政治

税收状况

在立法者就T字进行认真的讨论之前,得克萨斯州才能使自己的财务状况井井有条。不要屏住呼吸。

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笔记

Thomas Fuchs的插图

在晴天 1月下旬的一天,里克·佩里(Rick Perry)站在一个拥挤的众议院中,发表了可能是他最后一次在州内发表的讲话。场景以熟悉的方式展现出来。参议员们争先恐后地在折叠椅上找到了舒适的位置,这些折叠椅占据了房屋地板的宽阔中间通道。在他们后面坐着被抢劫的最高法院法官。在画廊里,几乎没有空位。佩里说:“我很高兴地报告说,我们的州比以往任何时候都更强大。”按照他的习惯,他赞美自己喜欢的州:“得克萨斯州使美国摆脱了衰退”,“梦想成真在得克萨斯州”和“如果有一天想成为首席执行官,德克萨斯州是正确的地方开始。”

佩里计划将减免税收作为他本届会议的重点之一,这对人群中的任何人来说都不是秘密。他要求宪法修正案,以使在州出现盈余时更容易将钱还给居民,并且他宣布,他希望永久豁免小企业的特许经营税。他说:“在立法会议上,我们在为服务提供资金并满足不断增长的人口需求之后,仍有数十亿美元摆在桌面上,”他说,“我认为至少可以提供18亿美元的税收减免。这个两年期是一个很好的起点。”

可能是这样,但是上届立法会削减了诸如公共教育和医疗保健等关键领域的数十亿美元。本届会议的问题是,尽管有巨额盈余(政策狂热者宁愿称其为“期末余额”)和雨天基金泛滥,立法者还是会恢复这些资金还是再次压低支出。佩里毫不怀疑地站在他的立场上:越多的削减,越多的税收减免,越多越好。 

当然,税收问题从未受到得克萨斯州政客的热烈欢迎,当然也没有得到佩里的热爱。据说民主党州长多尔夫·布里斯科(Dolph Briscoe)感兴趣的唯一问题是坚持不征收新税。自1991年以来,立法机关一直没有投票赞成加税,当时该州将汽油税提高了10%,为得克萨斯州交通部的大部分业务提供资金。几年前,交通拥挤的大都会(Metroplex)的企业领导人要求对汽油征收地方选择税,这将使达拉斯和塔兰特县的选民能够为铁路和混凝土等新的交通项目付费。该提案实际上更多地是在移动泥土而不是移动人员,并且该提案的支持者设想增加铁路枢纽的财产价值。当时这似乎是个好主意,但保守派团体大声疾呼,给它贴上了加税的标签,并注视着立法者竞选掩护。该提议被废止,其主要支持者沃思堡的维克·特鲁伊特(Vicki Truitt)在民意调查中最终被击败。在共和党时代,新税法中唯一提到的另一件事是偶尔的民主党人上缴州所得税,这产生了喜剧性的救济,而别无其他。

佩里一直坚决不提高税收,即使这意味着基本需求没有得到资助。例如,由于该州在持续的干旱中挣扎,因此对瓶装水征税的立法建议甚至在2011年就已被废止。不时有人谈论对啤酒和白酒征收“罪恶”税,在这种状态下,罪恶大厅非常强大,因为它几乎由每一个曾经感冒的人组成。 

因此,德克萨斯州的做法是完全避免提及T字。佩里(Perry)担任州长已有13年了,他一直控制开支并削减收入;一次又一次的会议之后,他和副州长戴维·德赫斯特(David Dewhurst)在实际预算过程之前,已对州政府实施了强制性的削减开支措施。 

立法机关在佩里年期间通过的唯一主要税收法案是2006年的商业特许经营税。该法案的目的是平衡十年中每100美元财产价值减少50美分的巨额财产税。从表面上看,这是有道理的,但是特许权税从未达到过其乐观的预期,每个双年度减少约15亿美元。预算中的这种自我造成的漏洞是否引起了国家领导人的关注?它没有。相反,他们抓住了机会,让该漏洞在每个双年度重演一次,以确保每一次新的立法会议都将丧失其支付国家服务的能力。只有在里克·佩里(Rick Perry)的得克萨斯州才有意义。

