宗教

口口相传

凯瑟琳·格罗夫 上个月离开了维尔斯教堂。现在,她和东得克萨斯州教堂的长老们解释了为什么离开,以及为什么回到了许多人称为邪教的会堂。

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笔记
A portrait of Ronnie Saltsman 和 凯瑟琳·格罗夫, who were engaged in January.

科里·麦克劳克林

O2015年4月2日(耶稣受难日的前一天),得克萨斯州威尔斯的八百名居民中的大多数人为周末的复活节庆祝活动做准备,一名年轻女子和未婚夫坐在雪松修剪的单层松木建筑中在城市的郊区,热烈交谈。他们在有争议的维尔斯教堂的礼拜堂里,他们都是属于小而热心的会众。该名女子28岁的凯瑟琳·格罗夫(Catherine Grove)和该名男子27岁的罗尼·萨特斯曼(Ronnie Saltsman)开始争论。这个问题涉及到她的父母,就像过去两年里凯瑟琳经常遇到的那样。凯瑟琳在谈话过程中变得越来越沮丧,下午3点左右,她打电话给父亲安迪·格罗夫(Andy Grove)告诉他,“我需要你在威尔斯”,然后突然挂断电话。在与仍在心烦意乱并希望摆脱困境的凯瑟琳·罗尼(Ronnie)聊了几个小时之后,出发沿着美国69号高速公路向鲁夫金(Lufkin)走去。

一个路人看见了她,便停下来提供援助。外面漆黑一片,凯瑟琳知道晚上在高速公路旁徒步旅行很危险,所以 她选择借用好撒玛利亚人的电话拨打911 求助。但是当凯瑟琳打电话给当局时,关于她似乎疏远的消息传得很快。毕竟,她是该镇受到最严格审查的居民。

近两年来, 凯瑟琳和她所属的教堂一直在这个小镇引起争议的中心。在教堂的三个“老将”(29岁的肖恩·莫里斯,30岁的瑞安·林纳尔德和26岁的杰克·加德纳)在2012年将他们的会众从阿灵顿搬到东德克萨斯州社区后不久,人们开始抱怨关于教会是一个邪教。国家媒体在2012年5月将目光转向教堂,当时 新生婴儿死亡 在长者选择为挣扎中的婴儿祈祷而不是打电话给911之后。在2013年秋天的几个月里,我多次去了小镇 德州月刊,其中讲述了凯瑟琳父母的故事:2013年7月上旬的一天,他们的第三个孩子 捐赠了她的所有财产并从阿肯色州的公寓出发388英里处乘坐灵狮巴士加入了维尔斯教堂。在他们看来,她好像消失了,只在大约一个星期后的午夜打电话给他们,告诉他们:``我在德克萨斯州的韦尔斯,一群人在照顾我。但是我不能再听你的了。我只能听我的长辈。我必须把手放在耳朵上。您会在Internet上看到很多关于它们的坏消息,但没有一个是真的。”

当我的故事发表时,似乎26岁的凯瑟琳选择与父母保持距离-尽管他们通过声音和公共努力与女儿保持联系,但他们还是迫使她进入了媒体的视野。但是,当凯瑟琳在那个异常温暖的四月那天打电话给她的父亲,并离开未婚夫和教堂时,看来她可能已经改变了方向。她和父亲一起回到了阿肯色州亨茨维尔郊外的家庭住宅。她的母亲上Facebook来感谢人们的祝福和祈祷。韦尔斯居民 对她与父母团聚表示高兴, 说也许这将为教会中的其他一些成员建立自己的家庭树立榜样。

然后,也许有人可以预见到这一举动,她于一周后的4月9日回到教堂。不久之后,长老们张贴了一张 凯瑟琳在YouTube上的视频。 “存在此视频是因为凯瑟琳想镇压诽谤。凯瑟琳想对发生的事情发表自己的个人见证,”其中一位在视频中说。在其中,凯瑟琳(Catherine)描述了她回到家后的不由自主的作法,并强调她从未打算离开教堂。

