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汤姆·布朗’的身体,第二章:汤姆’s Loop

“我的肠子告诉我他没有’离开了汉普希尔县。我认为他’在这里某处,而我不’不知道他是否打算在第二天或第二天出来。”

步行桥,就在加拿大郊外,也是汤姆最后一次见面的地方之一。
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步行桥,就在加拿大郊外,也是汤姆最后一次见面的地方之一。

尼克·西蒙尼特(Nick Simonite)摄影

本文是八部分系列的第二部分。阅读前面的章节并了解有关 "汤姆·布朗's Body" series 和 podcast.

A在2016年感恩节前夜的午夜时分,Penny Meek检查了她的电话。那天晚上,她的儿子汤姆·布朗(Tom Brown)和几个朋友一起巡游,他的宵禁时间是午夜。据潘妮说,汤姆很少迟到。如果他 原为 由于要错过宵禁几分钟,他总是打电话或发短信让她知道。但是那天晚上她没有听到他的消息。

竹enny说她打电话给汤姆并发短信。汤姆的哥哥塔克(Tucker)也在客厅里,他和朋友泰勒·罗素(Taylor Russell)一起看电影。但是汤姆没有回答。

Penny在12:30左右将她的丈夫Chris叫醒,并告诉他她要去找Tom。她抓住钥匙,爬到雪佛兰郊区。塔克和泰勒挤进塔克的Toyota 4Runner。佩妮(Penny)开车到城里逛逛,而塔克(Tucker)搜寻了周围的高速公路和农场到市场的道路。他说,他担心汤姆(Tom)出事了—“你知道,如果真是那样,我们可以帮助他,挽救他的生命,”塔克(Tucker)告诉我。

一个小时左右后,塔克说,他把泰勒送到家里,然后继续寻找汤姆一个小时。同时,Penny回到家,打电话给那天晚上早些时候和Tom在一起的Kaleb King,问他是否知道Tom可能在哪里。

Kaleb大吃一惊-他知道他的朋友总是要宵禁回家,所以他叫Michael Caseltine和Christian Webb,那天晚上他们也和Tom一起巡游。也不知道可能会发生什么。克里斯蒂安后来对我说:“我最初的想法是他刚flat了气。” “我的意思是,加拿大从来没有发生过任何事,没什么可怕的。所以,我的意思是,我很担心,但我并没有太大的担心。”

Kaleb,Michael和Christian各自坐上汽车搜寻Tom。 Kaleb在他母亲的陪同下。他们开车到各处:市中心,足球场,牛仔竞技场,甚至到马文湖(Lake Marvin),加拿大东部的水库,周围都是露营地和野餐区。

大街上的宫殿剧院。

大街上的宫殿剧院。

尼克·西蒙尼特(Nick Simonite)摄影

感恩节早上大约凌晨2:30,Penny致电加拿大警长部门,报告Tom失踪。 (没有当地的警察部门。)调度员将此消息转发给了一个名叫Pyne Gregory的值班代表。根据格里高利(Gregory)后来提交的报告,他首先开车到镇上寻找汤姆(Tom)的杜兰戈(Durango)。然后,在凌晨4点左右,他拉上了米克斯的家。竹enny,克里斯和塔克在前廊遇到了副主席。他们建议,也许汤姆去看他最近停止约会的女孩塞格·彭宁顿。他们听说她在感恩节周末回家。塔克告诉格里高利(Gregory),他会骑车兜风,向他展示赛格(Saige)住的地方,距离市区约八英里。但是当他们到达时,汤姆的杜兰戈不在。

到早上7:30, 竹enny(Penny)和克里斯(Chris)即将去见汉普希尔县治安官内森(Nathan Lewis),其中 加拿大是县城。刘易斯(Lewis)是32岁的英俊,红色短发,胡须整齐。 (居民说他长得像NASCAR司机Dale EarnhardtJr。)刘易斯(Lewis)二十岁出头,他是加拿大人,他的父亲曾经是市长。 2016年9月,他在毒品平台上的竞选活动中竞选后接任了汉普希尔县治安官,告诉选民他和他的代表将不遗余力地压倒散布在该县的大小为900平方英里的毒贩。

