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“最古老,最低,最慢”:为什么德克萨斯州的无家可归者投票不容易

立法机关为每个法院命令没有有效身份证件的选民增加了选择,但对于无家可归的人来说,这可能是不够的。

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得克萨斯州无家可归者投票的障碍

洛伦·埃利奥特/盖蒂

周一晚上,加兰·格林(Garland Green)计划在奥斯汀市中心的两辆食品卡车之间睡觉之前,计划将选民登记证塞进钱包,然后将其拴在腰上。格林想在星期二进行第一次投票,他没有任何机会。多年来,他丢失了重要文件或偷了无数次,而且由于得克萨斯州严格的选民身份证法,如果没有证书,他将无法进行投票。如果愿意,他计划投票支持伯尼·桑德斯(Bernie Sanders),他正在与街头朋友讨论其全民医疗保险和学生债务免除政策。他说:“否则,我对政治不太感兴趣。”

鉴于该州严格的选民身份证法最近有所修改,格林应该可以在星期二用他的注册卡和签名的誓章宣誓投票,他发誓他不容易获得身份证。在2016年, 出庭后 反复发现 州的选民法歧视少数族裔,德克萨斯州联邦法院 下令 国家采用临时制度。 2017年,立法机关通过了经修订的选民身份证法,允许那些没有有效身份证明的人投票,前提是他们出示容易获得的证明文件,例如注册证书,并在宣誓书上签名并誓章,并表示伪造“合理的障碍”。 ”以获取有效的ID。但是由于格林没有正常的互联网访问权限,而且没有它也很难获得选民信息,因此他不知道这些变化,只是希望他不会被拒之门外。 

尽管在2017年进行了调整,但投票仍然是许多德克萨斯州的挑战,特别是对于 超过25,000 在该州经历无家可归的人们。他们不仅面临街头生活的困境,而且还必须克服国家施加的障碍,包括获取身份证的负担,缺乏容易获得的选民信息以及使无家可归者处于特殊地位的选民挑战系统。失去选民角色的风险。  

德州’s official voter website 夸耀, “投票很容易,获得事实也很容易。”但是,在选举前一周,对数十名潜在的无家可归的选民进行了采访,结果表明,任何轻率的说法都不是正确的。 

选民投票率 无家可归的人很低,原因有身份证法以外的各种原因。我提到的一些无家可归的人引用了以前的重罪定罪,这限制了他们参与民意测验。我在奥斯汀市中心与一个人交谈的人错过了要求缺席选票的截止日期,因此要想投票,他需要搭便车去圣安东尼奥,在那里他从一个避难所登记。还有一些人即使有资格也感到被排除在选举过程之外。 R.A.T.T.营地的退伍军人(负责任的成人过渡镇),由州长Gregg Abbott在11月建立的无家可归者营地 他下令扫荡营地 在奥斯汀市中心,他说他“太担心今天会发生什么,明天会发生什么。” 二十多岁的一名男子说,他对投票选举候选人毫无兴趣,他怀疑候选人“会抬起头来嘲笑他”。  

但是很明显,尽管有 缺乏证据 选民欺诈行为的发生-对于许多想参加选举的人来说更加困难。为了投票,选民的第一选择是获得立法机关建立的七个有效ID中的一个。从庇护所获得的带有照片的身份证明是不够的,但是拥有枪支许可证就可以了。 对于一些人(主要是那些住在庇护所中的人)来说,获得有效的身份证可能很简单,而慈善机构经常要花钱。 (两个人住在奥斯汀的Front Steps家中,两个人告诉我,要获得身份证“几乎不可能”。)Front Steps的传播和开发总监Amy Price说,帮助人们获得ID是组织的首要任务之一,因为它们对于获取其他服务很有用。 

但是对于那些流落街头的人, 该过程可能非常昂贵且耗时。得克萨斯民权项目的路易斯·贝德福德四世指出,即使是所谓的“免费”选项,即“选举身份证明”,也需要证明身份和公民身份的文件,例如出生证,这可能会花费金钱。 

R.A.T.T.营地居民唐纳德·蒙哥马利(Donald Montgomery)说:“从最旧,最低,最慢的角度来看,这无疑是一个障碍。” “获得ID并不难,但是它很有效,花了几天时间,而且很多人没有能力进行这次旅行。”

