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Frackistan的粗糙指南

迎接宁静的英雄和鲁莽的先驱者,他们穿越美国能源部门。

Hydraulic压裂或压裂,应该在智能手机旁边等待这个年轻的世纪最具变化的技术。在过去的十年中,如此大量的石油和天然气已被解锁,以前来自美国一代长的能源危机,除了结束。而不是对外国石油的严重战略脆弱性依赖 - 我们现在拥有可能的潜在出口的天然气和石油盈余,这可能是俄罗斯·弗拉基米尔普京等石油暴徒的挥之不挡。然而,在数字设备和他们的创造者上,媒体上的一小部分介绍了媒体 - 甚至作为果实所有这些小工具都越来越多地来自天然气的电力,从环境肮脏的煤炭的戏剧性转变。简单的事实是,我们的媒体,因此,我们的其他人,不要太多关于摆布的皱褶。所以我们错过了一个良好的压缩故事吗?罗素金的 繁荣:如何摆布点燃美国能源革命,改变了世界 (西蒙和舒斯特)不仅讲述了一个很好的故事,而且还有一个如此丰富的讽刺和悖论,很容易看出为什么流行文化和喋喋不休的课程尚未消化它。作为基于奥斯汀的高级能源记者 华尔街日报, 黄金是大多数这场革命的目击者,他与击败记者的笔记本的照明场景接触了他的技术突破,金融突破和环境难题的叙事。石油和天然气业务的少数人少数记者和政治家,看到了蓬勃发展。然而,在几年的过程中,“页岩驾驶员,数百万土地所有者和华尔街金钱门之间的合作创造了一个国家能源政策。”这种情况如何发生是一种启示和警示的故事。

我们经常认为技术进步是托马斯爱迪生,亚历山大格雷厄姆贝尔或史蒂夫乔布斯等英雄发明人,他建造了革命性的伟大业务帝国,完全形成了消费品的差异,没有其他人甚至想象。但这并不是一种破坏的故事,这是由一系列长线的迂回和工程师带来的,他们经常错过他们帮助创造的商机。压裂地下岩石的基本概念将捕获的漏油捕获的漏油日期返回到1860年代的“石油鱼雷” - 硝酸甘油炸弹爆炸,显着增加了油的流动。在三十年代,酸被泵入井中以类似地在含油石灰石中产生裂缝,这项技术以后通过“Hydrofrac治疗”之后占据了十年。这涉及泵送由原油,溶剂,化学品的凝胶,在高压下铺设井,然后将其抽出并等待油流动。

在五十年代中,超过10万油井 - 其中许多井被认为被筋疲力尽 - 已被水多包凝胶治疗。一位早期的从业者休斯顿石油队乔治米切尔都有科学丛书,堡垒的巨大的化石燃料水库被困在沃思堡垒下面,堡垒北部 - 并成为亿万富翁,通过摆脱地下砂岩。在八十年代中,利用他现有的井在枯竭的威尔斯,米切尔理论上是天然气中的另一个财富被困在砂岩下方的多浓度上的层内。但是在未来十五年中,由于米切尔的工程师试图赚取最令人着称的Barnett Shale的工程师,他们总是被几乎不透水的黑板 - 声岩被挫败,这与更多孔砂岩不同,堵塞了然后使用凝胶。  

黄金是一名无可挑剔的研究员,除了德克萨斯铁路委员会档案中,还依赖于德克萨斯铁路委员会档案,以及他自己的采访以及 繁荣 他在一起摆布了突破最大的突破的不统一故事。 1998年,尼克斯汀伯格,一个unentaldded(然后以来)为米切尔工作的年轻石油工程师,有想法将超过一百万加仑的水泵泵,与化学品和沙子混合在一起。当他怀疑时,水混合物并没有像粘性凝胶一样堵塞巴内特瓦莱,而气体则“尖叫起来”。黄金观察到它已经52岁了 - 在技术演变中的一个eon - 自第一个Hydrafrac治疗以来,突然的Steineberger“已经重新发明了它并催生了现代福克行业。”然而Steineberger从未收到米切尔的奖金,甚至祝贺呼叫。 

反过来,米切尔在2001年将其公司销往俄克拉荷马城市的德文能源时,米切尔错过了真正的繁荣。德文队工程师迅速添加了Barnett Shale拼图的最后一块,完善了一种称为横向钻孔的有用的技术,从而大大增加了输出井钻成像Barnett这样的相对较浅的页岩层。

如果压裂技术的演变是一个展开世代的故事,那么有位的球员假设主要角色,故事的业务方面介绍了莎士比亚野心和缺陷的特征:俄克拉荷马城市能源企业家Aubrey McClendon。 “要了解压裂的兴起,”黄金写道“,有必要了解金融工程师,麦克伦登如何占据由石油工程师领导的行业。”麦克朗顿综合俄克拉荷马州家族的曲线将牙齿切成了兰德,从小土地所有者购买了矿物权。 1989年,他开始了自己的公司切萨皮克经营,直到麦克伦登在2000年正确下注,而且天然气价格会飙升 - 由于德克萨斯州公司的刑事控制,大部分地满足的预言。他在未来十年中预测急性天然气短缺,切萨皮克正在狂热地购买天然气租赁和井,当麦克伦顿注意到了在Barnett Shale的德文郡和其他一些独立人士。 

