不担心他周围的人。他的哥哥告诉我:“这就像有人担心比尔·盖茨或马克·扎克伯格没有大学学位一样。” “有才华的人不一定需要大学。另外,杰夫总是与其他知识渊博的人在一起,他们能够胜任他不愿做的数字工作。”

杰夫(Jeff)在不从事Schlitterbahn游乐设施的工作时,便将自己的发明出口到世界各地。他将其用于滑梯和河流系统的技术出售给了巴哈马的亚特兰蒂斯天堂岛度假胜地和迪拜的Palm。 1989年,他在巴西的一个水上公园里创造了一个135英尺高的滑梯,称为Insano,当时是世界上最高的滑梯。 (一个骑手躺在他的背上,沿着滑道直射,在漫长的水闸中减速,最后在跳动的水池中停下来。)工业退伍军人给他起了个绰号,即“滑道之王”和“湿法向导”。

“我总是着手打破所有 记录,”杰夫告诉 今日美国。 “我想成为酒吧里第一个购买饮料的人,我想成为第一个遇见漂亮女孩的人,而且我想成为所有事物中的第一个。我想在我的公园里拥有最大,最高和最快的游乐设施。”

杰夫·亨利·韦拉克特·施利特巴恩

杰夫(Jeff)在2014年开放之前不久就对他最极端的创作Verrückt进行了调查。

查理·里德尔/美联社

杰夫发现了吗 他在水上乐园以外的几乎所有行业中都有天生的才能,他可能很难在创作上突破极限。但是在美国,对水上乐园的游乐设施没有严格的监管。尽管联邦政府的消费者产品安全委员会有权为婴儿床和自行车等产品设定安全标准,但它无权监管水上乐园。这种责任完全由国家承担。一些州设有检查水上乐园的机构;其他人则依靠公园自己的保险公司进行检查。例如,德克萨斯州法律规定,公园必须为其每个游乐设施获得100万美元的赔偿责任政策,并且必须由保险公司聘请的检查员每年对所有游乐设施进行一次检查。但是法律中没有任何规定要求检查员具有任何特定的证明。法律也不要求检查员评估乘车速度或滑行路径的几何角度等因素的安全性。根据德克萨斯州保险部发言人杰里·哈金斯(Jerry Hagins)的说法,检查员仅负责确保乘车状况良好并符合“制造商的规格”。换句话说,一个水上公园被允许自行监管。

Schlitterbahn最初似乎在监管自己很好。 1998年,New Braunfels Schlitterbahn被评选为该国最佳水上乐园 今天的娱乐。 抓住机会,亨利夫妇于2001年在南帕德里岛(South Padre Island)开设了一条Schlitterbahn。他设计了一个复杂的人工河道系统,将块茎从一个主要的滑道移动到另一个主要的滑道,因此他们几乎不需要离开水位。

2006年,亨利夫妇再次扩张,在加尔维斯敦开设了一个全年开放的可伸缩屋顶公园。届时,来自全国各地的开发人员也希望获得Schlitterbahn,他们会定期向Henry家庭提出建议。最吸引人的一位来自堪萨斯城的投资者。他要求亨利夫妇在堪萨斯州怀恩多特县建一个Schlitterbahn水上公园,该公园覆盖了堪萨斯市的西半部。该计划最终将要求提供酒店,出租小屋,数十万平方英尺的零售店以及公园周围的住宅区。为了使该项目继续进行,一个房地产投资信托基金向亨利夫妇提供了1.743亿美元的贷款。堪萨斯州还同意投入大约2亿美元的营业税收入债券。这些是迪斯尼式的数字。 Schlitterbahn正在进入美国娱乐界。

这笔交易是在2005年宣布的,但是由于施工过程的冗长,以及2008年的经济衰退,该合资企业必须大幅缩减规模,没有酒店,没有住房,零售也很少。当公园于2009年开放时,大片的泥土包围了公园。业内人士说,堪萨斯城的Schlitterbahn需要颠簸-很大,真的很大-这将有助于它实现早期的炒作和投资。

2012年10月,杰夫(Jeff)与他的首席合作者约翰·斯托伊(John Schooley)一起参加了一个游乐园行业贸易展览,约翰·斯图里(Study)是一位说话柔和,头发银色的前游艇制造商,他曾在亚洲的水上乐园里建造过滑梯,然后来到新布朗费尔斯为杰夫工作。 1998年。旅行频道的制片人与这两名男子进行了接触,后者表示他们正在寻找一集节目来开播他们受欢迎的电视连续剧的新季 Xtreme水上乐园。他们问杰夫,他是否有任何项目在进行中。