在视频发布前一天的4月15日,当我在中介人的建议下,其中一位长老肖恩·莫里斯(Sean Morris)向我伸出手来采访凯瑟琳和教堂的领导人时,我感到惊讶。这是他们第一次对我开放。肖恩在我们的介绍性电话中说:“我们希望您与我们坐下来,与凯瑟琳坐下来,拥有您需要表达我们立场的一切。”他说:“我们从一开始就让您陷入困境,”他指的是他们拒绝就我的最后一个故事进行合作。 “我们希望与您合作,并确保您会听到我们的声音。”

有了这一点,我第二天就去了威尔斯。

自上次旅行以来 两年前到威尔斯,发生了很多变化。 69号高速公路西侧的一半建筑物,包括市政厅和银行,都已被拆除或从道路上移开,以准备从2条车道扩展到4条车道。教堂的商店和加油站&R Mercantile在抵制之后被关闭。 (会众仍然在空荡荡的商店中提供服务,等待新教堂的建成。)商店关闭后,教堂转向其他赚钱的企业,在附近奥拓(Alto)16.7英亩的土地上开了一家锯木厂并生产一系列以牛脂为基础的圣经主题润唇膏和手霜。教堂的羊群也有所增加,现在已超过一百,其中包括越来越多的儿童。甚至有一个新的 澳大利亚分公司 新南威尔士州的教堂,拥有约十五名成员。

但是,有一个常数:明显的紧张感。当有人向非会员提及教堂时,感觉到大部分都是暗流,但它偶尔会崩溃,例如去年四月,当一些居民对教堂成员感到不满时,他们告诉一个包括孩子在内的团体,他们受到地狱的打击莫里斯(Morris)和另一名成员参加了该镇的年度回乡游行。他们也从东得克萨斯州更远的地方激怒了:本月早些时候,四名成员在纳科多奇斯的斯蒂芬·F·奥斯丁州立大学校园内被大学警察短暂拘留,原因是他们拒绝示威而拒绝透露姓名。所需的许可证。申诉人声称,他们在对妇女说粗俗的话,包括称她们为妓女。 (教堂对此事有争议 发布了视频汇编 在YouTube SFA上讲道的内容。)

我于4月16日与长者和凯瑟琳会面的那天,是她离开教堂后的第二周。她的瘦身穿着一条长长的棕白色裙子和一条白色开衫,衣服盖住了胳膊,直抵肘部。她那漂亮的金发框着苍白的脸颊,没有老式家庭照片中的玫瑰色。她的表情在不加警告的情况下交替出现,从泛着光芒到灿烂的微笑。长者们都穿着格子衬衫,坐在木椅上,圣经放在他们面前的咖啡桌上。

在接下来的两天中,我花了十多个小时在赖安·林纳德(Ryan Ringnald)的家中采访了凯瑟琳(Catherine)和三位长老,这是一间白色的房子,带有蓝色的装饰和整洁的外观。宗教弥漫在气氛中,从装饰墙壁的圣经经文和书架上的宗教书籍的收藏,到名为“寻求国王的耶稣”的Wi-Fi网络,以及长者真正令人印象深刻的能力,使我们几乎所有的谈话内容都带回来。信仰和圣经。

在报道原始故事的过程中,我与凯瑟琳的父母作了很长时间的交谈,但我从未有机会见过凯瑟琳。当她坐在褪色的粉红色天鹅绒躺椅上时,凯瑟琳在停课时向我描述了促使她加入教堂,她的生活以及与父母的关系的原因。她还广泛谈论了她最近离开教堂六天的情况。据凯瑟琳说,她给911打了电话之后,在丹顿参加一次宗教会议的父亲于凌晨两点在位于拉夫金的安吉丽娜县警长办公室接她,然后开车送她回到阿肯色州。她立即​​开始要求返回韦尔斯。她说,两天后,她的父母带她去了圣路易斯医院,在那里她被非自愿地送往精神病房。此后四天,她得到了一份干净的健康单并获释。三名从威尔斯到医院旅行的教堂成员于4月9日将凯瑟琳带回德克萨斯州。整个煎熬使她感到震惊。