即使2017年的法律允许没有身份证的选民在签署誓章后进行投票, 没有工作,住房或无法获得持续使用的证明文件,就很难获得证明文件(例如,证明您姓名和地址的注册卡之类的政府证书,当前的水电费账单,银行对帐单,政府支票,工资单或出生证明)。邮件。 

而且,n我在大选前一周曾与之交谈的准选民之一,甚至是该州选民身份证法的少数支持者,都知道无需有效身份证即可进行投票的能力。民意调查人员也可能不了解法律。根据 the 德州 Election Code,他们必须主动向没有出示有效身份证件的人提供“合理障碍”誓章。但贝德福德(Bedford)指出,在某些情况下根本不会发生这种情况。一些专家还担心宣誓书会吓跑边缘人。 

另一个潜在障碍:与法院命令的宣誓书不同,该宣誓书允许选民用自己的话语描述其“合理障碍”,而2017年法律规定了 仅列出七个潜在原因的清单。没有列出“贫困”或“我住在大街上,无法访问互联网弄清楚我需要带些什么”。而且填写表格并不难。美联社的一项调查发现,至少在2016年 500份誓章 是由没有合理障碍的人提起的。鉴于该州对选民欺诈指控的关注度很高,尤其是在 玫瑰奥尔特加水晶梅森-一些选民可能会对签署誓章表示谨慎。 

在无家可归的选民甚至参加投票之前,问题也可能出现。德州 法律规定 任何投票人都可以基于尚未达到投票资格的“个人知识”来挑战另一人的注册。由于无家可归的人经常从非住宅地址注册,例如教堂或庇护所,他们可以在这里接收邮件,因此他们特别容易受到挑战。如果他们随后没有回复要求他们确认地址的邮件,则可以将其注册 暂停和取消。这意味着,许多居住在远离邮件接收地的无家可归者,例如R.A.T.T.营地的人,可能会在不知情的情况下丧失投票权。

苏珊·皮克(Susan Peake)是R.A.T.T.营地的一位居民,他告诉我说,由于美国邮政局不向营地发送邮件,因此很难建立自己的住所。 “因为我无家可归,所以很难说这是我的住所。”她说。 “是的-但它也是一个临时地址,因此我在这里无法进行任何通讯。”

2018年,休斯敦保守主义者维权人士艾伦·维拉(Alan Vera) 连接的 给有争议的投票监控组织True the Vote, 挑战了四千多名选民的登记,其中许多人 休斯顿出版社 调查发现是从无家可归者庇护所登记的。哈里斯县检察院 消除挑战指出,维拉几乎不可能拥有成千上万个选民登记问题的“个人知识”。但是选民的挑战可能会威胁潜在的选民,甚至不愿投票。 

加上所有障碍,很明显,该系统的构建方式并没有使那些无家可归的人容易投票。 奥斯汀三位一体中心通讯/志愿者主任黛安·霍洛威(Diane Holloway)告诉我,即使是对那些无家可归或贫穷的人的最微弱的阻碍,也将被视为另一种“不行”。  

尽管如此,2020年 Peake和Dalzell Waldrop表示,大选引起了R.A.T.T.营地的极大兴趣,他在2018年为Beto O'Rourke竞选,并将在周二进行投票,但身份证有效期届满。尽管许多无家可归的选民特别关注医疗保健,但医疗费是 美国破产的主要原因,这通常在无家可归之前发生-在其他方面,他们的看法与其他公众一样多变。一些提到妇女的权利,另一些提到枪支权利;一些人引用了经济适用房,而“前台阶”房子中的一个人引用了玛格丽特·撒切尔(Margaret Thatcher)的话,警告不要扩大社会安全网。一名男子告诉我,他计划在2022年投票支持格雷格·雅培(Greg Abbott),因为他在建立R.A.T.T. 

尽管如此,前选举法官戴维·蒙哥马利(David Montgomery)仍抓着篷布盖着的皮卡背后的少量物品,保留了近年来的“我投票”的贴纸,他说,他只期望营地中有数百人左右投票。选民身份证明法的主要作用之一不是让人们回到投票站,而是让他们根本不会去投票站。 

蒙哥马利说:“当我第一次来到这里时,我给雅培州长写了一封积极的信,因为这个营地是积极的一步。” “但是共和党人并不以方便选民而闻名。”

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