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记得T. Boone Pickens,“Aw-Shucks” Billionaire

著名的达拉斯石油工人是个复杂的家伙。

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T.布恩·皮肯斯
皮肯斯在1985年在达拉斯/沃思堡地区机场举行的新闻发布会上谈到了他对Unocal Corp.的收购企图。

戴维·布雷斯劳尔/美联社

T.布恩·皮肯斯于1951年从俄克拉荷马州立大学获得地质学位毕业时,他的父亲Thomas Boone Pickens告诉他:“一个有计划的傻瓜每次都会击败一个没有计划的天才。我的问题是,您不是天才,也没有计划。”

事实证明,老皮肯斯先生错了。他的儿子,著名的石油工人和公司袭击者,今天去世,享年91岁,实际上是个天才。

2016年春天,我在皮肯斯(Pickens)的达拉斯办公室停下来,采访了他正在写的书。皮肯斯(Pickens)享年87岁,他的听力正在增强,但他的头脑敏锐。我们的谈话蜿蜒曲折,有一次我们开始谈论德克萨斯州大农场的命运。我说了一些关于斗牛士的事,皮肯斯阻止了我。他说:“我相信,斗牛士拥有约13万英亩的土地。”我不知道他是否正确,但是他的老总参谋长杰伊·罗瑟(Jay Rosser)用谷歌搜索,而且可以肯定的是,斗牛士正好拥有13万英亩土地。

那是经典的皮肯斯。他把数字储存在脑海中,就像一只松鼠在冬天储存坚果。如果您问他商品市场的情况,他可以立即告诉您前一天美国生产了多少石油,沙特阿拉伯上周又提高了多少。

阅读Skip Hollandsworth的 2008年9月的封面故事 在T. Boone Pickens上。

至于计划-好吧,皮肯斯也不乏这些计划,尽管他花了一些时间才得以实现。正如他父亲所担心的那样,年轻的皮肯斯一开始不确定自己该怎么做。毕业后,他开始在菲利普斯石油公司工作,他的父亲在那里受雇为律师。但是他很快就开始鄙视企业界,这种态度将使他在几十年后保持稳定。几年之内,他独自奋战了。

皮肯斯(Pickens)作为独立石油商的生活并没有一帆风顺。他乘坐1955年的福特旅行车在西得克萨斯州的尘土飞扬的平原上摇摇欲坠,以每天75美元的价格在井场进行咨询。他经常睡在车里,在加油站刮胡子。

尽管如此,他还是设法吸引了一些投资者,成立了一家公司,该公司最终被称为Mesa Petroleum。在七十年代,他通过完善版税信托的概念而开始为自己取名,将曾经用于清算资产的想法变成了一种可以大大减少税收义务的方式向石油和天然气投资者支付收益的工具。

但是他最大的名声(也是臭名昭著)是在八十年代出现的,当时他注意到了一种新的储备来源:那些由于资产管理不善而股价下跌的石油公司的资产负债表。皮肯斯相信他可以更好地管理这些资产。他只需要把手放在他们身上。

到1982年,他确定了他的第一个目标:Cities Service Co.,一家塔尔萨公司,规模是Mesa Petroleum的六倍。皮肯斯(Pickens)在1987年的自传中写道:“城市服务局是大石油公司管理层出了什么问题的案例研究,” 布恩 该公司的炼油厂和化工厂正在亏损,其石油和天然气储量一直在下降十年。皮肯斯最初对储备金感兴趣,他可以将其添加到梅萨的储备金中,但是那种认为较小的公司会购买较大的公司的想法似乎有些古怪。孔雀鱼没有吞下鲸鱼。

在这种情况下,孔雀鱼的眼睛比肚子大。尽管梅萨在交易中获得了可观的3000万美元收益,但他们并未屈服于梅萨,而是决定将自己出售给海湾石油公司。 (海湾后来撤回了报价,西方石油公司最终完成了交易。)

皮肯斯花了十年的时间去追求其他石油公司,包括海湾公司,该公司的高管经常指责他威胁要进行收购,以便他们付出高昂的价格来回购他的股票并使他离开,这一过程被称为绿色邮件。皮肯斯写道:“我被视为金融野蛮人,对股东,雇员或消费者几乎一无所知。”

A 时间 1985年的杂志封面故事将他比作 达拉斯的J. R. Ewing. 该杂志写道:“对于他的受害者,大多数是根深蒂固的公司高管来说,他是一个危险的新贵,一个狡猾的扑克玩家,一个名副其实的响尾蛇,”。 “对他的粉丝来说,他是一个现代的大卫,是小人物的拥护者,他可以扮演大石油巨人,而且经常给他们带来沉重的负担。”