当她讲述自己的故事时,她有时会停下来查阅她的蓝色日记,当她说话时,它大部分时间都停在腿上。当她停下来思考时,她的眼睛飞奔。在我采访她的过程中,三位长老常常跳进去解释教堂的教义,行话,有时还提示和指导凯瑟琳说话。

肖恩在接受采访时说:“在过去的几年中,这些事件使我们对格罗夫的大部分警告合法化。”他们之间的关系动荡不安:长者与凯瑟琳父母的麻烦可追溯到2013年7月,当时安迪(Andy)和帕蒂·格罗夫(Patty Grove)首次拜访了他们的女儿。他们得知凯瑟琳在威尔斯只呆了一个星期后,感到非常沮丧,因为她确定自己没有再获救,因为她从未重生。她说:“我告诉他们我只是想寻求上帝,我需要一些空间来做到这一点。”

凯瑟琳与父母和四个兄弟姐妹一起在亨茨维尔第一浸信会教堂长大,在来威尔斯之前,她一直在质疑她的救恩。肖恩说,这种情况陷入了僵局,因为格罗夫斯“坚定不移地企图从圣经中推翻自己的女儿。”他接着解释说:“他们不是在那里认真考虑圣经所教导的;他们在那里是为了生女儿并颠覆她,然后把她带回阿肯色州。”凯瑟琳同意这一观点。她告诉我:“他们决心让我离开教堂。”拒绝对此故事发表评论的格罗夫一家过去一直认为,他们只是想与女儿一对一地吸引观众。

凯瑟琳最初加入教堂几个月后,格罗夫一家发起了肖恩所说的针对他们的“宣传运动”。安迪(Andy)和帕蒂(Patty)甚至搬到了威尔斯(Wells)几个月,在他们从当地居民那里借来的房车里贴了贴,所有这些都是希望能瞥见他们的女儿。但是,凯瑟琳应她的要求在很大程度上避免了这样做。凯瑟琳深感叹道:“由于他们引导我走上了媒体风暴,我试图避免他们到镇时去。” “我不能只跟他们说话,因为那会很轻率,而主也不会和我在一起。”

凯瑟琳(Catherine)告诉我,她在维尔斯(Wells)的整个过程中一直有一部手机,她向我保证,无论选择什么,她都可以自由与父母联系,尽管她选择只打两次电话。她告诉我:“每当父母出现时,我都会心烦意乱,想避开父母和做一些轻率的事情。”但是她对过去两年的行为表示遗憾。 “我不知道如何处理这种情况,因此我只是忽略了它。但是忽略它是一种罪过,”她说。她补充说,她感谢这段时间内教会的支持。 “教会愿意为我受苦,让我在这里受到虐待指控的摧残,就像我被洗脑一样。教会愿意为我度过这两年。真的,对基督来说,”凯瑟琳说。

那为什么要走开呢?又为什么回来?

911通话期间 凯瑟琳(Catherine)于4月2日宣布自己几乎无法表达自己的意思,并且似乎对调度员问她的基本问题感到困惑。 “嗯,我需要有人接我吗?”她开始说话,声音不稳定。一名代表接她,开车送她到Lufkin,在那里她遇到了安吉丽娜县警长部门的Alton Lenderman上尉。 “她非常内向,几乎无话可说,”第二天我与兰德曼交谈时,兰德曼告诉我,并补充说他并没有向她施压,要求她为什么要离开教堂。 “任何时候我都想和她说话,我什么都没问。她会告诉我“我不想谈论我的家人。”但是凯瑟琳也从未提及她想回到威尔斯。在凯瑟琳最终说她想给父母打电话之前,他们迅速讨论了并撤职在当地妇女庇护所。他们很快到达了她的父亲,父亲很快从登顿出发,驱车四个小时去见他的女儿。