杰夫·巴纳姆(Paulnum。

这对每个人来说都是新闻,甚至在Schlitterbahn也是如此。近十年来,Jeff和Schooley一直在研究他们所谓的加农炮喷嘴:一种高压水喷嘴,比Dragon Blaster和Master Blaster中使用的喷嘴先进得多,可以将骑手推向更高的山坡。他们没有立即计划使用加农炮喷嘴建造游乐设施,当然也没有计划在堪萨斯城建造游乐设施,直到Jeff向Travel Channel制作人宣告为止。 “有些东西在我的头上发出咔嗒声,我只是重新做好了一切的准备,”他后来告诉我。

他回到德克萨斯州,与加里和贾纳会面。 (这一次,鲍勃将公司交给了他的三个孩子,给了他们每个孩子三分之一的投票权。)他草拟了他对Verrückt的计划:一种独一无二的幻灯片,不仅可以发送骑手几乎直奔惊人的高小山,但也将他们射向第二个气势磅hill的小山,给人们带来许多令人心动的刺激。他说,幻灯片将成为游乐园行业的话题。 

加里(Gary)和贾娜(Jana)同意杰夫(Jeff)应该继续韦勒克(Verrückt)。不久,来自各种媒体的记者们《今日美国》, ESPN的Grantland,甚至 史密森尼 杂志—打电话问杰夫他最近的冒险经历,他总是准备好报价。他告诉一位记者,韦尔吕克(Verrückt)是“色情艺术”,并将成为“有史以来最可怕的水上乐园”。他告诉另一位记者,他之所以想到Verrückt,是因为他再也无法容忍世界上最高的滑梯在巴西的想法。 (他创建了135英尺长的Insano后,一家巴西公司制造了一个不到164英尺的滑梯。)“我来自德克萨斯州,”他后来说道。 “这是一个骄傲的问题。”

Schlitterbahn

由Schlitterbahn水上乐园和度假村提供;修饰:赫尔维格

杰夫从未对自己的骑行方式有任何秘密。正如他所说 传说 作者奥布赖恩(O’Brien),他依靠“试验和错误,因为当时不存在要进行”假设”的模型。”有时,他会在建造时改变主意,并当场重新设计。如果完成的旅程仍然没有达到他的期望,他会把它拆下来并重新开始。他说:“您回去,修复它,使其正常运行,并确保其安全,”

为了使Verrückt能够正常工作,Jeff和Schooley(也没有正式的工程学证书)及其员工将不得不弄清从Verrückt的山坡到木筏大小的所有细节。他们将需要确定每个木筏中乘客的最小和最大重量是多少,他们将需要找出这些乘客能够承受的重力和离心力。他们将不得不研究诸如水摩擦甚至风速对木筏的影响等因素。似乎还不够,他们将不得不发明一种特殊的输送系统,以将木筏运回平台的顶部。

尽管Jeff和Schooley说他们使用工程师和建筑师来帮助他们设计Verrückt,但他们仍然继续依靠传统的反复试验。他们在新布朗费尔斯(Schlossitterbahn)公司总部附近的一块土地上,建造了Verrückt的小模型,尺寸是实物的十二分之一,然后他们将载有哈密瓜和西瓜的模型车连同瓜子和西瓜一起送下了测试。接下来,他们制作了一个90英尺高的Verrückt模型(大约是最终尺寸的一半),将初始落差设置为60度的垂直角度,他们认为这足够陡峭,使骑车者感觉好像他们正在倒下,但仍然足够缓慢以使木筏保持与滑道的牢固接触。随后来自 Xtreme水上乐园, 杰夫(Jeff)和学艾(Schooley)在木筏上装了沙袋,然后将其送下幻灯片。一切顺利,直到木筏到达第二座山顶为止。它从滑道上升起,升空降落在几码远处。

为了减慢木筏的速度,杰夫和斯图伊减小了初始下降底部的角度。然后,他们前往堪萨斯城建造了168英尺,7英寸的Verrückt。但是,由于照相机仍在滚动,更多装有沙袋的木筏继续飞向空中。 旅行Channel的工作人员问Jeff为什么幻灯片不起作用。他回答:“我还不确定。” “有很多因素是我们不了解的。”

韦拉克(Verruckt Schlitterbahn)