在得克萨斯州编写预算已成为一场竞赛的底线,两个会议厅相互竞争,看看哪个可以为较低的预算而功劳。我没有弥补。在最近一次立法预算委员会会议上,众议院和参议院议员实际上就谁花了更少钱争论了一下。德克萨斯州政客对支出的抵制几乎是遗传的。然而,佩里呼吁减税的呼吁似乎并没有引起预算编制者和其他国家领导人的共鸣,他们对应如何使用这笔钱有自己的想法,最可能的是逾期未决的运输和水利工程受益人。幸运的是,鹰福特页岩的赏金主要来自石油和天然气遣散税,填补了该州前所未有的金库,各个利益集团都希望自己分得一杯pie,尤其是高等教育机构和医院。

石油和天然气行业提出的一种支出想法很有意义。业内人士建议,支付给雨天基金的遣散费应存入银行,并在有需要时提取,以资助鹰福特公司急需的道路,这些道路正被重型设备损坏。该计划有效地花费了国家建设新高速公路的费用。立法机关会这样做吗?只要记住当地选择税发生了什么。

尽管如此,石油和天然气的繁荣,再加上经济的改善,使立法者有机会撤销第八十二届立法机关的部分削减措施,并使国家预算重新站稳脚跟。但是,就在收入估算看起来足以拯救国家的时候,两个致力于改革的团体却希望颠覆国家税收政策。其中之一是德克萨斯公共政策基金会;另一个自称为德州经济法律中心&政策。两者都试图完全消除财产税,并将其换成扩大的营业税。当前的州销售税为6.25%;再加上城市销售税,通常是大众运输税(例如,在奥斯丁,总计为8.25%)。为了使掉期能够平衡财产税收入的损失,根据与您交谈的人,州销售税应介于14%和22%之间。想象一下卖房子会产生的税单。

税收互换的基本论点既有意识形态的,也有赞成增长的,这是自由主义的信念,即自由主义的信念,即允许政府实体对私有财产征税是对自由的侮辱。 TPPF计算得出,税收互换将在五年内带来124,000至337,000个新职位的净收益,并且新居民数量的增加甚至更大。然而,由于经济波动难以预测(特许经营税就是一个很好的例子),所以这种预测常常不尽人意。不用说,在考虑税收互换之前,有很多问题需要解决:一方面,如果财产税消失,地方政府将如何为服务提供资金?从消防部门,图书馆到道路和垃圾收集,城市和县都依靠财产税来提供基本服务。学校也是如此:财产税是他们唯一的收入来源。许多地方政府举行了债券选举,改变税收方式可能会影响债券市场。只是说,立法者需要对“解决”不存在的问题的“魔术弹”持怀疑态度。

尽管如此,佩里还是一个在寻找遗产的人,他可能会为税收互换而战,尽管他在州内故意对议员应如何制定他的减税建议模糊不清。但这应该是支出会议,而不是减税会议(众议院拨款委员会主席吉姆·皮茨已经对佩里的想法冷落了)。国会大厦的气氛保持谨慎乐观;成员之间,至少是经历了一系列沉闷会议的成员之间,有一种感觉,他们终于有了解决某些长期被忽视的需求的窗口。其一,该州的五十年水计划仍未获得资金。另一方面,得克萨斯州交通运输部的汽车燃料税已无法跟上对更多更好道路的需求。毫无疑问,关于国家领导人是否将允许预算撰写者花费该州资金的斗争还很激烈,但是,雨季基金有超过80亿美元的盈余和多达120亿美元的前景,为支撑国家服务提供了机会。在以前的预算周期中已经饿死了。问题是,国家领导人最终会抓住这个机会吗?

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