大卫的战斗使他受益匪浅。皮肯斯将收购游戏变成了股东权益运动,认为公司对其真正所有者,股东负有责任,而公司所有者的利益常常被公司董事会所忽视。他帮助点燃的行动主义为投资者创造了数十亿美元(也许是数万亿美元)的财富。而且,由于这一推动力与401(k)计划的兴起以及小型投资者的涌入相吻合,因此,在您的退休投资组合中的某处很可能至少有一只股票的投资者积极性提高了其收益。 (应该指出的是,股东权益运动有其缺点;由于公司的突袭,大量员工被解雇;提高股价的需求导致财务丑闻,并且对长期业务目标的重视程度下降。)

皮肯斯是世界上仅存的少数几位白手起家的石油亿万富翁之一。作为一名石油工人,他都做到了。在90年代,天然气价格疲软迫使他将梅萨(Mesa)放弃给沃斯堡(Fort Worth)亿万富翁理查德·雷恩沃特(Richard Rainwater),许多石油高管将其视作皮肯斯(Pickens)的喜剧演员。 “我从来没有发现太多石油,”他在2016年的访问中告诉我。“我可能只有不到五年的真正美好时光。每天这都是一项充满竞争,充满风险的业务。”每次他以为自己赚了钱,就会输掉投资于新的前景来替代他的储量的资金。

但是在1990年代的崩溃之后,皮肯斯重新开始了,建立了一个对石油和天然气期货进行投资的对冲基金。在2000年,他发现了天然气价格准备上涨的早期迹象。到2003年,它们的价格从每千立方英尺不到2美元增加到超过13美元,使皮肯斯在七十年代中期成为亿万富翁。

那时,在他的财务上达到顶峰的时候,这位政治上保守的石油商-他曾是备受批评的“快艇”广告的资助者之一,这些广告抹黑了约翰·克里的战争记录,并帮助他消灭了2004年的总统竞选资格。不太可能成为可再生能源的冠军。 2008年,他推出了“养恤金计划”(也许他再次试图证明他的父亲是错误的),通过鼓励该国转向他最喜欢的商品,天然气以及太阳能和风能,使美国摆脱外国石油的依赖。 (怀疑者突然对清洁能源产生了兴趣,对此他表示怀疑,他正计划在他占地65,000英亩的Panhandle牧场上建设一个大型风电场。)他受到前副总统阿尔·戈尔和塞拉俱乐部的执行董事的称赞,并感谢到他大量使用社交媒体,成为一种不太可能的互联网轰动。年轻的一代对八十年代的收购战一无所知,他喜欢一个老派石油佬拥抱可再生能源的故事。迄今为止,他在社交媒体上拥有数百万的关注者。

但到了2010年,他放弃了可再生能源,并决定专注于天然气。他后来敦促联邦政府为天然气卡车提供补贴。有时候,即使是有计划的天才也不会占上风。

三年前,在二叠纪盆地的一项油气权利审判中,皮肯斯遭受了一系列中风的第一场。在那之后,他的头脑变得不那么敏锐,言语对他来说也很难。我在2018年3月 和他一起旅行 前往潘帕莱(Panhandle)附近潘帕(Pampa)的Mesa Vista牧场。自70年代初以来,这就是他的避难所,但他决定出售它。周末充满了忧郁感。

在游览牧场的某一时刻,我们在他从俄克拉荷马州霍顿维尔移植的童年时期的家中停了下来。当他坐在客厅里时,他的头脑似乎清晰了。他讲述了自己年轻的故事,指的是他蹒跚学步时从第一个盘子吃的东西,就像母亲准备饭菜时一样,被放在墙上的木架子上。

像许多刚起步的富人一样,皮肯斯是一个矛盾。有一次,当他和我乘坐私人飞机和专职司机的黑色凯迪拉克凯雷德(Cadillac Escalade)前往纽约时,他宣称自己确实只是个“傻瓜”。一个臭名昭著的家伙,也就是说,他用自己的前门为他的第四任妻子盖了一栋价值5000万美元的房子,该门曾经属于宾·克罗斯比。

但是从某种意义上说他是对的。作为商人,他最大的成就不是几十年来他赚了(和失去)了数亿美元。他坚持要提醒那些脱节的公司高管,实际上是他们的股东拥有公司。这似乎是一个可怕的亿万富翁的遗产。

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