韦尔吕克山顶的景色。

美联社照片/查理·里德尔

每当他为电视节目进行采访时,杰夫就好像痴迷于韦勒克特,就好像这是他的白鲸一样。 “韦勒克特可能会伤害我。它可能杀死我。今天,这是一件非常危险的设备,因为有些事情我们还不知道。”他说。 “如果我们搞砸了,那可能是结局。我可能会因此丧命。”

杰夫后来告诉我,他仅在电视制作人的要求下才发表此类声明。他说:“他们希望我制造悬念和危险,使Verrückt看上去真的很吓人,以增加剧情。” “你知道我们90英尺高空飞行的[筏] 新布朗费尔斯的模特吗?它是假的。我们在船上增加了Rollerblade轮以使其飞起来。”

也许是这样(旅行频道拒绝发表评论),但是即使杰夫一直在为摄影机表演,韦勒克特还是有些困扰。 2014年4月25日,杰夫与堪萨斯州州长山姆·布朗巴克(Sam Brownback)和吉尼斯世界纪录的官员一起攀登了Verrückt塔顶,他们宣称Verrückt确实是世界上最高的滑水道。几天后,杰夫下令拆除幻灯片的三分之二。他说,它仍然没有用。测试表明,木筏跑得太快,重力很强,以至于乘客可能会昏迷。 (“即使是宇航员也无法应付,”杰夫后来告诉我。)

“伙计,他们在那打网吗?那条船飞了。那条船看起来像是在飞。”

他和Schooley在第二座山上增加了5英尺的高度,以减慢车手的速度并减小其下降角度。最终,在2014年6月,沙袋跑了几次成功之后,他们决定是时候让人们骑它了。杰夫,学业和杰夫助手的兄弟堆成一排。杰夫穿着牛仔靴。 “好吧,伙计,如果我再也没有见到你,那很有趣,”他对Schooley说,试图变得轻松。但是至少其中一个男人显然很紧张。 “如果您看到几个人(在幻灯片上),那表示它们是可以生存的,” Schooley后来对记者说。 “但是第一次,你不知道。你真的不知道。”

第一次尝试时,加农炮喷嘴未开火,木筏从未爬上五层高的小山:它滑回了底部。他们走上楼梯再试一次。这次,它运行良好。当他们到达跳动水池时,木筏上的三名男子大喊着,挥舞着拳头。

在接下来的几天中,更多的Schlitterbahn员工毫无困难地乘坐了Verrückt。7月10日,经过30个月的工作,这张幻灯片向公众开放。包括NBC在内的众多媒体 今日秀 和ABC的 美国早安, 在那里捕捉庆祝活动。

人们排队乘Verrückt。没有年龄限制,只有身高要求,所以孩子们加入了队伍。车手被分为三人一组,并被要求大范围踩踏。如果三个骑手的总重量在400到550磅之间,他们将被送上楼梯。在平台的顶部,将它们再次称重并放在木筏中。一名员工按下按钮,木筏便起飞了。

那天,旅行频道的摄影机对准了杰夫和学艾,因为他们站在Ver附近的高架平台上吕克特的第二座山。在施工过程中,这些人命令在斜槽上方放置一个网,每半英尺用半圆杆将其支撑起来,以防止人员飞出。 (在Schlitterbahn的Master Blaster游乐设施上使用了相同的捕网系统。)当他们看着小山上的一个木筏顶时,Jeff转向Schooley说:“伙计,他们在那打网吗?那条船飞了。那条船看起来像是在飞。”

杰夫后来再一次向我坚持说,他一直在为相机加油,而且实际上他并没有在开幕当天看到木筏从滑道上飞过。确实,在接下来的两年中,没有任何公开迹象表明Verrückt完全有任何问题。如此众多的Schlitterbahn客户想乘车游览,公园官员开始要求他们报名参加时隙。

然后,2016年8月7日,Caleb Schwab和他的家人到达公园。

在迦勒的葬礼上 死后五天,在奥拉西(Olathe)的生命使命教堂中,哀悼者的悲痛不堪回首。他的一些棒球队友穿着球衣坐在前排。仪式结束后,迦勒的父亲要求男孩们聚集在教堂前,为他们的儿子做最后的拥抱。

亨利一家没有发表公开评论。来自Schlitterbahn的一切只是公司发言人Winter Prosapio的声明,他说:“老实说,我们不知道发生了什么。”她补充说,Schlitterbahn“对于施瓦布一家以及所有遭受悲剧性事故影响的人们深感悲伤。”

