政治

德州战场的未来

在该组织成立两周年之际,真正的问题是:它有未来吗?

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笔记
温迪·戴维斯(Wendy Davis)的竞选努力与得克萨斯州战场(Battleground Texas)进行了有效合作,在2014年的竞选活动中。

美联社照片/ LM Otero

A 去年11月,民主党州长候选人温迪·戴维斯(Wendy Davis)遭受20点的井喷损失之后的几天,该州最大的民主党捐助者之一与得克萨斯州战场(Bathground Texas)执行董事詹恩·布朗(Jenn Brown)会面。布朗的备受赞誉的现场组织的成立是为德克萨斯州民主党人做的,其父母组织为美国的组织在2008年和2012年在俄亥俄州和其他地方为巴拉克·奥巴马所做的工作。相反,该党倒退了:戴维斯的失败余地是比前休斯顿市长比尔·怀特(Bill White)差了7个百分点,后者在2010年的州长选举中被里克·佩里(Rick Perry)轰炸了55%-42%。因此,提出了明显的问题,捐助者明确地提出了问题。

“你怎么还在这?”他记得对布朗说过。 “说服我,您仍然很重要。这里的回报率是多少?”

布朗坚持说,战场的战斗才刚刚开始。她说:“我们仍然必须这样做。”

捐助者警告说:“恩,我不知道。”

上个月,Battleground创始人(曾是奥巴马的野蛮人)杰里米·伯德(Jeremy Bird)和战地主管丹尼·卢西奥·布朗(Danny Lucio)试图通过在休斯敦,达拉斯和奥斯丁举行的一系列会议来减轻这位金融支持者和其他人士的压力。总共约有80名捐助者接受了35幻灯片Power Point的战场劳动检查。布朗的演讲简直太刺激了。战场上已有近100,000名新选民登记。它招募了近35,000名志愿者,其中几乎有一半以前从未做过志愿者。这些无酬的组织者敲开了750万扇门,并与140万人交谈。与志愿人员交谈的人的投票可能性比未与之联系的人高6%。换句话说,战场模型已经过验证。这还不足以抵消全美民主党人遭受的惨痛之年,格雷格·雅培(Greg Abbott)竞选活动带来的三比一的财务优势,“为所有勤劳的德克萨斯人而战”的民主信息乏善可陈。尽管布朗本人并没有这么说),但戴维斯(Davis)和她的大脑信任组织发起了一场极易出错的运动。

我与之交谈的持怀疑态度的捐助者在会议结束时就被赢了。尽管布朗和伯德的数据并没有多得像“屋子里的热情让我惊讶,但受到了我们的打击”。不过,并非所有人都在购买它。 “人们绝对想要解释,”另一位对对话不屑一顾的大贡献者回忆道。 “捐助者越成熟,他们所需要的就越少。一些较新的捐助者希望听到有关温迪竞选活动第一天出事的一切的完整解释,而詹恩无力提供这些东西。对于某些人来说,这可能令人沮丧。另一方面,人们对此表示反对,“好吧,尽管我们没有达到我们希望的结果,但我们在这里做得很好,这是值得的。”其中一项重要的收获是,我们”与再次参加全州的[竞争性比赛]相去甚远。”

换句话说,在可预见的未来,“德克萨斯战场”是一个矛盾。

今天标志着 组织成立两周年。您可以忽略它而被原谅。小组最近很少受到关注的主要是不需要的种类。在一件标题优美的作品中 “战场德州遭到遏制” RedState.com编辑埃里克·埃里克森(Erick Erickson)断言,被移植的奥巴马人“彻底破坏了基本面。位于环城公路的保守派作家本·多梅内克(Ben Domenech)走得更远,他说:“我真的认为,得克萨斯州战场(Battleground Texas)在未来几年内已使民主党人退缩。”评估结果更加残酷。去年12月在得克萨斯州观察家,克里斯托弗·胡克斯(Christopher Hooks) 长时间的下架 匿名国家民主党人在其中谴责战地的“傲慢”,并宣布“从一开始就消失了”。