刘易斯很快被证明擅长于毒品破灭:他在那年9月宣誓就职后不久就开始逮捕他。但是他从未处理过失踪者的案件。突然之间,他在这里与彭妮谈起她儿子可能去了哪里。

刘易斯和潘妮彼此认识。他们和他们的家人都参加了第一联合卫理公会教堂。但是他们并不完全是朋友,而这一切都与汤姆有关。就在一年前的2015年,刘易斯(Lewis)在附近一个县担任警长的代表。一天深夜,开车回到他在加拿大的家中时,他注意到包括汤姆在内的少数青少年在皇宫电影院周围闲逛。刘易斯怀疑他们无能为力。他命令汤姆上卡车。 “我说,‘汤姆,你到底​​在做什么?’”刘易斯告诉我。 “‘你们需要回家的屁股。’home”

汤姆告诉潘妮一个不同的故事。他说,他和他的朋友只是在寻找一位父亲经营剧院的朋友,而刘易斯曾与他搭cost。竹enny很沮丧,以至于她向警长部门投诉了刘易斯。尽管无济于事-刘易斯坚称他没有虐待汤姆-潘妮开始告诉她的朋友刘易斯永远不应该成为汉普希尔县的治安官。 “我觉得,如果他当选州长,这正是他打算做我们在社会所有的时间的孩子,”她说。 “就像他只是要把他们弄得一团糟。”

当我与刘易斯交谈时,他说他并没有因为电影院事件而对潘妮怀恨在心。他说,当她和克里斯到达汤姆的办公室时,他担心汤姆,他会尊重他们。但是,他承认,他最初对汤姆真的失踪表示怀疑。刘易斯说:“老实说,我认为我们有一个高中生,出去参加聚会,没准时回家。”

他们开会后不久,刘易斯接到了电话。找到了汤姆的杜兰戈。

汤姆(Tom)的杜兰戈(Durango),于2020年8月14日在加拿大家人的家外拍摄。

汤姆·杜兰戈(Tom’s Durango),于八月在家人的家外拍摄。

尼克·西蒙尼特(Nick Simonite)摄影

那天早上 克里斯蒂安·韦伯(Christian Webb)和她的父亲特雷(Trey)是加拿大有钱人的居民,拥有一家直升机销售和服务公司,她决定用该公司的四座直升机中的一架搜索汤姆。崔(Trey)是一位经验丰富的飞行员,他徘徊在地面上,穿越加拿大及周边地区。他和克里斯蒂安发现汤姆(Tom)的红色杜兰戈(Durango)停在小镇北部北部水处理厂的一条土路对面的一小树丛中。克里斯蒂安说,那是找到汽车的奇怪地方。她不知道土路还存在。 “而且我几乎可以确定汤姆不知道这件事。我们从来没有开车到那一点。”

接到电话后,刘易斯跑到了现场。他和一名代表接近杜兰戈。他说:“我们绕过汽车几次,环顾四周。” “车上没有人。然后,我们开始盘旋,你知道的是,在该地区看了一眼,看看我们是否能看到任何东西,找到任何东西。”

因为已经好几天没有下雨了,所以地面很拥挤,不利于脚印。刘易斯说,尽管如此,他和副手还是在驾驶员门外发现了一张轻便的鞋印。他们还注意到在同一扇门附近似乎是尿迹。杜兰哥散落在里面,那里开了锁,里面是无烟烟草罐,两双足球防滑钉,毛巾,跳线,一个枕头和一个小丑服装(汤姆在学校戏剧制作中穿的,潘妮后来告诉我)。他的钱包,钥匙,手机或母亲的借记卡都没有迹象。

但是,刘易斯(Lewis)确实监视了迈克尔·卡斯尔廷(Michael Caseltine)的借记卡,该借记卡掉在前排座位之间。在前驾驶员车门的内侧,把手上有一丝稀薄的血迹。他说:“看起来好像是指节切开之类的东西,或者是手指切开或剪纸的,” “这很干。”

刘易斯和他的副手发现了另一件事:地板上有一个.25口径的外壳。刘易斯说他很困惑,因为据他所知,“汽车上没有任何东西说那辆枪有枪声。没有飞溅。车上没有火药残渣。什么都没有。”

