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大流行如何影响德克萨斯州莱格会议的第一周

由于失去了宝贵的时间在地板上建立关系,州议员们努力应对如何使今年富有成效。

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在德克萨斯州国会大厦的空的众议院会议厅。

Murat Taner /盖蒂

在德克萨斯州以前的立法会议上,州代表吉姆·墨菲(Jim Murphy)严重依赖他的名片,每张名片都指定一名立法者,详细说明他们的身份,并附有照片,以与其他立法者建立关系。但是在2021年会议的第一天1月12日,来自休斯敦的共和党人意识到该工具今年将不那么有价值。在地板上,他一生无法用醒目的棕色眼睛给熟悉的立法者起个名字,棕色眼睛刚刚从她的口罩后面打了个招呼-他不敢让她脱下。当她一直在和他说话时,墨菲逐渐意识到她是圣安东尼奥的第四任民主党人伊娜·明加雷斯(Ina Minjarez),但发型却更短。 “这很尴尬,因为您绝对专注于了解成员是谁。”墨菲后来告诉我。 “如果您因某人的下巴和他们开心的笑容已经习惯了,那一切就消失了。”

玩猜猜谁?具有181位州议员的COVID Mask Edition只是立法者今年面临的挑战的开始,因为他们想出了在大流行期间如何成功治理的问题。莱格会议只有140天,根据宪法,唯一要做的事情就是通过两年的国家预算。州议会议员直到2023年1月才会在例会上再度开会,尽管他们可能会在夏季返回参加专门会议,以重新划分界限,然后再休会。沃思堡北部明斯特的共和党参议员德鲁·斯普林格说,重要但不紧急的法案(例如,限制养蜂人的法规)可能会成为COVID的人员伤亡。他告诉我:“做腿法还没真正做完,就知道需要做些什么。”明加雷兹从她的面具后面同意,许多重要的账单将成为日历的受害者。明加雷斯说:“我非常小心,不要情绪激动,因为他们可能看不到白天。”

在典型的会议中,这次国会大厦通常会感觉像得克萨斯州的十字路口。两年前,在课程的第一周,大约35,000名访客进入了粉红色的花岗岩建筑。到2019年2月上旬,已有200名骑自行车的人出现在立法机关的办公室,以游说反对要求他们戴头盔的企图。来自Sweetwater Jaycees的蛇处理人员在立法机关附近的室外圆形大厅中争吵的响尾蛇吸引了一大群人。数百人带着标志和扩音器来到国会大厦,倡导在无数问题上的立场。 Matthew McConaughey甚至在3月与Longview Lobos足球队一起参加了庆祝他们的2019年州冠军的比赛。

但是现在国会大厦几乎是空的。州保护委员会甚至没有统计访客,因为国会大厦停止提供带导游的游览和欢迎学校团体。示威者在大多数情况下也避免聚集在那里。 “州议会大厦倡导的正常人为力量并没有发生。就像around子一样。”奥斯丁民主党人西莉亚·以色列代表说。 “在安全的过程中,我担心我们正在失去那种提供能量和火花使球前进的倡导声音。”

议员们也缺席了很多天:在会议开始三天后,博蒙特民主党代表Joe Deshotel对病毒进行了阳性测试,随后有几名议员与邻近的办公桌进行了自我隔离。众议院和参议院都选择在本届会议的前四个星期中的两个星期中,使议员远离国会大厦。这对立法者来说很难,因为立法者往往是社交动物并且亲自进行政治活动。缩放和发短信并不是说服同龄人帮助您通过账单或对抗共同敌人的最佳方法。在典型的会议上(在衣帽间喝酒,举行招待会和举行商会活动)大都摆在桌面上,许多人说,今年立法取得成功并成为法律将更加困难。

每次立法会议的前几周通常很慢。议员们甚至在分配委员会委员之前,甚至在1月下旬或2月初才开始聆听法案(参议员已经进行了委员会委员分配,但众议院议员仍在等待中)。直到会议开始六十天,立法者才只能通过礼仪法案,例如承认获胜的运动队(Go Lobos!),除非州长宣布特定的紧急项目。 (州长格雷格·雅培(Greg Abbott)将于今天晚些时候在他的国情咨文中这样做)。礼仪性决议没有法律效力,但至少允许立法者相互交融。

休斯敦代表,七个任期的民主党议员阿曼多·沃勒(Armando Walle)在典型的头几周里说:“这是一门关于类固醇的高中。”他说,新生议员们被强大的退伍军人包围着,他们必须迅速弄清楚如何适应。 “你有点尴尬。在走廊上的钟声和低头之间,您不知道是谁的朋友或敌人。”

对于普通的德克萨斯人来说,闲聊的时间似乎并不那么重要。但是Lege的资深人士认为,这正是使法案通过的必要条件。拉里·菲利普斯(Larry Phillips)说:“许多问题不是党派问题,而是需要良好的德克萨斯州解决方案,”拉里·菲利普斯(Larry Phillips)在德克萨斯州众议院中代表农村共和党地区担任了八个任期,现在是北德克萨斯州的地方法院法官。他说,在地板上形成关系可以使两党的支持更加容易。母亲去世后,以色列代表表示慰问并起草了一份以她为名的决议,承认菲利普斯的母亲在奥斯丁担任老师时为儿童所做的工作。以色列和菲利普斯都表示,这种联系有助于他们在众议院交通委员会任职期间更好地合作。

菲利普斯说:“我们很习惯在华盛顿看到超级党派关系,因为那是我们所看到的,也是我们的想法。” “由于140天之内完成工作量的绝对性质,它使您拥有这些关系来完成工作。”

双方的代表和参议员都有信心,他们可以找到一种取胜的方法。与其与国会大厦周围的选民进行面对面的会议,不如说他们的日程安排包含Zoom呼叫。他们不是在地板上闲聊,而是要在新成员办公室里打招呼。

上个月,民主代表人埃迪·莫拉莱斯(Eddie Morales)是伊格帕尔(Eagle Pass)一家公司Piedras Negras Tortilla Factory的大一新生,向众议院和参议院议员发送了一袋薯条,以帮助介绍自己。他希望这个手势可以帮助他炫耀自己的地区并结识人们。有效。 “玉米粉圆饼可以帮助我们穿越过道!”莫拉莱斯发短信给我,分享推文称赞他的新共和党朋友的筹码。其中一个就是斯普林格(Springer),他是非正式的萨尔萨(Salsa)核心小组的骄傲成员,该小组由七名议员组成,他们用自制的酱汁粘合。上周二,在从莫拉莱斯(Morales)收到礼物袋的两周后,施普林格(Springer)将一罐他自制的熏制红色莎莎酱带到了新生办公室,他们一起破了筹码。

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