在这种轻蔑的气氛中,一个值得注意的事实已经变得晦涩难懂,也就是说,两年前,认真对待德克萨斯州战场的不仅是那些一厢情愿的民主党人。总部位于哥伦比亚特区的保守派组织FreedomWorks对战场的兴起做出了自己的“来参加”活动。德克萨斯州共和党总监史蒂夫·穆尼斯蒂里(Steve Munisteri)在一个故事中告诉我 为这本杂志,表示该缔约国将通过增加实地工作人员和拉美裔外展计划来对抗战场的努力。雅培本人警告共和党听众,该组织正在计划“一次袭击,远比北韩领导人说要把得克萨斯州奥斯汀增加为他的核武器接收者时所威胁的那样危险。”

仍然是历史书的获奖者。同时,失败者需要做一些解释。考虑到这一点,上周我去了奥斯汀,在得克萨斯州战场的高级职员的陪同下呆了两天:伯德,布朗,卢西奥,传播总监埃里卡·萨金(Erica Sackin),政治总监克里夫·沃克(Cliff Walker),数字总监克里斯蒂娜·戈麦斯(Christina Gomez),法律总监米米·马齐亚尼(Mimi Marziani)筹款总监Adrienne Donato。我在《战地风云》的早期,更快乐时期采访了其中大多数人。作为一个物种,野外组织者往往阳光充足,甚至阳光明媚(政治记者们总是闷闷不乐),并且在1519 E. Cesar Chavez的新办公室一直有效。 11月的灾难并未引起他们对该组织的核心前提的猜测,即德克萨斯州有一天可以变蓝。詹恩·布朗(Jenn Brown)告诉我:“得克萨斯州的基本人口统计学特征,未登记的人口,在之前的选举中投票的民主党人数,但没有在这次选举中投票的人口总数,足以赢得胜利。”执政党决心使在得克萨斯州的投票比在美国其他地方更加困难(这一点要晚一些),这一理论似乎证实了德克萨斯州增加投票率将有助于其少数党的理论。

尽管如此,我仍然可以察觉到人群中的谦卑感,尽管其中有人充满了反抗。在生命的头两年中,Battleground收到了约1000万美元的捐款。失败后,现在只需要花费那笔钱的一小部分。该小组正是以这种受伤的姿态与我讨论了必须改善的领域,以便与未来的选举周期保持联系。缺点分为四个基本类别:

收获新选民。 这是德州战场的主要任务,他们的表现远远低于自己的预期。最终的总数为97145名新注册人,不到偶然预测的一半。民主党人对皮尤数据点不屑一顾,因为该数据表明该州有超过220万名合格但未经登记的西班牙裔选民。但最终,《战地风云》并未在那个数字上留下明显的痕迹。詹恩·布朗(Jenn Brown)告诉我:“尽管拉丁裔美国人的投票率很低,但这是整体投票率偏低的一部分。” “您不能单挑一组。但是选举显示,我们显然还有更多工作要做。”

杰里米·伯德(Jeremy Bird)因在大选前不久发表声明而受到广泛嘲笑,该声明依靠不准确的数据来证明早期投票率比报道的要好。发生这种情况的原因是,战场工作人员未能对通常由可靠人员提供的数据进行事实核实,这给战场的叙述提供了一个无法直射的帮派,据伯德(Bird)的一位亲密助手说,构成了他职业生涯中最黑暗的一天。撇开这些失误,未能将西班牙裔人口转变为民主党的优势有许多根本原因。温迪·戴维斯(Wendy Davis)对西班牙裔男性的投票率非常低。莫名其妙的是,戴维斯(Davis)竞选活动在书的仲夏发布和披露她的晚期妊娠终止后,将流产的棘手问题拖到了中心位置。尽管战场上的工作人员甚至不愿伸出手指,甚至不愿意指责,但很明显,当戴维斯的竞选活动给组织者带来不协调的工作时,他们的现场志愿者仍在努力向拉丁美洲人和非裔美国人传达如何解决他们的需求。布朗仔细地衡量了自己的话,对这个话题说:“对于这次选举后信息对这个领域的影响,我绝对有不同的理解。在重新设置整个结构时,如果您运行肯定的消息还是否定的消息,那么我将对现场程序的工作进行不同的讨论,实际上,两者都需要。”