堪萨斯城的记者开始挖掘。他们很快了解到自己的州(如德克萨斯州)允许对水上乐园进行自我检查。 (标题为“ Schlitterbahn的Verrückt水滑梯的制作:太多,太快了吗?” a 堪萨斯城之星 文章的结论是:“ [Verrückt]的最终安全主要始于制造它的人。在此之前,记者援引了Verrückt的前骑手的话说,他们的肩带已经松动,或者筏子冒了气。一名妇女说:“我们的船百分之一百偏离了轨道。”当地一家电视台采访了一位前公园救生员,他说韦尔吕克(Verrückt)吓坏了他和他的同事。“内森·坎贝尔(Nathan Campbell)说,“在我们每天实际开放公园之前,我们不得不骑了三遍。 “(Schlitterbahn的经理)会问那些想志愿服务的救生员,没人会举手。 。 。就像是‘不,我不想这么做。’

堪萨斯市警察局,堪萨斯州调查局和堪萨斯州司法部长办公室的调查人员和侦探也抵达了Schlitterbahn。一名侦探采访了29岁的泰勒·迈尔斯(Tyler Miles),他自2013年以来一直在公园工作,并从建筑工人晋升为救生员,再升为运营总监,负责公园的日常骑行运营的各个方面。 “您是否知道有关Verrückt骑行的任何投诉   在上个赛季?”侦探问。

迈尔斯回答说:“先生,我还没有。”后来他的律师说,他对这次乘车的安全性非常有信心,以至在迦勒被杀的那一天,他带着妻子到公园骑Verrückt。

事后调查员 但是,据了解,Schlitterbahn的员工必须定期提交有关他们所监控的游乐设施的“运营报告”,并且根据调查人员阅读的报告,Verrückt存在从未向公众公开的问题。例如,有11位Schlitterbahn客户说他们在2014年8月31日至2016年8月5日(Caleb去世前两天)的Verrückt受伤。在五起事件中,车手声称他们的木筏仍在斜槽中时受伤。 (一个骑手报告说她的头撞到了头枕,当她的木筏高速进入跳动池时,她遭受了脑震荡。)在另外五起事件中,骑手声称他们的木筏空降在第二座山的山顶上,当木筏向后滑落到滑槽上时,他们头部,颈部和背部受伤。还有一个叫诺里斯(J. J.’Groves报道说,当他的木筏空降时,他的脸和额头撞到了网和金属箍,导致他的右眼在一天的剩余时间内肿胀。

一名调查人员与一名17岁的救生员交谈,他说迈尔斯已命令他撰写一份报告,对格罗夫斯事件的严重性轻描淡写。同时,仔细检查Verrückt的维护 报告称,其他调查人员得出结论,迈尔斯避免或推迟了将使乘车不起作用的维修工作。据调查人员称,当Schlitterbahn的一位经理在2016年7月15日(加勒布去世前三周)通知他,对Verrückt的制动系统进行维护是当务之急时,迈尔斯甚至没有下令进行维修。

更重要的是,根据法庭文件,调查人员了解到,在乘车盛大开幕前一周的2014年7月3日,Jeff和Schooley雇用的一家工程公司对Verrückt的木筏进行了加速度计测试,该报告提出了一项建议:筏中三名乘客的体重在400到550磅之间(杰夫和斯图伊同意的重量是适当的),筏中有可能会空降到第二座山上。滑行无论如何都打开了,重量范围保持不变。

到2017年,Schlitterbahn的律师将与Schwab家族的律师会面。他们最终同意,水上乐园以及与Verrückt的设计和建造相关的各种公司将向Caleb的家人支付2000万美元的和解金,这是惊人的。骑在卡莱布后面的两个姐妹都遭受面部伤害,也得到了一笔金额不详的解决。

尽管如此,杰夫和他的兄弟姐妹都没有对发生的事情提供任何公开的解释。三位乘客的体重分配是否有问题,导致木筏升空?大炮喷枪把木筏射到第二座山上时出了什么问题?风是一个因素吗?似乎没有人知道,甚至没有杰夫。

他说,他想返回韦勒克特(Verrückt),后者在卡勒布(Careb)死后立即关闭,但仍然像堪称古迹的纪念碑一样笼罩在堪萨斯城的风景中,因此他可以找出出了什么问题。他说,他的希望是在一群独立专家的协助下,完全按照致命的路线重建致命的旅程。但是,堪萨斯州总检察长办公室的检察官说服了法官锁定了这次旅行。他们认为,这是不应该触及的宝贵证据。检察官说,Schlitterbahn可能不是发生异常恐怖事故的现场,而是犯罪现场。

