政治& Policy

伤害?受伤?需要律师?太糟糕了!

两年前,富裕而强大的德州人表示诉讼正在破坏国家的经济,需要更公平。今天,由于侵权改革,他们是更公平的—商业用途。普通的人很幸运。

就像很多老式的德克萨斯人一样,阿尔文浆果是那种带着良好恩典的痛苦和侮辱的人。在73岁时,阿尔文从来没有成为富人,但在他的青年中,他设法从德克萨斯州中部到德克萨斯州的滚动平原到国家的工业化东部,在那里他在途中努力在化工厂维修总监德克萨斯城。他退休后,他移居到Izoro附近的一个小农场,在兰帕瑟斯县,财产由他的将近五十年的妻子,卡拉吉恩继承。尽管他的眼中和他对一个好故事的爱情,但阿尔文不是一个轻浮的人:他穿着他的雪白头发在中间分开,刷回来,抑郁症 - 时尚,是他教堂的老人,投票共和党人,而且,对于大多数生命来说,从来没有梦想着涉及自己作为诉讼而疯狂的东西。

但阿尔文也有很多德克萨斯人,一个敏锐的公平感,两年前发生了一些事情,这让他像简单的错误一样。他曾经忍受过几种手术:1999年的髋关节替代品,2000年需要额外的手术,2002年,三重旁路,之后他经历了不受控制的出血和心力衰竭;医生不得不在他的医院床上再次打开他。阿尔文没有投诉;正如Carla Jean所指出的那样,那些医生救了他的生命。但随后,在2003年,Alvin获得了一些具有令人不安的结果的实验​​室测试。他一直在患有肾结石,现在他的前列腺特异性抗原测试显示得分提高。他不喜欢那样;化学植物的护士是该测试的粘性体,所以他知道高分可能表明癌症。他的家庭医生担心足以送他泌尿科医生,这就是遇到麻烦。别担心,阿尔文回忆起医生告诉他。肾结石可以提升你的PSA。回家。放松。

但是五个月后,9月,阿尔文仍然有石头,当他拿着卡拉·吉恩的身体时,他要求护士检查他的PSA。它再次上升至86岁。他叫他的泌尿科医生,谁,谁更加粗鲁,告诉他不担心。但阿尔文无法停止令人担忧。 11月,他再次检查;现在他的水平是166.“然后 他兴奋不已,“阿尔文说他的医生,他立即下令活检。

新闻不好:阿尔文有前列腺癌,它已经在二十个地方传播到他的骨头。马科医生每天服用每日药物,每年三次注射4,000美元。这笔钱不是一个大问题 - 阿尔文有保险 - 但他无法帮助炖他的困境。 “如果他早些时候抓住了,那就不会在我的骨头上,”阿尔文说。当他送到坏消息时,医生们也没有看过他的眼睛,困扰着他,即他从未说过他很抱歉,即使他给了Alvin,也是最好的五年。

“我会告诉你这么多让我心烦意乱,”今天说。 “除此之外,我非常健康。我们在这个国家,山羊和牛有一个牧场。“因为阿尔文不希望他的妻子在不知名的中间独自留下,他们卖掉了房子和部分牧场,并搬到了在科林外的丘陵科湾的一座山顶上的一个适度的砖房。他试图控制他的愤怒,但他觉得他的最后几年已经被他偷走了:“医生认为他是对的,世界错了。他没有让我有机会决定我的生活。“

就个人而言,阿尔文一直反对诉讼。他认为他们的许多人太多了,他并不认为人们应该能够为他们所能预防的情况赢得千万美元的奖励,就像吸烟者的吸烟者一样。阿尔文于2003年投了第12次主张12,这修正了德克萨斯宪法,以限制医疗事故案件的非经济损害(通常是痛苦和痛苦)至250,000美元。 “我觉得有太多的轻浮诉讼,”他说。 “但如果你被冤枉了,你应该有权起诉。”

alvin肯定没有想到他发生的事情是轻浮的,他不想让他的医生有机会如此傲慢地解除其他人。因此,在2004年4月的阳光明媚的星期六,他发现自己在一家山墙咖啡馆,漂亮的奥本头发律师命名为凯莉雷德尔。

凯利有好消息和坏消息。在她看来,这个好消息是,阿尔文肯定是医疗事故的受害者。坏消息是,争论可能需要多达两年的时间,如果他赢得了这种情况,阿尔文将在德克萨斯州的最多少于25万美元,德克萨斯州的伤势决定像他所值得的伤害一样。 “这是你准备签字的东西吗?”她问。

阿尔文惊讶地说,似乎像凯利一样锋利的人可能是如此误导。他注意了第12次主张的竞选活动,支持者表示,对痛苦和痛苦的损害收起为750,000美元,而不是250,000美元。 “我为此投了投票,”他说。

“你投了这件事吗?”凯莉问道,盯着他。

“是的,”阿尔文说。他为此感到骄傲。 750,000美元的帽子击中了他,这比公平更像。

他很快就是律师给了他一个悲伤的患者的微笑。她解释说,他在电视上和论文中看到的750,000美元的帽子只有在有多个被告人可以为250,000美元的人获得250,000美元,例如医生和几家医院。否则,没有收入的退休人员的非经济损害的上限仅为250,000美元。 (医疗费用不受披肩的约束。)像德克萨斯州的很多律师一样,凯利已经拒绝了一劳永逸的案件,因为这些号码只是没有加起来。她在差价基础上工作,她的费用通常约为40%的奖励,这将达到约10万美元。她还在面前的所有费用:专家证人,旅行金钱,法院费用最高为5,000美元。如果这种情况像平均的弊端一样工作,它将在50,000美元的某个地方耗费审判和审判本身的另外25,000美元。律师费用和费用后,这将使阿尔文约为75,000美元;其他客户,具有更复杂的案例,仍然较少。随着损害的损失,保险公司的损害几乎没有奖励。