尽管如此,Battleground团队还是因为没有意识到前民主党州长候选人,前休斯敦市长比尔·怀特(Bill White)在2010年仅输掉13分有多么困难。他们说:“我犯了最大的错误是,我低估了比尔。怀特的电话。”伯德告诉我。 “我认为他的42%似乎是‘好的,让我们从这里开始。”我高估了这42%的最低要求,而低估了他的表现。”伯德承认,在Battleground可以帮助民主党人使戴维斯微不足道的39%的状况得到改善之前,没有人能够认真对待德克萨斯州作为摇摆州的前景。我们必须从30年代中脱颖而出。”

虽然很快就认为戴维斯会比怀特做得更好,但战地组织却很缓慢地意识到该州严苛的选民登记法将如何影响其投票率目标。尽管1993年的《全国选民登记法》(明确规定了促进投票权的目标)促使许多州放弃了对这些书籍的旧限制,但得克萨斯州仍保留了这些限制。 (在共和党人重新夺回州议会之后,联邦法律于1995年生效。)对于像Battleground这样的团体来注册德克萨斯人进行投票,他们本身必须是得克萨斯州的居民,必须有资格投票,而且-德克萨斯州-必须由其注册的每个县代表。在该州254个县中的一些县,可以在线完成必需的选民登记培训课程;在其他国家,工作时间每月仅在县法院提供一次认证。但是,随着Battleground团队的学习,并发症只有在副注册商通过认证后才开始。如果达拉斯县认证的志愿者注册的人说他们住在该县,而实际上他们只是在塔兰特县的边界上生活,那么副书记官长就是轻罪。如果志愿者在收集完注册表后五天交出完整的注册表,那也是轻罪。

“当我们第一次听说这些法律时,”布朗回忆说,“我说,'这是不可能的法律,这是令人难以置信的。'”最终,她开始明白法律太过真实了,这就是为什么其他活跃的注册团体,例如Rock the Vote,则远离德克萨斯州。直到2014年5月,Battleground才聘请了布伦南司法中心前选举法律专家米米·马齐亚尼(Mimi Marziani)。安静地(由于担心会引起雅培运动的激进反应),马齐亚尼建立了一个“选民保护计划”,由志愿者律师组成,他们将帮助指导战地的志愿者通过模糊的注册指南,以及热线电话,选民可以拨打报告全州投票站遇到的困难。

尽管如此,法律和战场对这些法律反应迟钝的影响仍然存在。正如伯德告诉我的那样:“对我来说,最大的教训是:在北卡罗来纳州以外,在美国登记选民的难度是全国其他地方的四倍。我们注册了100,000人。作为一个组织,要处于一个由共和党人包围的州中,这是一个非常困难和令人恐惧的组织,共和党人已经制定了帮助自己的规则,在这里您可以入狱,因为他没有尝试做任何事情,而是注册了另一个德克萨斯人以进行投票。这真的很难。我们之所以没有登记,是因为我们不得不花费大量的时间来确保我们在法律上遵守德克萨斯州的所有选民镇压法律。

