政治

毒品判刑的政策与政治

来自哈里斯县的一位共和党法官在保守党TPPF和向左倾的TCJC的支持下,正在与民主党议员合作,以减少对被捕有微量非法药物的被告的刑期。但是要改变人脉,不仅需要两党合作’s views on the state’s drug laws.

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美联社照片|丰富的佩德隆切利

“我叫第209区法院法官Michael McSpadden。法院将宣读针对您的指控。请不要以任何方式回应……”

哈里斯县刑事法院任职时间最长的法官与一群被指控的男人和女人(其中大多数是黑色的,双手被背后打着手)之间开始了一系列的仪式小游戏。该县的重罪法庭特例是典型的案件,3月早晨的指控包括谋杀,严重殴打,强奸,抢劫,入室盗窃,in亵儿童等罪行,应受到严惩。但是,与往常一样,针对几名被告的指控是对犯罪的指控,哈里斯县22个地方法院的大多数法官都不认为这是重罪:拥有少于一克受控物质,例如可卡因,甲基苯丙胺,海洛因,或数十种衍生物和合成类似物。

在这部可悲的戏剧的间歇中,麦克斯帕登邀请我进入他的会议厅,谈论他的长期竞选活动,以鼓励立法者修改德克萨斯州关于少量非法药物的法律。保守派共和党人麦克斯帕登温柔而认真地解释了他对现行毒品法的长期不安。他说:“这些人不应被冠以少量可卡因的重罪。” “我们需要重新校准。我一直都这么认为,但是后来我们开始从陪审员那里,尤其是大陪审团那里听到,他们每天都看到这些案件出现-一个人走在路的另一边,停下来,然后isk着,然后因在管道上残留残渣而被抓获重罪。陪审团回来说:‘他们还有其他罪行要处理吗?我们观看犯罪-暴力犯罪-每个新闻报道的前十分钟,我们专注于此吗?’”

McSpadden及其盟友认为,应将这一罪行归咎于轻罪,部分原因是它允许执法部门追捕更高级别的罪犯。他说:“在最近的一例中,我们进行了监视,他们对11名警察进行了监视,他们交付的可卡因少于1克(20美元)。真是浪费但这是项圈,他们可以将其用作重罪逮捕,以前往上级。”

1月,在本届立法会议开始时,麦克帕登(McSpadden)致函州参议员约翰·惠特米尔(John Whitmire),休斯敦民主党人,休斯敦民主党是参议院刑事司法委员会的长期主席,并致函其他主要立法者,详细说明了监狱和监狱的巨大费用监狱人满为患以及与吸毒者打交道的“旋转门”。 McSpadden呼吁取消对重罪从轻罪转移到A类轻罪的处罚,以减少锁定时间,缓刑的可能性(现称为“社区监督”)和强制性参与毒品治疗方案。他提到的更大胆的选择将是将罪行减为C级轻罪,唯一的处罚是罚款500美元。他写道,这种变化“将释放大量可用于处理更严重犯罪的监狱床位和法院资源,从而为纳税人节省大量资金。”这些变化“将是公平,公正的,并且对我们过度征税的刑事司法系统具有直接的积极影响。”

修改对此类罪行的刑罚的想法已经存在,但对某些接受这种处罚的公职人员来说是有害的。 2010年1月,就在她任期的中途,当时的哈里斯县地方检察官Pat Lykos宣布,她的办公室将不再起诉所谓的追踪案件。为了帮助解释她的推理,在莱斯大学贝克学院的一次露面中,她举起了一袋Splenda,重约一克。她和她的前任起诉人民的钱不到这一数额的1/100。 “有时候,他们的鼻子上有一些小薄片,[衬衫领子上]或有裂纹的管子有一点薄片。我们有成千上万的案件阻塞了我们的船坞,这意味着成千上万的人挤满了监狱。”

她还说,除此之外,该政策还帮助警察更好地利用了他们的时间。 “那个社区两到三个小时都没有受到保护。官员们花了一半半的时间来打击毒品战争,这是他们在毒品战争中的逮捕,也是花了一半半的时间去法庭。因此工会老板对我不满意。”