曾几何时,侵权法的目的是让人伤害。在德克萨斯州,无论通过法律制度有多差,医疗事故或企业违法行为的受害者都有错误。德克萨斯州宪法明显地说,“所有法院应开放”,每一个受伤人员就会通过适当习惯的途径进行补救措施。“但是,通过一小组富裕和政治影响的商人和立法机关奴役,献身于他们成立的组织,Texans为诉讼改革(TLR),那些日子已经消失,这些权利可能会在全国范围内消失,因为布什总统推动他反对“贪婪审判律师”和“轻浮诉讼”的竞选活动。

这是今天德克萨斯州的德克萨斯州发生了什么,归功于侵权改革者和立法机关:如果你带着心脏病发作的急诊室和呃医生误读你的ekg,你必须证明,以便在诉讼中占上风,他既是“肆无忌惮,故意疏忽。”如果在研究后后来召回的药物,如果证明它可能导致致命并发症,那么制造商可以逃避您的严重伤害或死亡的责任,如果包装内的指示由FDA批准,当您服用该药时。如果您的孩子因医疗事故而出生时被蒙蔽,那么她唯一的补救措施就是一个月的剩余生活中每月收到几百美元。如果驾驶员从后面击中旧福特,并且烧毁你的旧福特派对,福特几乎肯定能够将责任从其有缺陷的产品转移到另一辆车的驾驶员。如果您住在公寓大楼,这些楼层拆除安全卫士并未能维持其锁,因此您被强奸,公寓店仍然可以避免责任。以上所有假定您可以找到律师才能携带案例;许多人不能再承受,因为侵权改革已经降低了你的获胜几率。如果您通过一些苗条的机会获胜和被告的呼吁,截至2004年最终持续的赔率为12% - 德克萨斯最高法院的竞争对手率也受到侵权改革者的影响,根据法院观察的奥斯汀的公共利益组织,根据法院观察涉及涉及人员或财产的案件的原告。

当阿尔文贝里听到这个消息时,他感到完全被背叛了。 “我觉得整个事情都被歪曲了,”他现在说。 “我们会投票给某事,我们真的不知道事实是什么。”阿尔文决定继续前进。但他说,他真的想做的是,改变了他的投票,这是在法庭上夺走了公平战斗的人。

它可能让alvin感到惊讶的是,艾文人们带走了他的权利的人非常喜欢他:勤奋,教会的男子,一定的年龄和经验,他们认为他们的决心将结束对伪诉的决心堵塞了我们的法院是为了所有人的利益。事实上,他们喜欢附加到他们的努力的词语是“公民美德”的术语,“水平竞争场”,最重要的是“公平”。我在夏天在Leo Linbeck Jr的夏天早些时候会见了TLR的创始人。在河橡树中最好的街道之一飙升,坐在四个已经创造的男人,在十多年中,不仅仅是德克萨斯最强大的游说组织,而且在我们对待我们的德克萨斯人的方式时也是社会革命。

中央铸造不能更好地完成。在阳光明媚,膨胀厨房,与壁炉完整的厨房,只有一个小城镇乡村俱乐部的早餐室,这里是林伯克,高大,祖父,虽然从最近的手术苍白,仍然是董事长们73,控股公司他的同名百万美元建筑公司等企业。每当他慢慢地说话时,在柔软,公平的音调 - 其他男人,所有中年,都会听。 Richard Swithley,他的家庭发展公司和Wepenley Homes副主席,自信地在角落,白发,棕褐色,耐心契合。 Richard Trabulsi,黑暗的眼睛,带有丰富的盐和胡椒头发,用精密和护理选择了他的言论,并在vinson和elkins的企业防御方案中选择了他曾经的企业防御律师。最后,有休米凯莉,依赖能源的退休总守律师和本集团的法律策略师和学者,这是一个斯特里安语,尖锐的智力和干燥机智的男人长期以来在休斯顿致敬。

与四人一样的人格不同,所有人都有两个至关重要的特征:他们是富裕的,而且财富已经积累在企业中 - 从建设到诉讼威胁威胁。在他们的思想中,这些诉讼的存在与企业失败的罪行少于与律师的贪婪以及林伯克在制定政策制定中普通公民的脱离是什么。

“我们都忙于我们的生活,”他严肃地解释了,他的长长,锥形手指在姿态同时歉意和理解。 “对于我们大多数人来说,这是一个日常争斗,生活的薪水到薪水,以及关节和几个责任等宇宙问题并没有真正产生共鸣。结果,我们往往不参与。我的担忧是,这是普通人所需的问题。“他说,民间司法系统的缺陷对我们的生活有一种“不正当”的影响,甚至没有我们的生活。人们“不明白为什么他们的工资受到沮丧。他们不明白为什么他们的工作机会较少。他们不明白为什么经济不像否则那样强大。所以我认为这个机会是我个人偏见和对公民美德的兴趣可以以切实的方式体现。“

厨房里的另一个男人在这个智慧分析下点头,一个解释了为什么遭到称之为“诉讼滥用”的毁灭所带来的毁灭所允许坚持,为什么德克萨斯法律需要改变。但在这个舒适的场景之外,有些人会非常不同意。例如,1994年劳动统计局报告,例如,未能揭示德克萨斯州经济的任何衰退,这些经济可能归因于轻浮诉讼;事实上,德克萨斯州领导了当年创造的新工作人数,当时TLR首先成为德克萨斯政治的力量。同年, 幸运 杂志报道称,在过去的四分之一世纪,德克萨斯州在这里享受了财富500强公司的增加311%。国家陪审团判决调查发现,德克萨斯州德克萨斯州个人伤害案件的中点判决低于1989年至1993年的全国平均水平,其中在该期间去年的平均水平以下45%。换句话说:什么诉讼危机?