与戴维斯战役啮合。 我与之交谈的两位德克萨斯州民主党捐助者都告诉我,伯德从一开始就敦促他们将2020年视为将德克萨斯州转变为摇摆状态的合理目标。当温迪·戴维斯(Wendy Davis)在2013年上演的骚乱者带给她一夜之间的名流,并说服她在熨斗烫的时候应该罢工时,时间表改变了,但艰难的现实并没有改变。伯德和战场最大的早期捐助者史蒂夫·莫斯汀(Steve Mostyn)都没有想到戴维斯可以获胜(伯德在紧锣密鼓地举行的一次DC筹款活动上,伯德明确地对我和《德克萨斯州月刊》作家埃里卡·格里德说过这一点)。也就是说,戴维斯的突然成名对《战地风云》来说是一笔好买卖,它筹集了资金,并在志愿者招募中呈指数增长。戴维斯本人并没有发现任何特别的错误;正如一位主要捐助者告诉我的那样:“如果没有Battleground来运行现场网络,Wendy甚至都不会竞选,而我在那里参加所有这些对话。”

在决定在戴维斯战役总部内部还是外部进行工作时,得克萨斯州的Battleground都被该死。作为一个独立的单位开展工作,应归咎于没有全力以赴并试图避免滑坡失败的影响。携手合作,战场将被视为试图使奥巴马进行一场旨在使自己适应德克萨斯选民口味的运动。该团体选择锁定竞选活动的武器。这意味着,除其他外,将其业务转移到沃思堡的戴维斯总部,该州离奥斯汀州政治神经中心只有200英里,制造出一种毫无益处的孤立无援表面,布朗说:“与其他地方一样,谣言迟到了,还有更多清理工作要做。”

这两个组织在两个方面发生冲突。首先,戴维斯战役只有一个目标,那就是在2014年获胜。当詹恩·布朗(Jenn Brown)在2014年5月告诉《纽约时报》记者时,Battleground的目标是“建立2016、2018、2020年将存在的基础设施”,戴维斯战役立即表示不满。此后,布朗没有发表这样的评论,但内在的张力仍然存在。正如一位资深戴维斯竞选策略师告诉我的那样:“他们肯定是在尝试建立德克萨斯州战场的身份,因此管理起来很复杂:'嘿,您在圣安东尼奥市长,您是德克萨斯州战场还是温迪·戴维斯?”

战场和戴维斯在意识形态上也有所不同-也就是说,前者在后者的左侧。考虑到布朗和其他一些高层职员是奥巴马世界的校友,这并不奇怪,而戴维斯赢得了她的两次州参议院竞选,部分是因为沃思堡商业界的支持。但是,这种差异似乎更多是由于实地行动的精细前景与竞选超级战略家的30,000英尺视角之间不可避免的对立。战场上的志愿者报告说,与他们接触的选民对诸如提高最低工资和扩大医疗补助等进步主题反应良好。但是,由J.D. Angle领导的戴维斯(Davis)的高级顾问不愿将候选人当成任何类似自由主义者的人。 (当然,这就是Abbott广告系列为她绘制的方式。)

尽管如此,战场与戴维斯联系的最致命结局既不是结构性的也不是哲学性的,而是预算的。在戴维斯(Davis)竞选活动筹集的4000万美元中,约有1400万美元来自一个称为德克萨斯胜利委员会的联合帐户,德克萨斯战场(Battleground Texas)获得了640万美元。这构成了Battleground 2014年预算的全部。当捐助者开始看到戴维斯在竞选活动的最后几周从失败者变成失败者时,资金枯竭了。由于竞选活动和詹恩·布朗的行动已同意或多或少地分享50-50的资金,这意味着战地的所有活动-不仅是代表戴维斯的工作,而且是所有选民在投票中的支持。 -在第11小时受到严重限制。如果战场能够在2018年与民主党州长有直接的希望,他们将需要找到一种方法,以确保在野战行动最需要的时候可用。

培训志愿者。 考虑到德克萨斯州战场的一项无懈可击的成就-它吸引了33,930名志愿者,是他们预期招募人数的五倍多-不知道如何对待所有人的罪过相对较小。但是,詹恩·布朗(Jenn Brown)和其他人告诉我,他们在识别和培训团队领导者方面很慢,在选举周期后期导致人员变动。事实证明,在德克萨斯州南部建立的一个培训拉丁裔领袖组织原则的学院是成功的,后来又扩大到其他地区。但是,一位工作人员承认,“我们可以早些投资。”