莱科斯(Lykos)改变政策后,麦克斯帕登(McSpadden)和他的法官注意到了影响:追踪案件从被告席上的近30%下降到约10%。但是警察不那么热情。当吕科斯十一月201升申请连任,休斯顿警官联合召开新闻发布会,表达对DA的政策的不满,并保持了对她一个稳定的鼓声。她不仅无视法律,而且还指控她通过让精明的瘾君子自由奔赴其他罪行而使公众处于危险之中。

莱科斯(Lykos)坚称她与警察部门的领导没有争吵。 “我们会见了休斯敦警察局,警长办公室,哈里斯县刑事司法委员会的指挥人员,并进行了全面布置。没有异议。” HPD执行助理主任兼小组成员Michael Dirden证实了Lykos的说法:“我想清楚地表明,地区检察官与警察部门之间的联系并不紧密。正是工会推动了每宗案件的收费问题。行政部门中的我们每天与地区检察官办公室密切合作。我们就这一特定问题达成一致,就其与我们使用警察资源的关系以及我们对基本公平概念的理解而言。”

然而,在后来的共和党初选的两个月里,吕科斯由前检察官和法官迈克·安德森,谁获得了总票数的63%,并赢取11月后败下阵来。他得到了休斯敦警察联盟的认可,并受到了强烈的吹捧,并誓言他的办公室将恢复起诉痕迹案件的政策。他信守了诺言,微量案件再次填补了哈里斯县地方法院。麦克斯帕登法官指出,在最近的星期一,他的案卷中只有十五箱的重量不到一克,几乎是当天的三分之一。查克·欣顿(Chuck Hinton)曾在McSpadden法院为贫穷的客户辩护20年,他说:“相对而言,处理这些较小的重罪案件非常耗时。您仍然必须阅读警察报告,必须与客户交谈,告诉他们政府可以提供什么。相对于更严重的内容,它消耗了我们真正没有的很多时间。”

麦克帕登不愿批评安德森。他说:“迈克和我真的是好朋友。” “我比他这里的任何人都更尊重他,但他的口号是'书上有记载,我们将遵守法律。'我尊重这一点,但我希望他能表现出一定的酌处权。但是必须要做的是改变法律,以使没有人不必担心自由裁量权或越过边界。我们正试图在立法机关进行更改,以减轻Mike的压力。”

尽管多年以来人们一直未理会他的变革呼吁,但麦克斯帕登并没有灰心。他指出,对他的两年期信函的回应从未像现在这样好,也许反映了 舆论日益增长 毒品战争,以监禁为重点,是一次失败。 “这是我们第一次收到超过一个表达兴趣的人的立即反应。这次,我们听到[代表]哈罗德·达顿,森弗兰·汤普森,西尔维斯特·特纳,休伯特·沃和萨拉·戴维斯以及[参议员]约翰·惠特米尔,罗德尼·埃利斯以及另外两三个人的来信。埃利斯参议员的助手请我和其他几位法官来奥斯汀作证。”

过去,立法者发现很难对这些问题采取行动,甚至难以树立尝试的意愿,但是在本届会议上,国会大厦开始出现令人鼓舞的迹象。立法预算委员会呼吁第83届立法机关成立一个判刑委员会,以对德克萨斯州的判刑法律进行全面,持续的审查,“使刑罚与违法行为保持一致”并“使法律现代化”。它指出,延长刑期超过二十年,仅德克萨斯州纳税人就为2009年释放的囚犯付出了额外的6.02亿美元。更长的刑期,更长的缓刑期,更多的监狱入狱和较低的假释批准率使得克萨斯州的矫正预算从4%增长。在80年代后期的政府一般收入基金中所占比重到2012年达到8%;其他州则通过“改变量刑模式,将某些低级犯罪重新分类并将监狱入狱限制在危险和暴力罪犯中的政策而获得了可观的节省。” LBB特别建议“德州考虑改革毒品刑法继续强调针对某些低级拥有者的监狱改道治疗计划。”它还赞扬从“严厉打击犯罪”政策向“明智对待犯罪”方法的总体转变。