在他们团聚之后,凯瑟琳当天晚上同意与他一起离开,将七个小时的车程带回奥扎克斯的家庭住宅。据凯瑟琳说,在某个时候,她要求他停在旅馆里以便他们交谈。凯瑟琳对我坚持说:“我不想离开教堂。”她补充说,她的意图仅仅是和父亲说话。她说:“我想向他传教,并说服他他对教堂感到困惑。” “我试图告诉我父亲他不认识长者,我也不相信他对他们所说的谎言。”在开车过程中,大约在凌晨五点,她第一次与教堂接触,称呼肖恩的妻子普雷特西(Preethi),她似乎是教堂的主要“处理人”。

他们在清晨到达她家的140英亩农场,但是聚会并不顺利。凯瑟琳花了几个小时向她的父母讲道,只是停下来小睡一下,吃了一顿鸡汤。 “我的父母说他们不反对教堂,他们愿意与我谈论圣经,尤其是我的妈妈。她几乎就是我想谈论的所有圣经。”但是当凯瑟琳的父母将她的注意力转移到世界各地时,她对凯瑟琳感到沮丧,向她展示了他们种在房子外面的黄色水仙花和他们的新狗,一只名叫Smokey的Bluetick猎狗,该狗在一月份加入了这个家庭。她的手机在乡下没有收到信号,当她尝试使用家庭电话时,发现没有拨号音。

很快,她开始坚持要把自己送回德克萨斯。 “我当时告诉父母我想回到威尔斯,他们一直说我们现在不能带你回去。我感到他们在试图把我留在屋子里,”她鬼脸地说。凯瑟琳说:“我知道我因自己的罪而处于困境。”她指的是她决定沿着高速公路走出威尔斯。 “我被上帝审判。”在第二天晚上,家庭电话终于可以工作了,凯瑟琳再次打给普雷特西,这次要她开车去阿肯色州接她。她知道父母的住址,但无法向Preethi指示房屋,她的母亲拒绝转达这些指示。在接下来的几个小时内,当时怀孕9个月的Preethi和Sean乘车前往阿肯色州。

那天晚上晚些时候,凯瑟琳沿着乡间小路徒步走,寻找一个可以把她送往威尔斯,或者至少给普雷西的方向的邻居。凯瑟琳的姐姐艾米·格罗夫(Amy Grove)追上了她在马路上走的路。凯瑟琳说:“我试图抓住我的书包,她开始将我拖到地上,将其从我身上拿走。”据她说,艾米最终从凯瑟琳的肩膀上抢了包,拿走了她的手机,然后艾米躲在树林里。凯瑟琳一直走在路上。她的父母为她的安全着想,紧随其后。一份报告称,当日凌晨1时48分,格罗夫斯致电当地警长办公室以提醒他们情况,并告知他们教堂正在接凯瑟琳,他们担心接下来会发生什么。来自麦迪逊县警长部门。帕蒂(Patty)要求在屋子外面放一个代表,以防万一该小组找到了他们的农场,另一个代表告诉家人,“如果他们能将凯瑟琳带到县外的收容所或医院,那对凯瑟琳最好。”在这一点上,凯瑟琳说,他们说服了她上车。一旦他们在路上,凯瑟琳意识到自己并没有去德克萨斯州,并以为他们开车去了祖母居住的小石城。但是到了早上,她发现他们实际上在圣路易斯。他们在巴恩斯犹太医院急诊室前将汽车停下,并带领凯瑟琳进去。