由Schlitterbahn水上乐园和度假村提供;修饰:赫尔维格

去年春天,堪萨斯城检察官开始与一个大型陪审团会面,3月下旬,陪审团发布了起诉书。当杰夫和斯库里竖起维勒克特(Verrückt)时,该州遭到指控,他们故意制造了“致命武器”。这两个人没有使用基本的数学和物理计算来设计和建造这种游乐设施,而是“匆匆向前,几乎完全依靠粗暴的试错法。”尽管他们意识到自己的成品“保证了木排偶尔会以严重伤害或杀死乘员的方式空降”,但他们还是继续开了乘车路线。更糟的是,陪审团指控大法官陪审团,迈尔斯(Miles)故意隐瞒了维勒克特(Verrückt)危险的证据,甚至给警方提供了虚假信息。

迈尔斯(Miles)和堪萨斯城(Kansas City)Schlitterbahn本身被起诉,以加重殴打,加重对儿童的危害,干扰执法和非故意杀人罪。 Jeff,Schooley和Schlitterbahn的新布朗费尔斯建筑公司Henry&Sons Construction被指控犯有加重电池,加重儿童危害和二级谋杀罪,这比误杀罪更为重要,可能导致Jeff和Schooley被判处9至41年徒刑,并处以最高300,000美元的罚款。每个人。

杰夫和他的兄弟姐妹再一次没有公开发表评论,尽管普罗萨皮奥发表了另一份声明,说施利特巴恩对起诉书感到“震惊”。 “我们操纵并未能维持这种可预见会导致此类悲剧性事故的游乐设施的指控超出了人们的猜测。我们中的许多人以及我们的子孙后代对乘车安全性充满信心。 。 。我们进行了安全的运营-我们40年来为数以百万计的人提供娱乐的活动证明了这一点。”

所有被告在堪萨斯州法庭上均无罪。杰夫(Jeff)出庭前,他39岁的女儿琥珀(Amber)初婚时就参加了沃尔玛(Walmart)比赛,并为父亲买了一套西装。他交了50万美元的保证金,交出了护照。当他走出法院时,脸色苍白,记者问他是否接受过工程或物理方面的培训。 “没有评论,”杰夫说。但是他的一位律师承认杰夫没有接受过这样的培训。他补充说:“亨利·福特也没有,他也制造了汽车。”

杰夫回到 得克萨斯州,他远离公众视野,将时间分散在他在南帕德里(South Padre)拥有的公寓和在新布朗费尔斯(New Braunfels)外拥有的房屋中的一处偏僻物业中,该物业距离他父母的坟墓仅几步之遥。 (鲍勃于2016年10月因长期患病去世,比利于去年在睡眠中去世。)他停止前往他创建的任何Schlitterbahn公园,该公司解雇了大部分设计和施工人员。他 当新闻媒体得知他使用大麻时,他遭受了又一次的负面宣传。 (除了1994年的重罪判决外,他于2007年因轻罪拥有财产而被定罪。) 圣安东尼奥特快新闻 还透露,2013年9月,杰夫的第二任妻子路易丝·塞特里(Louise Settree)在离婚文件中声称,在他们近五年的婚姻中,他“殴打,殴打,殴打和折磨了她”,并且他的酗酒和吸毒行为“恐怖袭击”。塞特里声称,他对她的待遇“程度极高。 。 。在文明社区中被认为是残暴和完全不能容忍的。” (杰夫的律师驳回了她的指控,声称这种说法在有争议的离婚诉讼中很常见。)

今年6月16日,在我试图通过他的法律团队和他的家人与Jeff进行六次联系之后,他在凌晨1点26分给我打电话。几个小时后,我早上7点刚回来时,他打来电话时,他接了第一声电话。他听起来心烦意乱。他说:“如果我真的相信自己对那个小男孩的死负有责任,那我现在就自杀了。”他似乎快要哭了。 “我的家人中有一些人因为我患有抑郁症而想把我送进医院。有时候我四天不能起床。”

他说,他决定与我交谈,以便人们了解他没有做错任何事情。在接下来的两天里,尽管他的律师要求我们停下来,但我们还是四次讲话。 “如果您不知道发生了什么,您如何起诉某人谋杀?”他问了一下。 “那怎么可能?”