1月中旬,重量级的得克萨斯州商业协会(Texas Association of Business)代表该州一些最大的公司游说了莱格公司(Lege),对改革给予了进一步的动力。 奥斯汀美国政治家 它打算在2013年会议期间将工作重点放在刑事司法问题上。 TAB总裁比尔·哈蒙德(Bill Hammond)表示,该组织对扩大康复和社区矫正计划特别感兴趣,他们将低水平犯罪者纳入当地治疗计划,而不是将他们送进监狱(“我们将太多人送进了猛烈袭击中”),减少对拥有少量毒品的处罚,并降低从监狱或监狱释放的人获得有意义的就业的障碍。

根据LBB的命令和TAB的政治掩护,战in中的步兵是由右倾的得克萨斯州公共政策基金会(TPPF)及其向左倾斜的同行,德克萨斯州刑事司法同盟(TCJC)。在本届会议期间,他们是战友,而不是竞争部队。

TPPF的有效司法中心由Marc Levin领导,他的文章,演讲,报告和PowerPoint演示文稿 TPPF网站 强调从经济,功效和公共安全方面衡量,缓刑比监禁的优越性。他是严格治病的坚决拥护者,将罪犯留在社区,而不是在监狱中,包括由治疗,咨询,就业和教育相结合的毒品法庭,其毕业生的累犯率明显低于没有犯罪者待遇,并有更多机会作为生产性公民重新融入社会。

由AnaYáñez-Correa博士领导的TCJC在这些问题上大体上同意TPPF,但更加强调医学和公共卫生当局越来越认识到,成瘾是一种可诊断的慢性脑疾病,会物理改变大脑的化学反应并且“导致强迫性渴望并限制个人做出自愿决定的能力。”鉴于这种理解,TCJC强调,如果没有其他形式的犯罪​​行为, 吸毒者应被视为患有疾病的人 而不是作为罪犯,并获得更多和改善的治疗资源。

一月 TCJC报告 包含的引人注目的信息是:“在德克萨斯州所有与毒品有关的逮捕中,约有90%是因为拥有某种受控物质,而不是交付或分发”,而且在2011财年进入德克萨斯州禁闭区的这些人每天在德克萨斯州纳税人身上花费$ 725,000。那一年。

结果,休斯敦众议员西尔维斯特·特纳提起诉讼 乙肝2044,从重罪到A级轻罪,将拥有少于1克的任何主要管制物质的拥有量降低,要求法官在批准的计划中判处首次犯罪者接受社区监督和强制性毒品治疗。该法案的财政说明估计,将初犯从监狱或州监狱转移出去,将在五年内为纳税人节省3.21亿美元。

在一个 听力 众议院刑事法学委员会主席莱文(Levin)赞扬HB 2044对治疗的重视。在与未犯暴力或财产犯罪的人打交道时,他解释说:“丧失能力并不是真正的目标。我们应该专注于治愈他们的成瘾。”他补充说,许多低水平的毒品犯罪者并不是真正的化学依赖者,只要让他们知道他们将接受随机毒品测试就足以保持其中许多人的清洁。得克萨斯后卫队的丽贝卡·伯恩哈特表示同意 年度政府对毒品使用和滥用的大规模调查 这表明“绝大多数一生中曾尝试过可卡因或其他药物的人都不会上瘾。他们不会出现滥用毒品的问题。我们希望看到更细微的看法,这将帮助人们停止聚会并聚在一起。”

乙肝2044仍未获得表决,可能仍处于“委员会待定”状态,但委员会确实向日历委员会发送了两个重要的毒品法案,该法案将决定是否将其带到众议院进行公开投票。辩论。众议员Harold Dutton的 HB 184 会减少使用大麻和合成大麻素的罚款(也许是预兆,听证会几乎是在下午4点20分的传统时间开始听证),而参议员Senfronia Thompson的 HB 2914 将设置0.02克作为引起逮捕的最低受控物质量;尽管所涉金额仍然很小,但该法案将阻止大多数跟踪案件的起诉。

