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呼吁武器

得克萨斯州最高法院首席大法官在他关于司法机构状态的两年一次演讲中,记得阿拉莫。

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笔记

“对于那些负担得起的人,我们拥有一流的法律体系,”德克萨斯州最高法院首席大法官华莱士·杰斐逊(Wallace B. Jefferson)在3月6日说。

他在州众议院,众议院和参议院联席会议上讲话。根据法律,得克萨斯州立法机关在每届例会期间都会听取州最高法官的意见。杰斐逊于2004年被任命为得克萨斯州最高法院首席法官,因此这是他第五次“司法状态”演说,也许是他最雄心勃勃的演说。

今年的演讲提出了一些观点,长期观察者可能在以前的会议中会记得这些观点。举例来说,杰斐逊(Jefferson)长期以来一直关注少年司法,他今年再次提出了这个问题。他说:“我们正在将我们的孩子犯下非暴力罪行定为刑事犯罪。”他提供了令人震惊的统计数据,该州每年在公立学校发行约30万张罚单。

但是,首席大法官比过去更加强大。在2011年,他说他 “呼吁采取行动” (PDF)。在星期三,他将自己的演讲描述为“呼吁武装”。这是一个微小的转变,但意义重大。他谈到了少年司法,司法系统政治化(另一个长期关注的问题)以及对老年人保护的需求(他认为这是一个新出现的问题)。

但是他的讲话大部分集中在杰斐逊所说的在民事和刑事法院中系统性和持续性的经济不平等。他认为,对于大多数德克萨斯人来说,诉诸司法是分散的。杰斐逊(Jefferson)指出,去年标志着公司成立50周年。 吉迪恩诉温赖特,(美国)最高法院裁定,所有刑事被告均有权由律师代表。雨果·布莱克大法官(Hugo Black)写道,如果没有这一点,“被告”将无法获得《宪法》所保障的公正审判。法院的裁决是一致的,今天很少有美国人会不同意。

杰斐逊说,尽管如此,许多德州人还是经常被剥夺诉诸司法的机会,因为聘用优秀律师的财务障碍实际上是无法克服的。就人均贫困防御经费而言,德克萨斯州在美国排名第48位,只有约20%的人在满足法律援助要求的情况下能够获得资助。 (实际上,直到2001年通过《德州公平防御法》之前,得克萨斯州才没有在全州范围内进行贫困防御的规定。在此之前,各县都有权决定自己的标准; 1999年,立法机关通过了一项法案,以更改该法案,但是当时的州长乔治·W·布什否决了该法案。)

杰斐逊说:“我们必须坚持要求刑事被告有合格的律师,他们有足够的时间和资源来进行有意义的辩护。”否则,也会产生成本。首席大法官指出,在过去25年中,有117名德州人被免职。杰斐逊建议,在这些情况下,除了不公正的经历之外,这还属于公共安全问题:“错误的定罪使我们的公民容易受到伤害,因为实际的肇事者仍然自由。”

在德克萨斯州,不仅有穷人,而且有不平等的诉诸司法的机会。杰佛逊(Jefferson)提到“困扰我们整个司法系统的一个秘密”:中产阶级和小企业也负担不起聘请律师的责任。有些放弃;有些人试图代表自己。杰斐逊说,在某些情况下,有可能简化程序规则。得克萨斯州可能会像一些州一样,为没有子女的已婚人士提供标准化表格,以寻求无争议的离婚。涉及相对较小数额(少于100,000美元)的民事案件可以免除某些较繁重的证据标准。杰斐逊补充说,在全州范围内,有足够的空间来现代化和简化运营。他说:“伸张正义的障碍更是古代。”法案已提交到两个 参议院他指出,这将鼓励人们以电子方式而不是书面方式提交相关文件。

但是,这种程序上的调整只会解决德克萨斯人寻求出庭的问题。这是杰斐逊要求更多法律援助资金的另一个原因。他指出,得克萨斯州的居民只有在家庭收入使他们低于联邦贫困线的125%的情况下才有资格获得法律援助。一些州将资格数字定为200%。他说:“如果补救措施负担不起,那么正义将被拒绝。”

杰斐逊的讲话可能过于乐观。众议院和参议院的基本预算在本届会议上分配的州资金不多于上次。然而,在许多立法机构中,司法机构可能比上一届具有更大的改革潜力。毕竟是3月6日。如果德克萨斯人在阿拉莫沦陷的周年纪念日发表演讲,您可以打赌这场战斗将被唤起。

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