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党的生活

就在您认为共和党人对得克萨斯州有所控制时,州长辩论和市长选举表明民主党人还活着。

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笔记

政治是如此地难以预测。得克萨斯州共和党人进入2002年,预计他们将连续第二次扫除全州范围内的每个办公室和法官职位,以及选举州众议院和参议院的多数党。所有这些可能尚未实现。但是在冬季的最后几天在达拉斯发生的两次事件表明,民主党人还没有死。其中之一是民主党州长候选人托尼·桑切斯和丹·莫拉莱斯之间用英语和西班牙语进行的历史性辩论;另一个是民粹主义者劳拉·米勒当选为一个无党派的比赛达拉斯市长。这些事件本身具有重要意义,但包围它们的喧嚣同样具有重要意义。

我是桑切斯(Sanchez)和莫拉莱斯(Morales)之间英语辩论的提问者,我在主持辩论的PBS电台KERA-TV的演播室度过了一个平静的早晨,与其他小组成员一起讨论了电视转播的程序。当我下午晚些时候返回时,这个地方已经变成了媒体马戏团。一百多名记者(其中许多来自南德克萨斯州和墨西哥)已经来到演播室,就一场辩论进行报道,他们将不得不在电视监视器上观看,但没有为现场观众做准备。记者们站在外面,蒙蒙蒙蒙细雨,直播现场报道,其中有些是西班牙语。经过英语辩论后,首先莫拉莱斯(Morales),然后是桑切斯(Sanchez),找到了进入新闻室的路,被成群的记者挡住。还有一些人爬上了直角转弯的楼梯,远远地靠在栏杆上,用两种语言喊着问题。狂野的场面就像一个商品交易所的交易坑。

今年秋天民主党面临的挑战是他们是否能够在大选日投票。德克萨斯州政治上的每个人都知道西班牙裔选民是一个沉睡的巨人,但从历史上看,它比巨人更沉睡。可以改变吗? KERA的气氛表明它可以做到。这是您的基本选举数学:在党派民意调查中,共和党人目前比民主党人至少享有8%的优势。拿1998年投票率380万左右的选票的8%,您会得出大约300,000票的内置共和党保证金。因此,为了抵消共和党的优势,民主党的不可思议的数目是其候选人的选民比1998年增加了300,000。这有可能吗?西班牙裔美国人占1998年选票的16%。超过60万票。另外300,000人将需要将西班牙裔投票增加50%。桑切斯(Sanchez)竞选活动之外几乎没有人认为这是可能的。

在辩论之前,我也很怀疑。但是KERA的狂热表明,民主党人将在投票支持方面拥有强大的盟友:媒体。一个西班牙裔人能够当选得克萨斯州州长的前景是今年当地电台在得克萨斯州的那部分的故事,从圣安东尼奥到科珀斯克里斯蒂位于南部10号州际公路的埃尔帕索圣安东尼奥37号州际公路。在得克萨斯州盎格鲁(Anglo Texas)视线之外,对于Univision和Telemundo来说,这也是一个巨大的故事,大多数有线电视产品线都可以使用它们。如果选举变成一场媒体活动,让西班牙裔选民出演自己的戏剧,沉睡中的巨人可能会醒来。

劳拉·米勒(Laura Miller)的选举真是令人期待-她在一小部分选票中就错过了没有径流的胜利-但这也是具有里程碑意义的事件。达拉斯是一个城市,其在全市范围内的选举取得成功通常取决于“团队”(即当地的商业机构)。多年来,一些市长已经逆转了这一趋势,例如韦斯·怀斯(Wes Wise)有时甚至是史蒂夫·巴特利特(Steve Bartlett),但首选的路线是多走的一条路。然而,米勒(Miller)在市政厅的批评家中声名,起, 达拉斯时代先驱报 然后在每周 达拉斯观察家;她最喜欢的目标是她的前任市长罗恩·柯克(Ron Kirk)。当她决定竞选刚刚腾出的理事会席位时,她在一次 观察者 封面故事的标题是“先生。市长,迎接您的噩梦。”柯克对她的当选经典的回答是,他不知道他喜欢少:她写的市议会或服务就可以了。 [她都做了:看 “我如何学会讨厌媒体和热爱政治(嗯,有点类似),” TM值 值, 2001年3月]。具有讽刺意味的是,柯克早早卸任以寻求民主党参议员的提名,从而使米勒竞选市长成为可能。