为什么反对审判律师的运动是如此成功的?这是共和党政治顾问Franc Luntz在几年前解释了它:“与大多数复杂的问题不同,我们的民间司法系统中的问题有一位成熟的恶棍:律师。 。 。 。在妖魔化律师方面几乎是不可能的。“

Trabulsi把它放样了:“很多人认为我们并不像我们应该在试图改革一个失控的系统时那样咄咄逼人。”遭受诉讼的情感和金融流失的人对他们认为解决方案的情感和金融流失非常热烈。

他完全倾向于向前倾身,“我们正在寻找合适的公平,平衡和恢复其在社会中适当的作用,”他坚持。由于其批评者声称,TLR并不试图确保司法系统有利于被告。四位创始人都参与了诉讼;努力消除访问,Trabulsi表示,将是“公共政策不良,并将反对任何人自身利益。”

在故事中,你可能听到的遥远,高亢的致力是德克萨斯州一些成功的原告最成功的律师的声音,啃着牙齿,他们的衣服,令人沮丧地尖叫。 Mark Lanier,从vioxx案中的25340万美元判决中,仍然认为自己是普通人的倡导者,就像许多个人伤害律师一样。当我以后在北休斯顿的纸质办公室采访他时,他有这个关于林伯克和他的三个队列。 “TLR包括有些人可能会称之为一堆丰富的鼻子,”他嘲笑,婴儿脸上如此迷人,在陪审团的审判期间的审判期间令人迷人的舞台,现在与冰冷的愤怒扭曲。 “他们无处不在,而是法律制度。他们没有 线索 它是被富有的鼻涕踩到了什么。“

在那里,你拥有它,这是一个残酷辩论的两极,这是八十年代末期以来的德克萨斯州,一个人在随着时间的推移增加了更强烈和自私的。 “你很难在中间找到人们,”TLR的通讯总监Ken Hoagland建议给我,他是经验的声音。即使是德克萨斯大学法学院的院长,票据权均拒绝发表记录的情况。在审判律师和侵权改革者之间的战斗中,每一边都指责另一个过度的贪婪和无限的修补条件;每一方都相信,只有其侧面代表真相。中间地面是为涉及大笔资金和党派政治的痛苦战争的全面的抵押损伤,似乎没有结束。

Sylvia Ann Fuller的生活结束了,因为她终于能够品尝它。这位68岁的泰勒寡妇在她的一生中努力工作,但她穿的紧张卷发反映了她的心灵的看不见的约束。她把自己送到了泰迪熊和食谱收藏品,并在她的腊肠犬慷慨地感情,但她爱她三个生长的儿童和两个孙子的能力往往被无法毁灭的萧条黯然失色。然后,2003年,西尔维亚首次寻求治疗,并在抗抑郁药的帮助下重生。 2004年8月的阳光灿烂的日子是她生命中最幸福的一天:她在泰勒州立公园和她的整个家庭野餐,这是两年的第一次,他们都在一起。

但在一天结束时,西尔维亚开始感到耐病,第二天早上她感觉不够糟糕,叫她的女儿Karen Hindman,要求乘车去当地医院。她整晚都呕吐,受到惊吓。凯伦跳进她的车上,然后从她的家里驶过Winnsboro的五十英里,把她的母亲带到一个安静的急诊室,她认为,让她的母亲适当的治疗。

通过连续余处,包括两个ekgs来衡量她的心脏功能,即使在药物的帮助下,Sylvia也无法阻止呕吐。医生在野餐的野餐中诊断出食物中毒,当凯伦指出,没有其他人吃掉它堕落了。他给了Sylvia吗啡,帮助她休息。

凯伦知道的下一件事,护士说她的母亲可以回家。她没有看到如何。西尔维亚几乎没有意识到药物。 “我们会帮助你把她送到车里,”他们告诉她。 “之后,你自己自己。”当她的母亲在乘车期间聊起了一点时,凯伦被放心。在家里,她说她很好;她只是想睡觉。

但当凯伦回到自己的房子并试图打电话给她的母亲时,没有答案。在夜晚没有回应之后,她回到了她母亲的房子,在泰勒,发现她倒在地板上。她在那里九个小时,太病了,无法到达电话。当凯伦帮助Sylvia Up,厚实,粒状血液开始涌出她的鼻子和嘴巴。在医护人员到达之前,Sylvia Fuller去世。

因为在急诊室,凯伦和她的兄弟大卫富勒开始似乎没有很多事情似乎不对。他们聘请了一个私人病理学家来越过母亲的病历,这表明西尔维亚的心脏酶不正常(一个往往需要住院住宿的标志)。两个ekgs揭示了一种不规则的心率。没有人提到过在医院寻找凯伦或她的母亲。在书面笔记中,ER医生表明,不规则的心跳是Digitalis-A药物未服用的副作用。医院记录还表示,西尔维亚在她自己身上走出了急诊室,当时她已经被排放,严重被药物,在轮椅上。然后大卫发现,对医院进行尸检的病理学家有一个方格的历史;他在危害至少十五个杀人的调查后离开了哈里斯县医学审查员办公室,因为他在没有德克萨斯州医疗执照的情况下练习。

像Alvin Berry,Sylvia Ann Fuller的孩子以前从未起诉过任何人。但他们也觉得他们的母亲被抢劫了她的生命,并不想要她发生在其他任何人身上发生的事情。 “如果急诊室已经非常拥挤,而且他们被淹没了,我甚至可以原谅他们,”大卫告诉我。 “但她是那里唯一的患者。”凯伦告诉他,一名员工一直在看电视。所以,与他的妹妹,大卫开始寻找律师。

他们在去年12月看到了第一个。他解释了现实:案件的事实看起来很有希望,但由于他们的母亲已经退休了,他们会很难让任何律师牵着案子。它基本上,凯莉雷德尔的同样的故事告诉阿尔文浆果:任何没有工作的人 - 老人,家庭主妇或儿童 - 正在寻找250,000美元的非经济损害栏目。尝试此类案例对律师或客户来说根本不效益。 (“这是一个最脆弱的人攻击,”一位原告的律师告诉我。“几乎是法律医疗事故,采取这些案件。”)