内森·刘易斯(Nathan Lewis),在汤姆(Tom)失踪时曾是汉普希尔县的治安官。

内森·刘易斯(Nathan Lewis),在汤姆(Tom)失踪时曾是汉普希尔县的治安官。

由内森·刘易斯(Nathan Lewis)提供

几分钟之内,关于汤姆被遗弃的杜兰戈的消息像草原大火一样在镇上奔腾。一些居民推迟了感恩节大餐,驱车前往水处理厂,并开始步行,骑马和骑四轮摩托车寻找汤姆。特雷(Trey)和克里斯蒂安·韦伯(Christian Webb)继续从他们的直升飞机上搜寻汤姆,而韦伯一家的儿子埃米特(Emmett)也加入了第二架直升飞机的搜索。游戏管理员带着跟踪犬到达。但是没有人发现汤姆,而且那只狗找不到气味。

一天过去了,朋友和邻居带着剩下的火鸡和南瓜派以及鼓励的话跌落到潘妮的家中。汤姆和塔克(Tom 和 Tucker)的父亲,银行检查员凯利·布朗(Kelly Brown)从西北46英里的佩里顿(Perryton)驾车驶来。 (“我在发抖,实在受不了,”他告诉我。)那天下午某个时候,警长刘易斯与潘妮进行了交谈。他问她家中是否有人拥有0.25口径的手枪。不,她说。 “然后,他只是说他要退车,” Penny告诉我。 “我说,‘你为什么要把车还回来?’他说,‘好,我们已经完成了;我们不再需要它了。”我说,“您是告诉我您处理了这辆车吗?您从车上获得了指纹或其他任何东西吗?’“嗯,我们不再需要它了,”他告诉我。我说,‘好的。’”

杜兰戈到达时,塔克对车辆进行了自己的检查,没有发现“与众不同”。但是第二天早上,刘易斯下令将杜兰戈拖回警长部门。他告诉我,他已经度过了一个不眠的夜晚,以为他应该再检查一次杜兰戈,以确保不会忽略任何证据。 我们又做了一切,”他说。 “我们重新清除了血迹。我们去了,我们在那辆车上放了更多的墨水,指纹灰尘,以确保您不会错过任何东西。

但是,实际上确实缺少了一些东西,直到加拿大公立学校的校长降下Penny的房子来检查她,没人注意到。校长问是否有人看过汤姆的学校计算机。他说,如果汤姆一直使用它上网,那么也许可以追踪到它。

竹enny说,汤姆把电脑和教科书放在背包里,除非他需要把它带进屋子做功课,否则他几乎总是留在杜兰戈。她说她没看过。塔克提到他也没有看过背包。也许汤姆在离开杜兰戈之后已经带走了它。

尝试追踪汤姆的笔记本电脑没有成功,但是没有背包的情况令人困惑。汤姆(Tom)为什么要把杜兰戈(Durango)停在水处理厂(据称对他来说是陌生的地方)旁边,拿着钱包,钥匙,手机和装有书本和笔记本电脑的背包走开?他将去哪里?

还是在感恩节的清晨完全发生了其他事情?没人能想象的东西吗?

弗朗克的加油站

弗朗克(Pronk),晚上11:36使用潘妮(Penny)的借记卡购买汽油。汤姆失踪之夜。

尼克·西蒙尼特(Nick Simonite)摄影

加拿大高中足球场

野猫体育场停车场。

尼克·西蒙尼特(Nick Simonite)摄影

剩下:

弗朗克(Pronk),晚上11:36使用潘妮(Penny)的借记卡购买汽油。汤姆失踪之夜。

尼克·西蒙尼特(Nick Simonite)摄影

对:

野猫体育场停车场。

尼克·西蒙尼特(Nick Simonite)摄影

在接下来的 几天,警长刘易斯加强了对汤姆的搜寻。他从阿马里洛的州监狱召唤了经验丰富的猎犬。这些狗被他们的管理人员带到发现杜兰戈的土路上,并给他们汤姆的衣服闻闻。他们闻到了一种气味,从东到东北开始跟随了四分之三英里。但是气味在湿滑的泥沼边缘消失了,狗们转过身来。