与其他州(最著名的是科罗拉多州和华盛顿州)在2012年实施的措施相比,HB 184的目标相当温和-将拥有不到一盎司的大麻或合成大麻素从B类更改为C类轻罪。这将消除监禁的威胁,但仍然需要罪犯参加吸毒和提高认识班。

两个多小时来,一群支持者拼凑了各种引人入胜的论点,以结束对大麻的禁令。布赖恩学院站法官约翰·德莱尼(John Delaney)报告说,布拉索斯县的缓刑官员告诉他,该法案的通过,包括取消监禁和缓刑,将破坏其办公室。为什么?因为该县几乎一半的轻罪缓刑犯被判拥有少于两盎司的大麻。 “我们过着两盎司以下轻罪的举动。他们付房租。”

尽管HB 184并未涉及将大麻用于医疗目的,但文森特·洛佩兹(Vincent Lopez)讲述了大麻如何缓解了他的多发性硬化症的疼痛和其他症状,医生批准了大麻的使用。陆军退休人员大卫·巴斯(David Bass)告诉我们,成千上万的因受伤和PTSD伤残的退伍军人面临监禁,并处以数千美元的罚款和法律费用,因为他们已将大麻作为安全,有效的替代品,替代了危险,令人衰弱和高度成瘾的药物止痛药由VA提供。乔·帕塔克(Joe Ptak)补充说,以色列和加拿大都提供或帮助退伍军人获得大麻以应对与军事有关的疾病。奥斯汀塞顿医院的医师Neeraj Shah博士对他从坚定反对大麻到进化成科学研究的漫长而有时却是脱节但有力的解释,使他确信大麻是非常安全的,没有已知的致死剂量并且数量很少它比许多广泛使用的止痛药和安眠药具有更大的风险,现在止痛药和安眠药比交通事故造成的死亡更多。

值得注意的是,没有人对此法案作证。代表马特·谢弗(R-Tyler)承认他正在为该法案苦苦挣扎,但他承认他想“防止孩子们在此类监狱中花费任何时间在监狱中—与犯罪分子混在一起,他们将与同伙一起被捕。学位,并获得博士学位。在犯罪中。”茶党成员林地代表史蒂夫·托斯(Steve Toth)提出了一个关键点:“问题是,我们将获得什么样的支持以完成这项工作。这就是它的结局。非常感谢我们进行了讨论。我真的很感谢达顿议员将这项法案提交给我们,以便我们为此奋斗。”这些不是空话。 Schaefer和Toth是将HB 184发送给日历委员会的6-3多数成员的一部分。

至于汤普森的 HB 2914,这是真实的追踪案件帐单,将州监狱重罪指控的最低资格设置为“可用量大于0.02克”。她提供了麦克斯帕登法官给委员会的信的副本,并指出:“他对犯罪并不轻率,但他认为我们有必要采取这种行动。”汤普森在整理账单时指出,2011年至2012年,有16262人因定罪而被判入狱,其中88%的人因藏有少于一克的毒品而被定罪,而没有试图进行交易或分发。在2011-12年度,该州州监狱总人口中有31%令人震惊,而在最近入狱的44,000名个人中,有42%的监禁不到一克。

TCJC政策分析师Caitlin Dunklee在口头说明和 书面证词 与其他类别的罪犯相比,毒品罪犯的需求往往更昂贵。 2012年8月底,个人因藏有不足一克的毒品而被锁起来,并在医疗,精神病部门或智障计划中加床,在关押期间,该州已为此花费了超过600万美元。与此形成鲜明对比的是,社区监督使该州每人每天仅花费1.38美元,并得到了更好的结果。

莱文在谈到对追踪案件法案的支持时说,几个县的检察官同意很难确定小于2/100的量实际上是非法药物。他引述麦克斯帕登法官的话说:“我不希望有人因真正的残留量而被重罪定罪。那将永远改变他们的生活,找到工作,上学等等。”他还引用了达克·迈克·安德森(DA Mike Anderson)的话说:“看,我认为我有义务在法律允许的最大范围内起诉案件,但我不反对立法机关修改法律。”莱文称这是可以理解的立场,但指出哈里斯县在实施莱科斯政策的两年期间暴力犯罪率下降了26%,财产犯罪率下降了7%,因此,有人争辩说,如果我们不采取行动,那些长期在监狱中残留残留物的人,他们外出作案是可疑的。莱文说,在这两年中,哈里斯县每天的监狱人数减少了400名囚犯,节省了超过1000万美元。