Jeff说,Verrückt投入运营后不久,他离开堪萨斯城在科珀斯克里斯蒂市的Schlitterbahn公园做些工作,该公园于2014年开业,但他再也没有回过头。他说,他从未被告知卡勒布去世前Verrückt受伤十一人的消息,也从未被告知2016年的维护问题。他说:“如果有木筏离开水面,则应该关闭该游乐设施,而我会直奔那里找出问题所在。” “但是没有人愿意告诉我这有什么问题。”

至于出杰夫说,他认为这是根据过时的信息,有3名乘客重在400到550磅之间的木筏可以空降。他还热烈否认有关他在建造Verrückt的过程中一直担心他的危险的指控,当他告诉我在摄像机上发表令人恐惧的评论时他一直在行事时毫不客气地笑着,其中一些在起诉书中被逐字引用。 。 “真正的杰夫·亨利没有受到起诉。试图魅力四射的演员杰夫·亨利被起诉。”

他告诉我Verrückt,“是 最先进的技术。我以为我们已经设计出有史以来最大,最糟糕的东西,一种可以安全运行且永远不会发生严重事故的乘车,只要遵守并按设计进行维护和操作即可。我要告诉你的是,约翰·斯托伊(John Schooley)和杰夫·亨利(Jeff Henry)建造的那辆马车与那个男孩去世那天的那辆马车不一样。”

当案件开始审理时(至少可能不会再发生),Jeff和Schooley的律师可能会使用这种说法:经营Verrückt的员工犯了错误,例如无视维护问题,Henry和Schooley一无所知。律师们可能会辩称,这两个人不是刑事疏忽。要犯罪,他们将不得不 已知的 他们的行为可能会导致受伤或死亡。

但是检察官可以告诉陪审团,杰夫和斯图雷非常清楚韦勒克特可能会导致灾难,但他们仍在继续前进。他们被狂妄自大所吞噬,被确定为所有水上公园历史上最高,最快的游乐设施的创造者。

Schlitterbahn公园

由Schlitterbahn水上乐园和度假村提供;修饰:赫尔维格

与此同时,Schlitterbahn感到非常兴奋。扩展到其他城市的计划已被搁置。 EPR Properties是堪萨斯城的房地产投资信托,已向Schlitterbahn的堪萨斯公园贷款1.74亿美元,该公司警告投资者,刑事起诉可能会损害Schlitterbahn偿还其贷款的机会,这可能迫使EPR在公园以及与之一起取消抵押品赎回权。位于新布朗费尔斯和南帕德里岛的公园,这些公园已被用作贷款抵押。去年,在科珀斯克里斯蒂市的一家银行中,该市的Schlitterbahn欠下约3200万美元的债务,因此该公园的所有权计划扩大五倍,  该项目的成本激增,最终迫使该房产被取消抵押品赎回权。 (Schlitterbahn继续管理公园。)

杰夫告诉我:“这是一场悲剧。” “我们是德克萨斯州的传统,现在已经过去了。”

当我后来问他的兄弟加里(Gary)关于杰夫(Jeff)的评论时,他悄悄地说:“这已经过去了几年了。但他补充说,Schlitterbahn不会倒闭。 (他在7月确实收到了好消息,当时检察官同意让该公司在今年秋天拆除Verrückt。)“我每天起床,想想在Schlitterbahn工作的所有优秀人士,”他说。 “我考虑了所有选择来Schlitterbahn度过家庭假期的伟大客户。我很生气,开始上班并照顾那些客户。”

我最近开车去了新布朗费尔斯的原始Schlitterbahn。那是一个阳光灿烂的下午,是杰夫天真无邪的夏日娱乐视点量身定制的下午。家庭涌入大门。孩子们在水汪汪的操场上嬉戏嬉戏,十几岁的孩子们排队骑Boogie Bahn和水上过山车,而父母则漂浮在人工河上。我没有听到有人提到堪萨斯城的起诉书。

我本来想见杰夫,但他仍然呆在自己身上。他的女儿琥珀确实遇见了我。我们走过鲍勃(Bob),比利(Byeye)和亨利(Henry)孩子居住的房屋(这是现在租给Schlitterbahn游客的房子)。我们站在杰夫曾经游泳的Comal河岸上,然后漫步到杰夫年轻时设计和制造的第一根滑槽。

几分钟,我看着一些孩子拉下其中一个滑槽,从耳朵到耳朵都笑了。我看着其他一些孩子在野餐桌上高兴地放下冰淇淋。我听着风在雪松,橡树和柏树中沙沙作响,然后我注意到琥珀凝视着我。

“有点漂亮,不是吗?”她说。它是。

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