大卫联系了大约十五个律师,并被所有人都拒绝了。律师写道,一封信解释了原因:“不幸的是,许多法律权利被拟议和诉诸于保险,HMO和公司利益的国家法律带走了。” “你和你的家人从德克萨斯州政府那里得到了更好的。”律师建议大卫联系公民的宣传集团和州官员。

所以这就是他所做的。他描述了他的母亲在给州长里克佩里的一封信中的经验,并收到了组成服务办公室的某人的表格来信。它描述了德克萨斯州限制了轻浮诉讼和减少医疗事故税率的巨大成功。 “如果我们将来可以帮助您,请告诉我们,”这封信结束了。

这封信让他比以往任何时候都更加坚定地找到律师。到目前为止,他没有运气。

“我认为通过谈论德克萨斯州的民事司法系统在八十年代和九十年代早期就像是德克萨斯州的民事司法系统一样,”迪克塔布林斯在第一次会议期间识别“是很重要的。过去是今天的镜像:审判律师,大多数人都是慷慨的竞选捐款,在德克萨斯州的关键立法职位以及总督的办公室和整个司法机构中都有很多忠诚的朋友,从德克萨斯州最高法院达到当地地区法院。他们熟练在“论坛购物”的艺术中 - 以友好的县,特别是在南德克萨斯州的诡计,而且用他们的金钱和力量弯曲规则的弱者的防守者称为弱者。 “合法化的敲诈勒索”是前任中尉总督贝拉·罗夫 - 谁作为州参议员的方式写了2003年侵权改革法的大部分 - 将局势描述为我。 “如果一个真正卑鄙的审判律师在正确的法庭上有一个案例,他会打破你。保险公司将以更高且较高的金额来解决任何东西,而不是转到堆积的法庭。“

由于德克萨斯州的场地法律如此松散,因为仍然在该区域仍然可以在该地区仍有目的地审判最脆弱的联系的情况,而不管涉嫌不法行为都发生了。 (在一个精英案例中,哥斯达黎加香蕉种植园的工人声称被德克萨斯州德克萨斯州的道德化工和壳油制造的农药受伤,壳牌总部和赢得。)

这些日子的公众态度对消费者和受伤的人更加同情,而不是企业被告。德克萨斯州律师在涉及乳房植入物的一切案件中制造了数亿美元(在哪种科学是争议的)和烟草(在庆祝的案件中,其中五次审判律师在内的法庭超级巨星John O'Quinn获得仲裁费用由烟草公司为33亿美元)到石棉(其中没有生病的人管理到以前雇主的现金的非常整洁的支付)。转折点是1987年,当着名的休斯顿试验律师Joe Jamail允许自己拍摄 60分钟 当他舒适到德克萨斯最高法院正义奥斯卡·莫斯(奥斯卡·艾美州)并在法院允许达到105亿美元的判决后不久争取他的25,000美元的竞选捐款,Jamail赢得了对德克萨哥的队伍赢得了Pennzoil。 (“出售司法?”分部标题为。) 纽约时报 说,德克萨斯州法院的行为是“让人在镜像太阳镜中的小国营运中对正义的传递。”

公司美国遭到争吵,解除诉讼危机。共和党人像副总裁丹码尔一样,通过攻击作为精英主义者的讲话中的大多数民主的审判律师来说,在党派的党派方面。倡导团体在整个国家 - 烟草行业一年内向美国侵权改革协会提供了5500万美元 - 而保守的曼哈顿研究所大声但诽谤,我们的法律制度滥用滥用美国人每年花费300亿美元的费用。

这是在这个氛围中,1993年,迪克花在迪克斯利决定他已经足够了。因为他稍后会在TLR专着的“改革模板”中,“改革模板”,“审判控制了立法机关,奥斯汀普通人被认为是一厢情愿的改革试用。” Weekley开始召集休斯顿商人和社区领导人的会议讨论问题,并且一直返回的人是Leo Linbeck,Trabulsi和Kelly。他们形成了德州人进行诉讼改革,称自己为外人,拒绝“走向相处”。打败“全国最强大的特殊兴趣小组”,他们知道他们必须与他们的对手相匹配“重点,资金和韧性”。

即立法机关最初将它们视为嘲笑和蔑视 - “Dick Weekley会觉得他被牛仔是f-ed,”一个游说者发誓 - 但他们被剥夺了 - 但他们被剥夺了 - 但他们被剥夺了 - 但他们被剥夺了。来自休斯敦的前共和党立法者的TLR首席游说名为Mike Toomey,向集团解释说,他们永远不会影响改变,直到他们能够破坏民主国家参议员的联盟,他们可以防止侵权改革立法来参加投票。因此,该集团设定为工作,宣布支付雨刷服务的立法者,以侵权改革回家,但在奥斯汀仍然被审判律师们。他们为1994年的大选筹集了600,000美元,并在三场比赛中花了大约300,000美元,其中新手共和党人试图取消退伍军人 - 并赢得了所有人。新的参议员TLR有助于选择共和党在一个多世纪州参议院的首次大多数。突然,审判律师不再笑了。

还有一个新的州长:乔治W·布什,1994年击败了安理查兹,通过坚持四个问题,其中一个是侵权改革。 (当他被裁员的时候,1998年,他的两个竞选人员已经超过了400万美元。)Karl Rove告诉了 华盛顿邮报 一旦布什承担了审判律师,“商业团队纷纷涌向我们。”安然公司首席执行官肯·莱,早期的TLR成员警告说,新当选的州长在信中,“最后让我说,我相信很少有,如果有的话,问题,这种状态比改革我们的侵权制度更重要。它已成为该国的笑容,当然令人沮丧的公司将办公室和植物移至德克萨斯州。随着时间的推移,它将鼓励我们许多人在德克萨斯州的大型业务,以便将其中一些招待到其他国家,以试图减少对成为一个极其复杂的法律制度的暴露。“ (奠定了没有提到安然的管道安全违规历史。)在2月布什宣布侵权改革的应对紧急问题,覆盖了禁止立法者在会议的第一个六十天中占立法的规则。