刘易斯还安排了一次网格搜索:数十人并排走动,梳理了水处理厂周围两英里的区域,其中包括几名志愿消防员。他们什么也没出现。后来,刘易斯从附近的兰德尔县(Randall County)带进了一支搜救队。他们从加拿大河开始,然后沿着河底向东骑马,到达马文湖。他们也找不到汤姆的任何迹象。

事实是,汤姆(Tom)的朋友并没有预料到刘易斯(Lewis)的搜救行动会带来多少收益。他们无法想象汤姆在白天离开他的杜兰戈-更不用说在黑暗中跋涉在树林里了。克里斯蒂安说:“对我来说,这似乎是不可能的。” “汤姆根本不是户外人。他喜欢拥有手机和视频游戏,并且从不做户外活动。我的意思是那天晚上天气很冷,他没穿很多衣服。他穿的衣服真的很薄。”

刘易斯和他的代表们最好通过研究镇上张贴的安全摄像机拍摄的粒状,黑白视频片段来取得好运。汤姆(Tom)失踪的当晚,位于市中心的第二街便利店前面的摄像头在午夜之后捕获了汤姆(Tom)的杜兰戈(Durango),走上一条街道(可能是他的家),但随后又沿着同一条街走了几分钟后。凌晨5:30左右,一台相机捕捉到了杜兰戈,他们穿越市区,朝汤姆家的方向转向,然后再次回溯。然后,在凌晨5时56分,杜兰戈被位于水处理厂附近一座城市拥有的建筑物上方的摄像头拾起。它显示了车辆沿着土路缓慢行驶,经过了已经打开的大门,并停了下来。大灯熄灭。完全黑暗。看不到有人进出。

似乎潜在的领导者只提出了更多的问题。为什么汤姆在清晨开车绕加拿大,躲避他的家人和朋友以及正在寻找他的警长代表?他为什么开车去他家?在他本可以选择放弃杜兰戈的所有地方中,他为什么要选择水处理厂?

或者,如果他根本没有走进树林怎么办?就此而言:如果有人驾驶汽车怎么办?

是汤姆于2016年11月26日在加拿大失踪后立即进行的一项搜索。

是汤姆于2016年11月26日在加拿大失踪后立即进行的一项搜索。

劳里·埃zzell·布朗/加拿大唱片

下午 11月26日, Penny和Chris被召入警长部门再次接受采访。这次是由刘易斯首席副手布伦特·克拉普(Brent Clapp)处理询问的。布伦特·克拉普(Brent Clapp)是前潘汉德尔(Panhandle)牧场的手,有着老式西部车把的胡须,他在执法部门工作了十多年。一位公共安全部州长克拉普(Clapp)知道也参加了谈话。克里斯首先接受了采访。他说,竹enny是汤姆的主要照顾者,他基本上是个“观察者”,主要与汤姆谈体育。他说他不知道为什么这个男孩失踪了。

竹enny去了。她首先描述了汤姆的朋友们经常对他说些什么:他“对每个人都很友善”,并且“有一颗柔和的心,尤其是对弱者而言”.”她说,她没有注意到最近的行为变化。 “我的意思是,什么都没有。而且我一直在与他的几位老师保持联系,他的老师说他在学校的表现很好。就连过去几年可能没有他今年上课的老师都说:“我在教室里见过他,他在笑着笑。”

随后,警官们继续前往汤姆失踪,询问潘妮,当她听说在水处理厂发现杜兰戈时,首先想到的是什么。佩妮毫不犹豫。 “我以为他自杀了,”她回答。

短暂的沉默。 “告诉我为什么,” DPS士兵说。

因为它在我的家庭中生活,” Penny解释道。 “而且我只是觉得那时他和女友分手很不高兴。”

还有另一个沉默。其中一名警官问潘妮,汤姆怎么会自杀。她说:“我认为这就像是窒息游戏。”

这些年来,这种窒息游戏也被称为“停电游戏”或“好孩子的高声游戏”,偶尔会引起媒体的关注。这是十几岁的男孩最常尝试的事情:有人故意勒死自己或他人,缺氧会导致欣快感和短暂的意识丧失。但这也导致了意外死亡。

Penny迅速转过身,告诉警察她实际上对窒息游戏并不了解。她说,这种想法是随机发生的,因为汤姆“不是枪手。我已经检查过房子里的枪支了。我们所有的人都占了。我已经检查过药了。一切都占了。”

事实证明,竹enny的父亲患有抑郁症,在1998年(十八年前)自杀身亡,因此,竹enny对自杀的敏感性是可以理解的。但是,后来我问潘妮,为什么汤姆失踪时是我想到的第一个想法?