HB 2914以5-3-1票通过了委员会。众议员汤普森(Thompson)的立法局局长布雷特·安德森(Brte Anderson)认为,众议院可以批准该议案,但不确定其在参议院的前景,休斯敦参议员罗德尼·埃利斯(Rodney Ellis)提出了类似的法案( SB 1291),很可能会与之合并。埃利斯也已提出 SB 90,这将使法官能够在社区监督下将适当的低级重罪毒品犯罪者置于毒品治疗计划中,这与麦克斯帕登法官的主张非常接近。 TCJC的Yáñez-Correa将SB 90称为“以治疗方式解决问题核心的最明智的法案之一”。基本相同的帐单(SB 1909)是由达拉斯著名的毒品法庭法官约翰·克鲁佐(John Creuzot)的律师精心制作的,于2007年通过了参议院,但在立法会议结束前在众议院陷入僵局。参议院刑事司法委员会于2009年再次提出该建议时, SB 1118,威廉姆森县地方检察官约翰·布拉德利(John Bradley)对此作证,称其为《毒品交易者保护法》,从根本上断言,拥有超过一克受控物质的任何人都可能是毒品交易者。

那个听证会,克鲁佐(Creuzot)法官引用了广泛的行为和经济研究,并说:“所有研究都表明,这种方法可以减少累犯,减少受害,并降低成本。那不是自由立场。这不是保守的立场。这是良好的公共政策地位。”克鲁佐特现在已经从替补席上退休,他仍然鄙视反对这项法案。他在最近的一次电话交谈中说:“没有任何事实依据可以将其击落。我知道反对该法案没有任何原则性的,合乎逻辑的理由。只是为了它而受阻。”

公众对约翰·布拉德利(John Bradley)六年来阻止DNA测试的努力的公开认识最终证明了迈克尔·莫顿(Michael Morton)没有谋杀他的妻子,这损害了布拉德利(Bradley)的诚实和良好判断的声誉,但据报道,他一直在幕后努力,以保持SB 90的安全。获得听证会(到目前为止成功),并且仍将其称为《毒品交易者保护法》。 Yáñez-Correa博士称“完全是100%错误。那根本不适用。但这确实引起了共和党的共鸣,这真的很可悲。这是一项美丽的法律。”即使众议院法案获得成功,SB 90得到听证,参议院的批准也面临刑事司法委员会副主席Joan Huffman(R-休斯顿)的巨大障碍,前哈里斯县检察官兼地方法官对毒品持强硬态度。采用。

无论本届会议发生什么情况,德克萨斯州都在进行毒品政策改革。新兴的两党联盟正在从对毒品使用和滥用的反思性“罐装起来,坐到盖子上”的反应,转向以扎实的证据为基础的方法,并在其他地方进行了测试,并将财政责任与更关心恢复的头脑清晰的同情心相结合困扰着人们,让他们充分参与一个健康的社会,而不是把他们扔掉作为有毒的废物,进一步毒害社会环境。迈克尔·麦克斯帕登(Michael McSpadden)法官绝不是该运动的唯一领导人,但是他顽固地追捕政治领导人直到他们注意为止的决心产生了显着且不断增长的影响,他没有放松的计划。他意识到当前的立法会议即将结束,法案的截止日期快到了,他希望议员们能够就以前在委员会中丧生的立法继续前进。他总结了自己的承诺,说:“因为这将对司法系统和即将到来的被告人做正确的事情,所以我认为将这些罪行归为适当类别是我三十多年来的最佳成就。在板凳上。”

第209区法院法官Michael McSpadden致州参议员John Whitmire的信。


威廉·马丁(William Martin)是《德州月刊》(Texas Monthly)的长期特约编辑,现任赖斯大学贝克研究所(Rake University Baker 在stitute)毒品政策计划主任。

 

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