尽管如此,有足够的民主党人在高位的高处,即TLR没有得到它想要的一切。总督鲍勃布洛克主持了参议院,强迫TLR和其他侵权改革小组坐下来坐下审判律师并谈判他们在1995年会议结束时完成的妥协。包含惩罚性赔偿金;它们而不是在实际损害的四倍计算,而是将其减少到金额的两倍,以及等于非经济损害的金额(用于疼痛和痛苦),最高可达750,000美元。 (当然,惩罚性赔偿不是补偿某人的损失,“Wentley说。”这只是纯钱。“)用最深的口袋浸泡被告的时代来到了最后;在过去,如果陪审团发现被告比原告更疏忽,那么被告可以对全部判决承担责任。 1995年以后,被告只有他的责任占据责任,这是一个由TLR定义为“比例责任”的概念。这效果是,如果说,如果发现追尾一个设计不良汽车的未经保险的司机被发现为40%的爆炸,那么受伤的原告必须“吃”40% - 立法机关选择保护疏忽的汽车制造商而不是无辜的受害者。涵盖案件可以在德克萨斯州审判的规则基本上收紧;被告只能在发生疏忽或基于何处时起诉。虽然原告的律师嚎叫的受害者会有更加困难的胜利案件,但很难与改革争论,可能纠正了法律制度的一些最严重的滥用行为。

会议结束后,原告的律师标志Lanier在宗教合适组织举办了一份午餐,坐在当时的农业委员瑞克佩里旁边。

“下次会议将对我做什么?” Lanier问道。

“嘿,别担心,”佩里告诉他。 “我们尽我所能。”

当然,没有结果是准确的。

就在他为他家签订合同之前,在2002年的新年,Brian Zaltsberg在眼中看着KB家庭推销员,并给了他一个严厉的警告。 “如果房子会出现问题,请继续前进并失去委员会,”他说。 “因为你的时间将更好地花在别人身上。如果你搞砸了我,我会回来ya。“

KB的推销员是全国最大的房屋家之一,承诺这家房子很好。所以Brian和他的Fiancée,斯蒂芬妮,签订了合同,令人兴奋,成为首次房主。他们只是两个年轻的孩子-27和23岁 - 没有多大的教育或金钱扔掉。 Brian,Tall Tall,Wiry和Wording Gimme Caps,决心完成学院,而他赢得了开发的网站和修理计算机。瓷皮斯蒂芬妮已经完成了高中,并期待着生命作为家庭主妇和妈妈。布莱恩觉得他们买了,因为他们的艰苦赚了140,000美元,这是美国梦。 “快乐的人,”布莱恩说了他的预想未来,当我们三个人在他最喜欢的墨西哥餐厅在沃思堡。 “梦想家和所有这些。” 1800平方英尺的一层砖房,在城市西北部的太阳灼热的郊区,远非奢侈,但到Zaltsbergs,它是天堂。 “我们很兴奋,”斯蒂芬妮告诉我。

但是甚至在他们进入之前才开始的麻烦。开创性被延迟了,然后建设不稳定。布莱恩经常会发现垃圾落下的遗址,并从半成品墙上的快餐店拉动容器。但是,与在移动日期的那一天相比,这些问题很小。 Zaltsbergs在车库中储存了许多物品,而他们设置房子,随着夜晚的落下,倒下了。布莱恩走了外面烟雾,注意到水从 里面 车库进入街道。他跑到里面,看到水落下墙壁并在地板上汇集,浸入他们在那里储存的一切。 Zaltsbergs为干缝车库支付了2,000美元;现在,Spingrock损坏了,内部的一切都被毁了。

每天都在那后似乎带来了新的问题:KB修复了泄漏发生但拒绝更换板衣口的屋顶闪烁;阁楼陷入困境,阁楼里的一些椽子分裂。布莱恩可以在外墙上的砂浆中撬开砖块,带状疱疹在风中翻转。他要求KB安排维修,以便工作人员不会中断与客户在家里的会议,但他们出现未经宣布。最终,布莱恩要求与KB会面。他强调了最大值;他希望KB从他那里买回家。 “我不想住在那里了,”他告诉他们。 KB拒绝了。然后布莱恩威胁着他的唯一武器:他会行使他的第一次修正权利,并提出了他称之为Kbhomesucks.com的网站。代表在他的脸上笑了,告诉他去继续。

为什么,你可能想知道,不是Brian Sue KB吗?因为他的合同禁止他这样做。它要求他在民事法院寻求约束仲裁而不是补救。事实上,德克萨斯州只有少数律师现在代表了试图苏本土人的人,因为案件如此难以赢得竞争,在仲裁面板之前尝试这么昂贵。 “我一直认为这是你诉讼的宪法权利,”布莱恩说。 “但我们无法诉诸KB。”像医疗事故的受害者一样,房主已经看到他们对法院的削减。

多年来,Brian的对抗发生了kb,他将遇到另一个障碍:在2003年侵权改革狂热中,TLR帮助立法机关,在突出的大厅和大量的房东鲍勃·佩里捐款后的立法机关。创造了德克萨斯州住宅建筑委员会(TRCC)。心怀不满的房主不允许直接去法庭;首先,他们不得不去TRCC,这是一个受家庭建筑师的机构严重影响的机构,确定他们的案件是否有价值,这是一个在法庭上受理的发现。 (TLR没有为此账单赞同或大厅。)

布莱恩不想去仲裁。他买不起律师。相反,他决定善于初步威胁:2003年1月,他推出了Kbhomesucks.com。几乎立即,他被声称被公司伤害的人的电子邮件淹没了。他们也张贴了他们的投诉,Brian添加了寻找帮助的链接。他出现在一些当地新闻报道中,很快他在他的网站上每天达到1,200到200,000次点击。然后一天晚上他检查了他的电子邮件,从律师中找到了一个,要求询问该网站的负责人。附加是一份诉讼,诉讼是2000万美元的诉讼,该诉讼提起了曾试图担任KB的别人。 “我认为这是一个威胁,”布莱恩告诉我。不过,布莱恩仍联系了律师,并要求与KB的客户服务董事会面。布莱恩已经停止在房子上支付;如果他会禁用他的网站,KB已同意购买它。有一会儿,和平似乎是在手边。但后来布莱恩要求4,000美元的搬家费用,并偿还他的下降付款。 KB表示,直到房子卖出,它不会与他交换任何现金。这是Brian的交易破碎机,所以,正如他所说的那样,“交易破裂了。”

