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这个家庭在非洲难民营中幸存下来。他们的新挑战:没有汽车就可以生存在休斯顿。 

休斯顿西南部是巴尤市最大的移民门户之一,对行人来说是一个危险而艰巨的地方。

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休斯敦难民运输
Madilu一家从布隆迪的难民营到达休斯敦西南部三个星期后,在一个公共汽车站等候。在天主教慈善机构的帮助下,这个家庭正在学习如何在没有车辆的情况下穿越城市。

彼得·霍尔利(Peter Holley)摄影

直到一月,Merci Madilu和他的哥哥Espoir大部分时间都在内陆中非国家布隆迪的一个难民营中度过,在那里他们与母亲和八个同胞共享一个单间泥土墙的住所。 

每天都有22岁和23岁的年轻刚果人面临着同样的挑战:寻找足够的食物来防止家人挨饿。如果他们能够把豆子,米饭和一只小鸡凑在一起,他们会感到很幸运。

现在,在根据联邦难民安置计划作为难民到达休斯敦的三个星期后,饥饿不再是问题。 Madilu家族的11个成员有生以来第一次,其中有几个人开始逃离刚果民主共和国的武装冲突,他们的冰箱在装有多间卧室,自来水和电的公寓内装有食物。但是,这个家庭很快就意识到,改变地点并不一定意味着危险会随着突变而消失,并以新的意外形式出现。  

例如,在一月的一个最近的下午,Merci和Espoir(这两个男人都睁大眼睛,好奇并且微笑得很快)以及他们的母亲Kanganda Madilu(一个四十岁的害羞),眼睛露出了要抚养十个孩子的重担距家13,000英里处,发现自己挤在休斯敦西南部一个寒冷的角落,警惕地观察到对其健康的最新威胁:八车道的Westheimer Road。汽车,卡车和摩托车以50英里/小时的速度咆哮,没有人可以过马路的地方。他们的目的地是:当地的卫生诊所,将来他们需要在这里进行疫苗接种。 

“我一生中从未见过如此多的汽车,” Kanganda等待几分钟的车流平息后怒吼。 “看来他们永无止境。”

在许多大城市,过马路令人不安。在休斯顿西南部,到处都是人流密集,多车道的道路,将司机引向购物中心,大卖场零售商和公寓大楼,成功过马路就像在骗死人。休斯敦西南部不仅是全美最依赖汽车的地区之一,而且在各种失修,有限的指示牌,分心的驾驶员和无情的交通浪潮中,狭窄的人行道也困扰着它。

就在几天前,这家人在交通不畅时仍在休斯顿的道路上乱窜,这是布隆迪的一种普遍做法。但是今天,他们决定继续步行,直到找到人行横道–接近一百英尺的距离。  

很少有休斯顿人会惊讶地得知,在2013年至2017年之间,哈里斯县有618名行人和骑自行车的人被驾驶人杀死,另有1634人受重伤。根据非营利组织倡导更安全的运输网络的非营利组织Link 休斯顿提供的数据,很少有人(甚至从未意识到)被杀或受伤的人中有色人种。

对Madilu家人和其他移民的威胁更大:在休斯顿地区约200,000个十字路口中,十个最致命的十字路口中有六个位于城市的西南侧,据该地区大多数已定居的移民人口居住。休斯顿 

在Madilus穿越Westheimer,Claire Poff和Joselyn Umuhoza的途中,帮助休斯顿难民人口适应的天主教慈善机构人员密切注视着这个家庭。一家人决定安全穿越的决定值得庆祝。

“给我留下深刻的印象,” Poff朝她的同事表示赞许。 “尤其是两个兄弟,似乎很快就流行起来。”

这两个女人在一起,构成了休斯顿城市荒野中的熊格莱尔斯,使难民在运输和文化上大跌眼镜。这种动手的工作可以包括从为陌生人拿着门的指示到使用电梯按钮的一切,以及购买公交通行证和与忙碌的美国通勤者互动的更美好的选择。有时,这些课程甚至更初级,但也同样重要,例如,教别人一个数字,以便他们可以读取地址或提醒他们在遇到公共汽车司机时微笑。 