前兰德在他更加刻意的竞争对手之前收取的是金币呼叫“伟大的页岩土地抢”,以数十万人获得租约,并以闻所未闻的步伐钻探; 2004年至2011年间切萨皮克比世界上任何其他能源公司钻了更多井。到2008年经济院,麦克朗森是全国最赔偿的首席执行官,百亿美元的财富。但切萨皮克的成功非常杠杆;该公司债务额为130亿美元,需要数​​十亿美元,以维持其疯狂的租赁和钻井。虽然金额汇总,但外国投资者提供,他们乐意地吞噬了已经带来华尔街崩溃的更多的创造性金融产品。  

麦克朗森的高幂商业模式字面转变为美国的能源景观 - 在这个故事的许多讽刺之一中,让他走出了一份工作。由于切萨皮克扩展到新兴的页岩剧,如Marcellus,它从西弗吉尼亚州和俄亥俄州延伸到纽约,且天然气的赏金超过了任何可靠的期望。 “这种新煤气的激增站在普遍存在的麦克伦顿和行业中的其他人的对比,”黄金写道。 “但麦克朗森在加速器上徒步,从美国推动了美国的天然气市场。这种变化最终倒塌了天然气价格。他被自己的羽衣钉了。“ 2013年Chesapeake的董事会从他创建的公司赶走了麦克伦敦。

麦克朗森作为他的遗产是一个环境悖论,将塑造我们的能源政策几十年来。 2006年,巨型电气效用TXU从州长瑞克佩里的竖起大拇指,以建造11个新的燃煤电厂。但是,明年初期遇到了争议的提案,遇到了“煤炭是肮脏的”州全国范围的广告竞选 - 除了麦克伦顿之外 - 这是一个有助于说服TXU来废除计划。在对全球变暖的关注时,麦克朗登认为,当我们的主要发电机的煤炭替换煤炭的燃烧天然气将显着降低我们的碳足迹。然而,环境愿景,自我服务,已经证明比麦克伦登的财富更持久;我们的温室气体排放近年来确实下降。不幸的是,煤炭不是天然气被天然气突出的唯一竞争对手。相对便宜的气体发电使得大量清洁剂,可再生资源(如风和太阳能)更加困难,以竞争价格。 Fracking“延长了化石燃料的年龄数十年,”黄金观察,并指出这对气候的深刻挑战“。

也有一个由一个行业提出的近期环境和生活质量问题,这些行业已经将巨大的美国传入“Frackistan”,现在拥有1500万人,现在居住在一英里的一英里的一英里。 “移动工厂”滚入我们的高速卡车车队中的求生和郊区,装满沙子,水,化学品和钻孔齿轮,对其新邻居的审美问题仅仅是一个审美问题;他们留下了超过100,000刚刚钻孔,粗暴的井,环境影响尚未确定。这是普利策奖的决赛入围他的BP深水地平线漏油的覆盖者,他最看清和个人的报道,从堡垒郊区徘徊到他自己的父母的父母的宾夕法尼亚州农场 - 最近被切萨阿基克的Chesapea-in寻找答案。 

黄金发现压裂的最大环境风险之一是使用同样的粘合井外壳,旨在密封管道周围的空间,使深水地平线吹出 - 在典型的压裂井中可以允许化学品和有害气体渗入地下水和空气中。但在追踪七十年代 - 复古设备,透露展示水泥密封件的缺陷,黄金被告知,这种测试将减缓一个行业钻探的步伐,相信“如果存在问题,我们会稍后修复它” - 当它成为每个人的问题时。 

尽管如此,黄金的结论是,如果压裂行业可以减缓一点,近期环境挑战是可管理的。截至长期,他分裂了两个营地 - 无化石燃料 - 永远的人群和可再生能源 - 现在的支持者 - 通过提出我们“思考美沙酮等天然气。这是一种能源上瘾的社会,让污垢燃料和平滑排毒的颠簸。“但如果黄金的比喻反映了周到的能源政策中的新兴共识,他自己的扭曲叙述表明,前方的道路可以很好地接受另一个令人惊讶的转弯。

繁荣 说明美国的能量方程在不到十年内被重写了多大,这一切都是因为对萎缩,半个百年历史技术的关键调整。如今,随着燃气价格上升和太阳能经历意外的浪涌,对另一个旧技术的一些改进 - 也许是存储在日光期间产生的过度太阳能的电池 - 可能是不同类型的游戏更换器。 “随着历史上的许多革命,”他如此权威地编制的动态的黄金警告“,一旦改变就在运动中,最终结果就会出现意外。”