三个月后,布莱恩开始获得匿名,威胁的电子邮件,包括那些建议他的妻子是不忠实的,这在家里的压力增加了。 (斯蒂芬妮春天的流产。)最终,Brian开始公开抗议KB的堡垒办公室,并被警方骚扰。他有持久的感觉。

最后,2004年9月,布莱恩在邦法院追捕KB骚扰。该公司于10月击中了他的律师们称之为“拍打套装”,这是一家大公司提出的诉讼,以抵御更小的公司或个人来试图吓跑另一方。对Brian的索赔是对网络蹲下的指控,滥用KB名称。从那时起,布莱恩发现自己在一个诉讼中,许多人可能会呼叫轻浮,特别是因为它涉及价值数十亿美元和一个被告值得的公司。

今年8月下旬,Brian终于仲裁;为了KB的沮丧,他被允许保持Kbhomesucks.com并运行。在一个更大的案例中,在同一时间左右,KB Home被联邦贸易委员会罚款200万美元,禁止在其房主合同中要求强制仲裁。这位裁决为Brian和Stephanie来了太晚了,然后让银行拿走他们的房子。 “这是地球上的地狱,就是这样,”斯蒂芬妮说。

1995年至2003年期间对TLR令人沮丧。双方的许多立法者缺乏胃的另一个侵权改革战斗,感受他们已经解决了这一问题。但不是tlr。在奥斯汀挫败,TLR的领导力度对司法赛的关注转动了司法比赛,在休斯顿地区法官击败伊丽莎白雷,击败伊丽莎白雷,在德克萨斯最高法院的共和党初级径流选举中。光线在她的法庭上发表了公平,像许多法官一样,从代表原告的律师以及代表被告的律师接受了派对的竞选捐款。但是,在一个特别苦的比赛中,TLR将她作为假冒共和党和原告律师的朋友。它的候选人,戴尔Wainwright,赢了。课程是你没有交叉tlr。 (“原告律师的支持是一个竞选问题,”Trabulsi庄严地告诉我。)

但到2003年,TLR在荒野中结束了。共和党浪潮在2002年选举中席卷了国家,共和党人在立法机关的两个房屋中指挥了大量多数,并控制了每个州各全所选办公室,包括德克萨斯最高法院的所有席位。曾经是原告的天堂,2002年和2003年法院在其案件中仅以19%寻找原告。 TLR也有高位的朋友,包括佩里省长和他的职员主任Mike Toomey,这是一种侵权改革的真正信徒,他们休假了包括TLR作为客户的利润丰厚的游说实践。在立法会议开始时,有两项侵权式改革条例草案,一个由医生(并通过TLR认可),在医疗疾病案件中覆盖了250,000美元的非经济性损害,另一家包含TLR支持的各种各样的企业保护。在一个聪明的战略伎俩中,房屋领导层联合了两项账单,使得一位支持一个但不是另一个投票号的立法者难以。他自己表示,加尔维斯顿民主国家代表克雷格·埃兰特他自己是一名审判律师:“从来没有这么多人需要这么少的人。”总督的办公室通过操纵来删除德克萨斯州医学会的头部游客,他被视为与审判律师过于友好,并在2002年的总督的比赛中支持佩里的对手。一旦游说者被派遣,TMA的新领导拒绝与审判律师们完全讨论。

1995年的律师在双方的律师之间谈判期间伪造了1995年侵权改革,但与共和党人在完全控制立法过程中,妥协是过去的事情。休斯顿州代表Joe Nixon的侵权改革法案的赞助商也是委员会的主席,该法案将获得其初步听证会。尼克松简基地通知TTLA,其中有“镇上的新警长”,并从那里下山了。 “关注的是火车的速度太快了,没有人可以阻止它,”马克兰尼耶告诉我。当Lanier抗议审判律师被拒绝时,他发现,巧合,尾巴上的私人调查员。

当账单到达房屋楼层时,共和党人和民主党之间的敌意在原来是一个为期两周的马拉松的前二十分钟。民主党人向该法案提出了数百修正案;共和党人讲述了议会反对意见;民主党人通过扬声器汤姆Craddick抗议不利裁决;而且它去了。共和党人被投票为集团 - 偶尔的堕胎被克拉迪克迅速掀起 - 所以大多数时候都是民主党人。他们对帽子的例外令人沮丧的耳朵。例如,如果被证明受到伤害的意图对孩子或老人或残疾人 - 没有重大经济损害的人?答案不是例外;上限将保持250,000美元。受伤的护理家庭患者怎么样?不。如果医生被证明喝醉了怎么办?仍然没有。允许上限与消费者价格指数升起怎么样?毕竟,25万美元的帽子被选中,因为加州在1975年在加利福尼亚采用了类似的数字,2003年的价格将超过750,000美元。不不不。同时,TLR原则仍然存在于房屋画廊的一个角落中,这激发了一个民主国家代表克里斯滕的职位“业主”框。“ (TLR发言人Hoagland告诉我,勉强含有愤怒,“我的家伙在那里进行了公民美德。我们没有从立法过程中离婚。”)

房子通过了99-45票据。这 达拉斯晨报 叫它“原告开放季节”。它给了法官权威,以退回国外原告带给他们的家庭法院的案件;允许在审判时对论坛购物挑战,而不是在诉讼结束后;原告(但不是被告)负责法院成本和律师的费用,如果他们拒绝合理的解决方案,然后在审判中丢失;并对应急费用限制,这是一个设备,这是有限手段的唯一方式可以到达法院。原告的律师前面所有费用,只有当客户赢时,才会报销(并支付费用)。 TLR希望解决八十年代持续的剩余问题,但应急费用和医疗事故概率的限制也有利于限制审判律师练习其职业的能力。