Umuhoza说:“他们最初几次坐公交车,如果他们不会说英语,那会很吓人。”她教她的客户在广阔的郊区风景中挑选标记,以帮助自己定位。 “他们害怕人,害怕汽车,他们担心迷路,尤其是在必须去市区的时候。”

在她温暖的外表之下,Umuhoza(于2011年从布隆迪移居美国,会说五种语言)拥有坚定的领导地位。她的顾客似乎很想取悦她。为了迎合数十个家庭的需要,她每周将手机保留七天,只在周日早上去教堂时关闭手机。这位41岁的老人说话直接,有时有些不耐烦,当她感觉到有人没有注意时,会毫不犹豫地当场询问客户或分发小型讲座。她说,声音的紧迫性是有原因的。 

她说:“我真的很想让他们听,”介于惊恐的难民在这个混乱城市的遥远地方迷路后打电话给她的恐怖故事之间。 “因为我永远不会在那里救他们。”

即使遵循规则的难民也可能会面临危险。当地安置机构说,最近几个月,当骑手试图过马路时,一名骑自行车的难民被一名驾驶员撞倒。在两次单独的事件中,在公交车站等车的难民被撞到路边的车辆撞倒了。尽管令人恐惧,但所有三名受害者都逃脱了重伤。 

在该市西南侧的贫困移民社区格尔顿顿,居民们仍然记得穆罕默德·阿里·阿卜杜拉(Mohammad Ali Abdallah), 一个四岁的人在人行横道被杀 在2016年开学的第一天。司机将男孩的尸体拖到繁忙的街道上,在其他学生和他的母亲面前,他们惊恐地看着。  

Link 休斯顿通讯和外展总监Ines Sigel表示,即使确实存在人行横道,电线杆放置不当也会阻碍驾驶员查看是否有人在右转弯时开始过马路。上街的行人往往会完全面临另一个挑战。 

锡格尔说:“如果您在贝莱尔(Belleire)和格斯纳(Gessner),您将试图越过一条八车道的道路,而您的时长只有15秒。” “这对任何人来说都很难,但是如果您是老人或携带杂货的小孩,那么时间限制将非常困难。”

德克萨斯州几乎所有主要城市都缺乏足够的人行道基础设施,包括 达拉斯, 沃思堡,圣安东尼奥专家说,尽管休斯敦遇到了很多麻烦。农场执行董事杰伊·布拉泽克·克罗斯利(Jay Blazek Crossley)表示,与奥斯汀的人行道总体规划允许城市官员瞄准需要改进的人行道不同,休斯敦官员没有解决破旧人行道的总体计划。&City是一家位于奥斯汀的非营利性智囊团,专注于城市规划。根据该市现行政策, 个人业主负责 是为了维护该市臭名昭著的人行道,最近,休斯敦的一次移植称“恐怖的冒险”中的“ 休斯顿纪事报.

这个问题在休斯顿西南部尤为严重,那里狭窄而易碎的人行道会迫使行人上街。克罗斯利说,除了危险之外,该市的人行道还向难民发出了明确的信息。 Crossley说:“这一直是向低收入休斯顿人发送的信息:不欢迎您,我们也不重视您的安全。”

不管怎样,Merci和Espoir都在家里。每天,他们都热切地执行侦察任务,出发前往杂货店,探索当地教堂,并探索新的公交路线。 Espoir说:“在布隆迪,我们不得不弄清楚第二天要怎么吃。” Espoir的法文名称意为“希望”。 “在休斯顿学习坐公共汽车要容易得多。”

他们带着交叉路口的照片,关于坐在公交车上的提示,装满了他们喜欢的新水果(苹果)的食品袋以及对母亲和年幼兄弟姐妹的重要信息(例如,有关提供豆类,米饭的餐厅的提示)回家的信息,和令人难忘的鸡肉菜肴。它的名字:Chipotle。

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