作为理事会成员,米勒(Miller)孤独地作战,在由柯克(Kirk)支持的项目(如新的体育馆(目前正在运营)和达拉斯申办2012年奥运会(失败))中失败了。她的论点是,达拉斯无力支付特别交易和商业补贴,因为这意味着坑洼不堪,游泳池不得不关闭。为了反驳她作为牛fly的形象,她竞选市长竞选口号“小东西的大视野”。

米勒认为自己是民主党人,她的丈夫是民主党资深代表史蒂夫·沃伦斯(Steve Wolens),他是众议院高级委员会主席,他通过了包括电业放松管制和道德法案在内的重大立法。米勒的选举的意义在于她放在一起联合:选民的大干部谁是抱希望,市政府和令人惊讶的是,北达拉斯共和党谁被她的财政保守主义和她的生活故事所吸引。她是足球妈妈和乳腺癌幸存者(1998年 沃思堡星电报 在她第一次接受化疗后的第二天,拍了一张她指导女儿莉莉的足球队的照片)。她总是打扮得很九分,就像人们期望萨克斯第五大道前主席菲利普·米勒(Philip Miller)的女儿那样。在我和她和她的丈夫在Hotel Crescent Court一家时尚的Palomino餐厅共进午餐的那天,她香奈儿从头到脚:一件红色的bouclé夹克和一条黑色的靴子配一条黑色的靴子,配以珍珠项链和耳环完美剪短的短发。支持米勒的竞选对手的一位女士告诉我:“永远不要低估达拉斯政治中设计师服装的力量。”

这种交叉的吸引力使米勒成为德克萨斯州政治中潜在的强大人物。她很聪明,善于表达,知识渊博,专为电视而设计。 “里克·佩里(Rick Perry)最糟糕的噩梦,”一位国会大厦说客和沃伦斯(Wolens)的长期朋友告诉我,他指的是2006年,佩里今年赢得连任。游说者并不是唯一弄清楚这一点的人。民主党全国主席特里·麦考利夫(Terry McAuliffe)给米勒打了个祝贺电话。

但米勒自称对上任没有兴趣。她告诉我:“史蒂夫关心的所有问题,我都受不了。”有一次,她去奥斯汀作证,反对沃伦斯的账单之一。的 早间新闻 事件的标题是“同胞使政治变得奇怪”。我一直不愿接受他们关于政治的一些婚姻讨论,史蒂夫曾经被视为regarded夫,他告诉劳拉说,如果她只是想解决问题而不是成为批评家,她可以做得更多。然而,随着时间的流逝,他逐渐看到了数百名支持者,包括国会大厦内部人士,他们将他视为立法机关的两三名最佳议员之一;与数千名支持者在米勒竞选公职之前有所区别,感到无人代表。他告诉我:“当我们在达拉斯附近行驶时,我看不到我所做的任何事情。” “我看不到电力管制放松。我看不到道德。然后我看到劳拉(Laura)在她的手机上讲话:“让我们修理那个坑洼。这个拐角处有破烂的路边;请修正它。’在政府中没有其他地方可以立即得到满足。您可以当天将培根带回家吃。”

为了使米勒拥有政治上的未来,她必须成为一名成功的市长,除其他外,这将要求她赢得过去批评过的议员。米勒有信心她能做到。她说:“我几乎与所有人见面,并问他们,'告诉我我可以为您所在地区做的十件事。' “我认为以前从未有人问过他们。如果他们在简报议程中有想要的东西(由市长和城市经理控制),则不必获得五票。告诉我,我会把它放在议程上。”她还决心由市政工作人员向媒体和公众开放决策过程。她说:“我们付给他们数百万美元,给我们预定的结果,我只是讨厌。”

然而,真正的考验将是她如何处理她一直反对的业务交易。事实是,达拉斯是一个陷入困境的城市,周围遍布郊区,被许多大型企业抛弃,学校负担沉重。它的银行,曾经是当地经济的核心,早已不复存在。达拉斯市中心需要她拒绝的一些项目,例如另一个体育馆。如果城市没有通过,那么那些郊区总是在招手。她会兑现她的坑洼的承诺,谁选她的人,但她也将具备的东西,也许是修订后的三一河项目的业务。

今年可能并非决定性的一年。该州可能尚未准备好选举西班牙裔民主党人。达拉斯可能还没有准备好在实践中接受劳拉·米勒(Laura Miller)的想法。但是,在这些事态发展中可以看到,两党制的新生命力似乎在几个月前就已经消失了。这对民主党人来说是个好消息,尽管共和党人不愿听到,但对他们来说也是个好消息。

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