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冬季德克萨斯人的到来威胁了里奥格兰德河谷’s Hospital System

尽管发生了COVID-19大流行,估计有来自北部各州的50,000名老年人前往得克萨斯州以获得更温暖的天气。

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冬季德州人rv公园麦卡伦

约瑟夫·布鲁斯特/盖蒂

在过去的三年中,杰弗里·贾斯珀(Jeffery Jasper)躲过了他在明尼阿波利斯(Minneapolis)的家中残酷的冬天,来到南德克萨斯州的高大棕榈树和晴朗的天空。 10月初,考虑到76岁时感染COVID-19的风险后,他决定宁愿“温暖和担心,而不要冷漠和担心”,并驾着1,500英里的路程,乘坐37英尺长的Newmar到达里奥格兰德河谷房车在五天的旅程中,他试图限制他人与他人接触,在车辆的整个厨房里做饭,然后走到外面,只为泵加油,始终戴着一副手套。但现在他到达了麦卡伦(McAllen)以西15分钟路程的米森(Mission)的豪华房车公园,他开始社交。感恩节那天,他在自愿隔离区将餐点送到了公园的居民手中,并在营地的会所里戴着面具的社交宾果游戏。第二天,他修剪了自己租用地上的橘树,并用圣诞灯装饰了它们。他欢迎有机会与他人互动。回到明尼苏达州,他的孩子和他们的家人只在很少的户外聚会上看到他-“没人愿意让爷爷大流行”-他的单身生活变得孤独。他说:“感恩节比在家时要好。”

贾斯珀(Jasper)是估计有50,000名“冬季德克萨斯人”之一,今年由于天气转暖,他已经或将前往里奥格兰德河谷。 (这一数字低于往年:据一位 德克萨斯大学里奥格兰德河谷分校研究。)绝大多数来自中西部,许多州的COVID-19病例比大多数德克萨斯州的病例还要激增。对于里奥格兰德河谷的餐厅,商店老板和RV公园工作人员而言,冬季德克萨斯人的生意对于维持生计至关重要。但是当地公共卫生专家警告说,成千上万的高危人群即将到来,这给医院系统带来了麻烦,而医院系统已被大流行和COVID所在的地区所限制 死亡率远高于该州其他地区.

尽管他说伊达尔戈县因COVID-19住院的人数(目前已超过200人)尚未引起恐慌,但伊达尔戈县卫生当局伊万·梅伦德斯博士担心,冬季德克萨斯人的存在可能会导致像他这样的条件的回归 整个夏天都在工作,当医院 达到容量 和病人 等了十个小时 由救护车运送到急诊室。梅伦德斯说,即使在非大流行时期,该地区对医院病床的需求在冬季流感季节通常也要翻倍,部分原因是平均年龄为72岁的旅行者对医疗保健的需求更大。年龄,这使他们更容易受到 患重病 由于COVID-19,这让梅伦德斯担心。冬季德克萨斯人通常还参与高水平的社交互动-经常在欢乐时光之间穿梭,在大型食堂里集体用餐,并聚集在一起进行卡拉OK和打牌游戏-从而促进了冠状病毒的传播。梅伦德斯说:“他们在游泳池里玩沙狐球,跳舞。”他补充说,冬季德州人“比地狱还强”。

COVID使营地平静了一些,但仍有很多社交活动。贾斯珀说,几乎每天晚上,他都会与一群朋友在他们的一辆房车外的灯光区域见面玩Euchre或Hand 和 Foot,但他们彼此之间比平时更多了空间,并戴着口罩。他们仍然带来食物共享,但使用不同的汤匙和手套。贾斯珀(Jasper)的表现不如前几年,但偶尔会冒险去公园场地在该地区众多餐馆之一中户外用餐。

同时,硅谷的企业主仍然希望冬季得克萨斯州能够为受到大流行打击的经济带来提振: 区域性失业 从大流行前的7%飙升至4月的近18%,并且仍然相对较高,约为12%。 “今年是非常艰难的一年,”麦卡伦高档餐厅Guerra露台的老板Becky Guerra说。 “他们带给冬天的德州人的钱特别重要。”根据UTRGV的研究,季节性居民每年为该地区的经济贡献约7.6亿美元。无论是在麦卡伦(McAllen)这样的枢纽,还是在圣胡安(San Juan),法尔(Pharr)和韦斯拉科(Weslaco)等较小的社区,餐馆和零售店通常都会受益。