话虽如此,庞大的战场上没有报酬的志愿者网络令人称赞,尽管它具有新颖性和运作方式。它的8,610名副书记官长中没有一个曾被当局指控违反选举法。由叛乱的保守派组织Veritas渗透和录像的Battleground志愿者会议,没有任何令人震惊的内容。

与其他组织打得很好。 考虑到2014年失败的诱人目标令人尴尬,戴维斯(Davis),她的最高战略家,得克萨斯州民主党,民主党州长协会(该州早些时候放弃了戴维斯, ), 等等。当然,作为非德克萨斯人成立的新组织,他们试图改变原住民已经居住的地形的动态,因此,战场的到来注定会造成摩擦。其中有些是意识形态的-杰里米·伯德(Jeremy Bird)是奥巴马的方便代理人。其中一些是世代相传的:正如上述捐助者告诉我的那样:“全国各地都有长期的活动家,他们一直到永远这样做,而且新一代人以不同的方式来做事。结合这两个问题到处都是问题。”

而且,毫不奇怪,有些批评是地理性的,甚至有人说是本土主义者。另一位捐助者说:“我听到了很多:'来自州外的人们来到这里,以为他们是房间里最聪明的人,他们会告诉德克萨斯州他们应该怎么做。”就是说,当您指控另一方傲慢自大时,就意味着该指控方是有能力的。当您谈论它时,您必须要精致,但是我的感觉是,“您在过去25年中做了什么?可以吗?在过去的八年中,这些家伙做了很多事情。他们想来这里帮助您,您说他们该死的傲慢-您的往绩如何?’”

“傲慢”一词经常被归类为德克萨斯战场,以至于人们不得不反省一个被讽刺的团体,他们同时没有被得克萨斯州和表现出太多的招摇讽刺。不过,也许这双鞋合脚。 《德州观察家》的故事表明,战场一直不愿交出其志愿者名单。尽管被道歉,但其中一位工作人员向我承认,尽管没有道歉:“像我们这样的组织是建立在信任的基础上的。就像,“他们吓坏了把我的电子邮件地址卖给了某人?”将信息泄露出去在社会上是不可接受的。”

县民主团体还向观察员抱怨说,战场只与它最喜欢的团体分享选民信息。忽略的事实是,Battleground的志愿者使用过时的信息清理了超过500,000个现有选民档案,至少一些民主党人对此表示感谢。首次参加比赛的候选人雷·贝利(Leigh Bailey)在2014年输给了共和党摩根·迈尔(Morgan Meyer)的108区住宅比赛中失利。而且由于我们清理了数据文件,当我开始时该文件的状态还很差,并且现在在该地区拥有牢固的志愿者网络,因此下一个竞选该席位的人将比我有很多优势。”  

无论如何,Battleground高级职员向我表示,该州民主网络中的每个人都可以访问其选民激活网络中列出的所有信息。他们说,问题不是数据被保留了。由于培训不当,一些县官员显然不知道如何使用它。

战场上一直不愿公开地说出这样的话,因为自从承认以来,整个州民主网络的关系早已成为现实。特拉维斯(Travis)和加尔维斯顿(Galveston)县是与德克萨斯战场(Battleground Texas)无缝合作的两个县。哈里斯(Harris)和达拉斯(Dallas)这是该州最大的两个州,这是另一回事,他们常常声称战场正在计划其领土内的事件而没有通知他们。 (“我知道哈里斯县的人对他们感到不高兴,”戴维斯高级策略师告诉我。)詹恩·布朗向我坚持说,她的团队从来没有打算不尊重地对待县官员。但是,她承认,战场在处理县级网络时有一定的改进空间。布朗说:“我们需要更多的政治人员来与当地团体和领导人会面,以更好地协调竞选活动。” “随着大县的发展,事情变得更加困难的是,当当地盟友想知道所有事件发生在哪里时,要一个人去经历所有这些事件本身就可能是一个全职工作。当您运行如此大的现场程序时,需要做很多工作。人们有时会说他们不知道何时发生竞选活动,这不是我们的意图。只是一次有那么多事件发生。”