审判律师在当时的国家参议员Ratliff,他曾以熟悉的,他是昂贵的,他拒绝在账单的房子版本并阐述自己。他扼杀了应急费用的限制,并制定了被告以及遭到惩罚的原告,以减少合理的解决方案。他还包括允许25万美元的CAP,在罕见的情况下延伸到500,000美元甚至750,000美元。但是,足够的改革完好无损,让TLR担任票据和TTLA将其视为灾难。 Hartley Hampton是TTLA的前主管,这就是这样:“这是游说者基本上像抢劫者的会议,他们得到了所有的糖果,他们无法在1995年在审议和谈判的氛围中得到贡献。这是一个零碎的拆除和销售我们的民事司法系统。“

在胜利安全之前,TLR及其侵权改革盟友不得不在一场比赛中战斗。八十年代,德克萨斯最高法院击中了1977年的1977年法律,对受伤的受害者造成损害,但没有死于医疗过失为“不合理和任意”。他们呼吁法律“一种识别责任保险费将减少的投机实验。”但到2003年,民主法院和它在其运营的民主党德克萨斯州很长。允许CAPS的宪法修正案 - 如果选民批准 - 将对新的25万美元章节的合法性提出任何疑问。

召开宪法修正案的主题12斗争,举办了博洛姆森的德克萨斯州人:获得医疗保健与法院的访问。一方面是医生,保险公司和商业利益,他声称,如果医疗保险率没有减少,医生会离开专业;另一方面是审判律师和消费群体,他说,如果帽子生效,受伤的受害者将没有追索权。每次将令人痛苦的统计数据和精明的情绪捐助工作,并且每一面都在审判律师及其盟友以及包括TLR的融资中的审判律师及其盟友以及800万美元的奖金。

该修正案在不经济案件中授权了25万美元的非经济性损害赔偿“和其他行动”,三个词将主题的对手送入愤怒,因为他们允许立法机关不仅掌握损害,而且不仅仅是在弊端案件,而且对每个人身伤害诉讼,它是否涉及醉酒的司机或公司污染物。 Trabulsi表明,他的正确思想中没有人会认真对待这种可能性,而是退休的美国法官菲尼斯考尼斯·菲尼斯·考尔(Finis Cowan)是一位备受尊敬的贝克·博士的辩护律师,在辩论中强烈不同意德克萨斯州发布的国家酒吧。 “明确的支柱12不是医疗事故改革,”他写道,“但由特别利益设计的修正案,他们有理由要求限制法院和陪审团的机会。”

宪法修正案通常在11月初投票,但立法机关将选举转移到9月,以避免对传统选举日的大道岔,这可能会破坏修正案。截至6月份,民意调查显示,62%的德克萨斯人赞成让立法者限制诉讼,而不是28%反对。二十年的律师抨击已经达到了它的收费。要反击,律师聘请了达拉斯的公共关系和Allyn的政治咨询公司和公司运行他们的竞选活动。然而,这场战斗的标准持票人是前德克萨斯最高法院司法德国·汉克森,一个坚韧的共和党和布什·任命,他们愿意花费几乎所有的政治资本,以击败她认为是德克萨斯最基本的侮辱的修正案法定权利。

过去,汉森斯得到了迫切的侵权改革 - 并继续执行此类和接受的TLR捐款。但她说,这项修正案并非旨在切断糟糕 - 即诉讼是不利的;它旨在通过限制对法院的访问来削减具有合法索赔的人的诉讼。 (与此同时,特殊兴趣团体获得了前所未有的立法机关。)“这种侵权改革走得太远,”她告诉我。 “我不认为这是改革。我认为这是剥夺人民宪法权利的东西。“

疯狂地,汉森赢了一个不同的联盟,以对抗修正案,包括美国退休人员协会的成员,母亲反对醉酒驾驶,联合国拉丁美洲公民,塞拉斯俱乐部,德克萨斯州教师联合会和其他联盟。一组在行动中缺失:审判律师。 “当我们尝试在这个问题上获得我们的信息时,我们面临的最大问题是Messenger正在扼杀消息,”TTLA总裁John Eddie Williams在6月份的电子邮件中写给他的会员。 “为了使这个计划工作,我们必须发誓不要与公众沟通。 。 。 。没有律师 - 没有例外。“

几周后,法院访问的论点开始产生效果。七月民意调查显示,两组甚至几乎死了; 8月份同样是真实的,因为双方的政治广告变得更加尖锐,更为怀疑。特别令人不安的是打印和电视上的广告,将盖子放在750,000美元的价格上。在选举日,德克萨斯州的每个主要城市都在德克萨斯州的每个主要城市中击败了道具,但仍然赢得了百分之一的投票。决定性的选票来自南德克萨斯州和农村地区,选民们担心诉讼可能没有医生或医院留下诉讼。 “如果我们又一个星期,我们可以清理他们的时钟,”汉克森告诉我。相反,阿尔文浆果,Karen Hindman,David Fuller和像他们这样的成千上万的人发现他们的权利在他们最需要它们时减少。

在我最后一次访问TLR,美国参议员山姆妓女,堪萨斯州刚刚离开,只是在我到达时离开。林贝克的老朋友,他只是那种政治家TLR喜欢:共和党,富裕,与基督徒右上的真正的恐怖主义,而且 - 用托马斯·弗兰克,作者 堪萨斯有什么关系? - “首席执行官班级的忠实朋友。”当他在肩膀上拍下了Trabulsi,感谢小组在堪萨斯州的所有辛勤工作,这四人横传了。 “他们带回了小型飞机行业,”褐色返回了我。 “它已经死了。死的。”