里约格兰德河谷欢迎之家的创办人克里斯蒂·科利尔(Kristi Collier)创办了《冬季德克萨斯人》报纸,并为其光顾的企业制定了会员计划。他说,今年的旅行者将比典型的10月至3月季节晚,大多数人会等到假期之后开始向南行驶。加上预计只有通常人数的一半的事实,几乎可以肯定会减少旅行者的经济影响。尽管如此,麦卡伦商会旅游部门麦卡伦访问副总裁罗伯特·洛佩兹(Robert Lopez)表示,当地企业主仍将借助现金流入来创造就业机会。

对于当地领导人来说,他们的到来已经造成了一个难题。洛佩兹说,没有什么办法可以阻止冬季德州人的来临,甚至把它们关在大多数人度过这个季节的房车公园内。伊达尔戈县法官理查德·科尔特斯(Richard Cortez)告诉我,他欢迎所有来访者,但他说,经济问题应排在公共卫生之后。他说:“当我们遇到危机时,便告别了行业。” “谁想要去一个有毒的环境?”

不清楚 德州郡法官是否有权宣布停工,但Cortez并未考虑采取这种行动来阻止冬季德克萨斯人的到来。为了更好地为他们的到来做准备,他参加了由Collier协调的电话会议,这些电话是在南帕德里岛到Palm View之间的三百个RV公园中,由许多地方领导人和管理层进行的。除了强调行业协议和CDC准则外,Visit McAllen还试图通过其 麦卡伦Staysafe承诺,这是会员企业承诺提供的安全措施,包括洗手液和非接触式付款。但是,就像在德克萨斯州的大多数地区一样,管理大流行的任务留给了企业所有者和个人。

科利尔说,公园在到达之前不需要居民提供负面的COVID-19测试结果,也没有听说过任何组织现场测试的讨论。她说,取而代之的是,她在过去几个月中组织的Zoom通话集中在重新想象吸引北方人到公园的活动。与德克萨斯州的其他退休目的地(包括亚利桑那州和佛罗里达州)相反,科利尔解释说,游客通常可以在较小的公园预订房间,但仍然可以使用价格昂贵的度假胜地的设施,那里几乎所有活动都向公众开放。尽管今年尚未禁止这种做法,但她说她正在倡导替代性的小型活动。为了保持冬季德州人的忙碌和安全,科利尔说,公园经理们已经讨论了如何保持纸牌清洁,并正在实施与社会隔离的机会,包括高尔夫球车游行和欢乐时光。现在,在麦卡伦(McAllen)郊外埃德库奇(Edcouch)的一个受欢迎的裸体主义者公园中,现在要求居民在无法进行社会疏远的公共区域戴口罩。 Equity LifeStyle Properties的发言人兰迪·伯曼(Randy Berman)代表着RGV的几个最大的RV公园,他说,今年的新产品包括用流动餐车代替饭厅用餐,从拖车后部而不是舞厅后面播放现场音乐,以及室外剧院。

但是,某些冬季德克萨斯人并不担心这种病毒,病毒对其健康的影响或将其传播给其他人。邦妮·德莫斯(Bonnie DeMoss),现年66岁,她的丈夫正从堪萨斯州牛顿的家中前往里奥格兰德山谷,度过了他们的第一个冬天,并计划圣诞节后抵达。尽管她说他们会采取预防措施,包括戴上口罩和保持社交距离,但迪莫斯告诉我,“我们没有做很多事情。我们不必担心我们的许多朋友和家人都会这样做。”

但是,即使对于比较谨慎的人,也有机会接触到它。贾斯珀说,他会在整个冬季继续参加各种活动,但他知道自己会冒的风险。 “你不能说,‘哦,我犯了一个错误,下次我不会做。’如果情况不好,就没有下一次了。”

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