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严重的东西,大声的东西,金钱的东西:第87德克萨斯州莱格的预览

立法者将全力以赴应对预算赤字和流行病。这是本次会议需要注意的其他事项。

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德州月刊插图;德克萨斯州议会大厦:布兰登·塞德尔/盖蒂

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在其他奇数年的一月到来的时候,我会利用这个空间让您对即将到来的德克萨斯州立法机构例会多么疯狂。我这样做的部分原因是想让人们适应。州政府是做出影响我们日常生活的一些最重要决定的地方,例如学校,医院,道路,但它争夺注意力以及其他所有内容,今年还有很多其他内容。在这方面,莱格(Lege)是无国籍和疯子的自然字体,这一点很有帮助,就像有毒的树蛙毫无疑问地是明亮的颜色一样。 危险就在这里。

但是这一奇数年,情况发生了变化。在莱格会议开始的前一周,疯狂的程度席卷了华盛顿特区,会议存在相对缓慢和安静的可能性,或者至少是希望。得益于持续的大流行,得克萨斯州的立法者们梦dream以求的是精简,集中的几个月,其中游说者和激进主义者都保持着距离。

这是彻头彻尾的非德州人。立法会议将来自全州的立法者和工作人员带到大城市奥斯汀的璀璨灯光下,因新法律的草拟而中断了五个月的饮酒时间。他们是一个沼泽地,在那里,该州的一些最聪明,最有才华的头脑参与社会交往,智力交往-各种交往,例如 比利·李·布拉默(Billy Lee Brammer)于1973年写道。国会大厦不是一个有利于社会疏远的地方。离综合大楼最近的酒吧是“斗篷室”,这是一个无窗,无气的地下墓室,大小像棚车一样。这个地方的最长期的病原体肯定早于 多尔夫·布里斯科(Dolph Briscoe) 行政。

但是大流行无法解决。上帝知道我们已经尝试过-好吧, 有点。当然,副州长丹·帕特里克(Dan Patrick)去年告诉福克斯新闻(Fox 新闻),为了确保美国实验的生存,有些阿妈可能不得不哭泣,但随着成千上万的咳嗽和打喷嚏的国会大厦游客的前景越来越近,他采取了不同的态度。对此事的看法。访客必须在进入前进行快速测试,并且在该建筑北入口附近竖起了方便测试的帐篷。记者们再也无法进入众议院和参议院或委员会会议室的地板,在过去的几年里,他们不得不密切关注这场争吵。现在,他们必须从动作的上方画廊观看,这是毫无用处的有利位置。

冠状病毒不仅需要采取预防措施,而且是本次会议的重点。关于是否要削减州长格雷格·雅培的紧急权力,以及关于疫苗分配和疫苗授权的争论,都存在争议。将根据COVID驱动的衰退起草预算。议员将讨论扩大医疗补助计划。大流行之前,约有500万德克萨斯人缺乏健康保险,在此过程中,约有700,000人失去了保险。即便如此,立法领导人认为 医疗补助扩展是DOA.

但是,大流行当然不是唯一的话题。与大多数会议一样,将有三个总体问题组。有严肃的东西,吵闹的东西,还有可以为某人赚很多钱的东西。

今年最严重的问题是预算。经济一直很艰难,但是星期一的两年期收入估计好于预期。立法者将有1,125亿美元可用于撰写2022-2023年的预算,比2021-2022年的预算略低。这好于去年春天,美国经济崩溃时,立法者担心他们会面临的更大的缺口,但这仍然不是很大。由于得克萨斯州人口的飞速增长,通常双年度到双年度的支出都会增加,因此即使预算持平,也意味着某些计划将受到挤压。

另一个大问题是重新分配,立法机关必须在今年完成。但是人口普查数据的延误意味着国会和立法机构的地图可能要等到特别会议才能重绘(希望在所有人都接种了疫苗之后)。

其次是大声疾呼的问题,这些问题几乎没有机会推动可通过的立法,但是使立法者们奋战了好几个月,直到他们像小孩一样被折磨。 (想想2017年的 浴室大战。)即使文化战争法案在到达时就死了,它们在莱格生态系统中也起着重要作用。他们让立法者获得竞选广告的声音,让共和党人发挥其与其他共和党人之间非常微弱的差异。

好消息是,没有像洗手间法案那样迅速出现的社会问题战争。鉴于最高法院新确立的保守派多数派,肯定会在LGBTQ权利和堕胎方面发生争斗,但问题似乎不太可能像以前一样主导本届会议。发生了太多事情。

州长及其盟友今年正在推动另一种非常响亮的问题:采取措施控制奥斯丁警察局的州,或以其他方式通过限制能力来惩罚从警察那里减少或挪用资金的城市征税。国家收购计划是最严厉的,似乎不太可能通过。但是,围绕它的斗争几乎肯定会持续一整天。

这是很棒的红肉:去年,他们希望保护警察部门,这帮助共和党人维持了对德克萨斯州众议院的控制。但是,维持治安措施背后还有另一个愤世嫉俗的动机,那就是精疲力竭。双方的县法官和市长发现自己与立法机关的分歧越来越大,本届会议将再次看到减少其权力和影响的努力。 (上 传说中的磁带 结束了前议长丹尼斯·波嫩(Dennis Bonnen)的政治生涯,杰克逊湖(Lake Jackson)的共和党人和盟友达斯汀·伯罗斯(Dustin Burrows)吹嘘安排重叠的听证会,以使奥斯汀市长史蒂夫·阿德勒(Steve Adler)不堪重负,无法有效反对法案。这使地方民选官员难以进行有效的防御。

然后就有钱了-多数立法者大部分时间都在考虑什么。得克萨斯州政府的工作方式意味着立法者(而不是某些官僚机构)有能力进行代码更改(或创建公用事业区),从而可以创造和失去财富。有些很小,但有些是巨大的变化,这些变化创造或破坏了整个行业。产权保险的主力军,发薪日的贷方和开发商需要立法者的帮助,因此他们向政客捐款,并把钱放到说客的口袋里,他们知道哪些参议员喜欢去哪家餐馆。大流行已经阻止了许多事情,但是并不能阻止这一切。

这些资金中的大部分甚至都不会达到新闻报道的水平。但有一个值得一提。内华达州赌场大亨谢尔登·阿德尔森(Sheldon Adelson)在选举期间花费了数百万美元帮助得克萨斯州共和党人保护其立法多数之后,聘请了名副其实的掌上油脂的军队,试图使德克萨斯州的赌场赌博合法化。

会议开始前一天,即使在阿德尔森去世之前,这项努力似乎也不太可能成功。但是,对于得克萨斯州议员和游说者来说,诀窍是让捐助者,寻租者和包括阿德尔森同盟者在内的“特殊利益”,他们确实在提供帮助,给他们留下印象,希望这本口袋书能在明年再次开放。这不是立法局的​​重中之重,而不是浴室大战或重新划分界限。生,死,重生。大自然正在恢复。

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