离开后,我问了四方,究竟是什么,他们在堪萨斯州做过。

“啊,没有,”其中一名成员说。 “他在普遍地对侵权改革发言。”

似乎在扫描2003年的改革之后,TLR几乎没有留下。但是,过度诉讼的忌总始终在那里,事实上,TLR是激光专注于过去几年的德克萨斯最高法院决定,这不走向途径。案件涉及AshleyIdeñez,九人在1997年,醉酒驾驶员罗伯托瑞斯在港湾港湾港湾旁边的中心线上遍布,坠入期高速公路的家庭车,并将其严重的脑损坏,需要围绕着她们余生的时钟照顾。 Ashley的父亲,Xavier,修正官员,也遭受了一些脑损伤并需要整形手术。

Ruiz在当天早些时候喝了一半的啤酒,然后在一天中砍掉了木头,然后磕磕绊绊,在一家便利店买了另一个十二份包,然后再回到他的卡车并摧毁了苏格兰家族的生活。国防部认为,销售啤酒的职员主要负责,而不是便利店链,但去年9月,最高法院维持了适用于便利店的所有者的适合摩尔家族的3500万美元判决。 5-4的决定是基于1995年之前通过的抗醉驾驶法律,以1995年的成比例责任。 (大多数人都依靠法律,反映了基本常识:经常醉酒的司机不能恢复到他的受害者;酒吧和酒商店员工有机会阻止醉酒者醉酒并简单地走上醉酒并通过简单地走上醉汉并通过简单地走上醉汉并通过简单地走上醉汉。拒绝为他们服务。)

但是,在今年4月,法院同意重新入学,一个非常不寻常的举动,特别是因为决定案件的四个原始司法官留下了法院并被认为更为被告友好的法官。转机给出的一个可能的原因是一半的法院介绍了一半,支持重新入学的动作,包括来自TLR的动作,强调了比例责任的重要性。 TLR帮助选举的普瑞西拉欧文司法官君主曾在不同意中,“一位酒精提供商应该对赞助人的醉酒倾诉。”但她继续说,她不相信立法机关意味着它在通过法律时所说的是,他认为酒精提供者100%责任被醉酒的醉酒措施造成的损害赔偿,当他显而易见的时候被允许购买酒精饮酒已经喝醉了。

母亲反对醉酒驾驶,这相信一家在非法销售酒精销售的公司也应该承担伤害时的负担,支持了这项法律。欧文并没有那样看,这两种情况都没有,特别是trabulsi,他们将自己打开自己的利益冲突批评,作为理查德酒和精美葡萄酒的所有者。作为John Griffin,TheDeañez家族的律师将它提出,“他们要求法院拿一个魔法标记,并通过立法机构对自己法律的描述来提出一个大的黑色标志。”他说,立法者不知道他们所说的话,是“诡辩”。

还有其他法律的领域,即TLR希望“改革”。除了禁止由政府机构雇用的律师的应急费用,TLR希望限制谁可以向陪审团服务,毕竟是不可预测的。根据其最新的新闻套件,本集团意图“提升陪审团所需的资格”。探讨了Trabulsi:“我们希望确保在同行的陪审团面前审判申诉人或被告的人。我们相信有时不会发生这种情况。我们将介绍陪审团系统的整个领域,以确保它有效地运作,并尽可能地相当公平地运营。“

在调查他们的手工后,人们可以合法地问,博览会?虽然TLR和州长办公室颂扬保险公司在德克萨斯州的医疗事故保险业务归还,持续6.35%的弊端(当您意识到该州主要保险公司的主要保险公司)之间超过1999年以上的速度较低,而且2003年),他们令人惊讶地展示他们的劳动力。当我要求TLR获取侵权式侵犯商业繁荣的证据时,他们递给了我一个五岁的研究。

另一方面,最近的几项研究让您想知道是否有诉讼危机。四项法律教授,包括德克萨斯大学,伯纳德黑和查尔斯银,诉讼与诉讼保险费之间没有联系。他们从1988年到2002年研究了解决的弊端声称,依靠德克萨斯州保险部的数据。自1988年以来,大型索赔人数 - 至少25,000美元的支付的人数基本上持平;陪审团有利于民事法院的原告的判决同样在同一时期没有发生变化。此外,弊端索赔不到德克萨斯州卫生费用总额的百分之一。简而言之,十四年内没有任何改变,除了保险公司利润翻了一番。并且侵权改革的承诺结果尚未发生:自2003年以来,弊端保险减少率小于1.5%,并且希望医生返回到服务不足的地区。 2005年5月,华盛顿经济政策研究所发布的简报案进一步发现侵权诉讼负责造成失业,抑制生产力,劝阻研究或推动责任保险费率的证据。事实上,该研究所实际上,美国在2003年侵权改革年前的十年中实际上下降了4%。

侵权改革运动出生在一个时代,钟摆朝着原告的方向摆脱太远,以及恢复公平和诚信对系统的改革是合理的。但是,正常是政治的情况,冤枉的一面撇开。现在,钟摆在相反的方向上摆脱了太多的方向 - 到目前为止,立法机关已经篡夺了法院的立法权力,并为阿尔文伯里,西尔维亚富勒,布莱恩的儿童而被淘汰了对司法的有意义的获取。 Stephanie Zaltsberg,以及 - 如果业务和侵权改革者都有他们的方式 - AshleyDeneñez。如果较低的奖项限制了良好的律师能够承受的案件数量,剩余的案件将落到不太主管的律师,如果他们履行案件,那么最有可能为客户赢得更低的结局或更多可能,根本没有赢。当我建议这一点到Trabulsi时,他坚持认为律师可以参加研讨会来学习如何绕过帽子。 “丢失,”标记Lanier补充道。

也许这就是点。随着法院关闭和立法机关的仰卧,TLR的好人将在他们的形象中重塑世界,其中没有借行的追索权,其中一个强大的简单地实现了他们的方式。

Brian Zaltsberg,一个人正在崩溃。他完成学院后,他计划参加法学院。