到底 在得克萨斯州战场使他们的民主党同胞失望的地区,与其说是凭空想象,不如说是自大。尽管每个民主党人(以及许多共和党人)直到2014年周期完全席卷全国之后才意识到全国范围内的不满情绪,但杰里米·伯德(Jeremy Bird)的精英政治人物有望看到其他人不会看到的。 (伯德同意:“我们还低估了全国范围内的情况有多严重。由于2010年医疗保健及所有方面的情况如此糟糕,很难想象我们民主党会做得更糟。我不知道这会改变任何事情伯德和布朗未能想象说服脱离民意的选民参加一场长远的竞选活动是多么困难,因为到十月份,该州的每份报纸都说这是一场艰难的竞选。丢失的原因。他们无法想象这些选民与俄亥俄州或科罗拉多州的选民有何不同—并不是因为他们的价值观不同,而是因为与摇摆州的居民不同,他们在一个接一个的周期中遇到了志愿者,所以许多德州人从未参与过有关投票的对话。他们无法想象在一个已经二十多年没有竞争力的国家里招聘顶级人才会多么困难。最终,他们无法想象格雷格·雅培(Greg Abbott)-一位从来没有参加过艰苦比赛的非凡魅力的政治家—最终会如何发起一场相当惨烈的竞选。

现在他们知道了。现在他们的菜鸟错误大概在他们身后。就像温迪·戴维斯(Wendy Davis)一样,他在没有其他民主党人参加的时候就加入了竞争。它现在必须拥有并从错误中学习。话虽这么说,但该组织不仅是一个愚蠢的组织,而且肯定说得克萨斯州民主党人弊大于利,这很难与通过其努力积累的可注册选民和志愿者的数量增加相抵触。凭借其在2014年带回德克萨斯州的民主党人才(和金钱);并通过该计划设置了在国内培养新人才的机会。同样令人怀疑的是,有些人认为《战地风云》只不过是一个金字塔计划,杰里米·伯德(Jeremy Bird)插在口袋里—这是一种贪婪的形象,与兴高采烈,充满希望的多变的奥巴马亲戚的反讽相处。战场捐助者向伯德的公司支付了270 Strategies的费用,两年内共计约370,000美元,除伯德外,还雇了十几名员工。其中一位告诉我,在270个策略的120个左右的客户中,Battleground是“也许薪酬最少的”,并补充说,这是Bird唯一为他筹集资金并获得资金的客户。

上周当我在奥斯汀与杰里米·伯德(Jeremy Bird)和詹恩·布朗(Jenn Brown)见面时,我问他们中是否有一个人曾参与过一场此前遭到如此严重打击的竞选活动。笑得很弱,两个都回答说没有。碰巧的是,2014年在很多方面都困难重重。 2月,伯德和他的妻子失去了一个孩子。选举前一周,布朗的父亲去世了。伴随着滑坡的失败,得克萨斯州战地的两位顶尖人物在11月7日星期五与全州的团队负责人进行了200次大选后的采访时,心情并不特别乐观。关于共享的阳光明媚的推荐书那天,人们可能会写下一些情绪,例如青年人的星空乐观主义,渴望取悦或拒绝的情绪。

尽管如此,三个月后的2月21日星期六上午,几乎相同的200名团队负责人在特拉维斯高中的奥斯汀聚会,聆听伯德,布朗,丹尼·卢西奥和德克萨斯州战地上的其他顶尖黄铜给他们和他们的志愿者团队提供了新鲜的氛围。争取2015年订单。也许他们会在2016年做得更好。也许他们不会。但是看起来他们并没有消失。

(美联社照片/ LM Otero)

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