汤姆·布朗 's family

Penny Meek,Tom Brown,Chris Meek和Tucker Brown在2015年12月的州冠军足球比赛之后。

由Penny Meek提供

她说:“好吧,我当时在想,他是大四学生。他的船已经装满了学者。他真的不知道他想去哪里上大学。而且他和女友分手了。我的意思是,孩子的盘子上有很多东西。因此,自杀是否完全超出了可能性范围?不,不是。我认为我们所有的高中生都不会自杀。”

但是当我问她是否曾经感觉到汤姆很沮丧时,她没有摇摇头。 “他的精神状态,甚至在他失踪的那一天,他都是固定的托马斯。我的意思是,那天他没什么不同。所以我只是根本不认为他自杀了。”

在警长部门的采访中,警察问潘妮,汤姆是否可以和一个她不认识的人一起离开加拿大。潘妮说她不这么认为,但她确实提供了另一种有关汤姆失踪的理论。也许汤姆去追求自己的梦想之一。彭妮说:“这可能有点麻烦。” “而且我什至不知道他将如何到达那里。但是他告诉我他喜欢WWE摔角。而且,你知道,他以前曾问过我,“好吧,我能成为一名摔跤手吗?”而我想,“大学毕业后你会做任何想做的事,知道吗?”而他说,“会吗?你付钱吗?”我想,“我要付大学学费,仅此而已。”

采访即将结束时,Penny听起来充满希望-至少有一会儿。她说:“老实说,我的直觉告诉我他还没有离开汉普希尔县。” “我想现在他正躲在某个地方。我们只是不知道在哪里。我认为他在这里某个地方,我不知道他是否打算在第二天或第二天出来。我不知道。”

观看视频后 在对竹enny的采访中,刘易斯告诉他的代表们,他对竹enny的自杀感到震惊。但这并不是那天最令人震惊的启示。

刘易斯的另一个代表杰里·林恩·奥尔特加(Jerri Lynn Ortega)在与汤姆的前女友赛格·彭宁顿(Saige Pennington)进行采访后,进入刘易斯的办公室向他汇报。赛格已经告诉她一些不寻常的事情,奥尔特加说。西格说,汤姆喜欢偶尔穿男士尿布。她解释说,他在那个春天早些时候向她吐露心,显然很尴尬。尚不清楚还有谁(如果有人)知道。

赛格(Saige)的发现使刘易斯(Lewis)怀疑潘妮(Penny)隐瞒了有关汤姆(Tom)的重要信息,因此几天后他安排再次与她见面。这次,她由两个朋友陪伴。当他们聚集在刘易斯的办公室时,他首先进行了例行的调查更新。潘妮回忆起来,然后,他面对汤姆斯,因为她知道汤姆穿着男人的尿布。竹enny激怒了。 “我说,‘我什至都不知道你在说什么。我不知道你从哪里得到这些信息。你在说什么?'”

潘妮回家后,告诉她的朋友和家人,她对刘易斯失去了信任。她说,他太没有经验了。当他检查时,他甚至没有在杜兰戈周围放黄色的犯罪现场录音带。现在他正试图破坏汤姆的声誉。 Penny决定她需要聘请一位经过验证的私人调查员。一位朋友给她发了一篇关于菲利普·克莱因(Philip Klein)的文章,菲利普·克莱因是克莱因调查与咨询公司的老板,菲利普·克莱因总部位于休斯顿以东90英里的内德兰镇。

克莱因(Klein)是失踪人员世界中的一类名人。他声称在过去25年中已调查了1,800多起失踪人员案件,成功率达80%。竹enny确信他能找到汤姆。

她拿起电话。

第三章:“恶魔来到了德克萨斯州的加拿大”

第1章:一个很小的地方

本文最初发表于2020年10月号 德州月刊 标题为“汤姆·布朗的尸体”。 立即订阅.

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