同时,早在凌晨5点,莫里斯一家人回到阿肯色州的麦迪逊县警长办公室,并要求对凯瑟琳进行福利检查。在接下来的几个小时里,他们在老沃尔玛的停车场里的汽车里睡觉后,大约在9:15回到了警长办公室。肖恩(Sean)和普雷特西(Preethi)在那遇到了一位名叫拉塞尔·阿尔伯特中士(Rergel Russell Alberts)的副手,并告诉他,他们担心凯瑟琳在父母的家中被拘留而违背她的意愿。阿尔伯茨回答说,格罗夫斯已经亲自给警长办公室打电话了,他警告肖恩和普雷特西,如果涉足格罗夫斯的财产,他们将侵入。报告说:“当他们口头上受到威胁时,阿尔伯特中士要求他们离开警长办公室,此后不久他们就遵从了。”肖恩否认发表任何威胁性声明并通过电子邮件发送 一封长达六页的信,标题是“为司法辩护” 致麦迪逊县警长菲利普·摩根(Phillip Morgan),详细说明了他对自己和妻子的待遇的投诉。

据凯瑟琳说,她拒绝签署同意接受急诊室治疗的表格。在接下来的几个小时中,医生进行了一系列心理测试,并选择在当晚深夜非自愿地将她送入医院的精神病房。 (在她复述的这一点上,凯瑟琳求助于肖恩,“我必须分享一下精神病房吗?”在他向她保证这很重要之后,她继续说。)“医院工作人员因为凯瑟琳补充说,他们问她的教堂是否属于邪教组织,以及她是否在精神上或身体上受到过虐待。在她逗留期间,两名联邦调查局男探员也对她进行了采访,她告诉他们与医生一样的话,她在教堂没有发生任何不好的事情,她是她自己的自由意志的一分子。 (联邦调查局圣路易斯现场办事处的发言人丽贝卡·吴既不能确认也不能否认存在调查。)在整整四天过去之后-在没有法院命令的情况下一个人可以在密苏里州被非自愿实施的时间-她的医生得出的结论是她没有任何精神疾病,因此已准备好释放她。

她给教堂发了电子邮件,Morrises连同未婚夫罗尼(Ronnie)来接她。他们被护送通过医院的一个只有员工的区域,以避免越过大厅的小树林。第二天,凯瑟琳回到威尔斯后,打电话给父母,让他们知道她已经回来了。当凯瑟琳完成重演时,她伸手拿钱包,掏出一堆皱巴巴的装订表格,原来是她的医院 发布文件,宣布她已接受“正常的精神病学评估”。

凯瑟琳离开威尔斯 在媒体上已广为报道,因此,在她回到威尔斯一周后,长者选择散播 凯瑟琳在YouTube上的视频。这部长达52分钟的视频是在黑暗的背景下拍摄的,这既是凯瑟琳对父母的个人斥责,也是长辈们的胜利之路,后者说凯瑟琳的父母现在做了他们要做的事情。曾指责教会这样做:违背凯瑟琳的意愿。 “毫无疑问,这种证词和事件的转变会震惊许多人,但对于那些正确理解格罗夫斯的欺骗性,侵略性和反基督教方式的人来说,这并不令人感到意外,他们错误地,不懈地指控了格罗夫斯。韦尔斯教堂(Well Church)正是因为现在被判有罪。”瑞安·林纳德(Ryan Ringnald)在教堂的网站上介绍了视频。在凯瑟琳开始讲话之前,肖恩(Sean)向观众征求他们的耐心,因为凯瑟琳“不是公开演讲者,她讲话也不雄辩”。肖恩说,自从她加入教堂以来,她就一直这样。

但是,凯瑟琳在视频中(无论是她的传达还是她的信息)都无法识别她的童年,高中及以后的许多朋友。在整个过程中,她叹了口气,耸了耸肩,看上去很沮丧。她的句子充满了停顿,这也是我遇见她时的说话方式。 “凯瑟琳从来没有辛辛苦苦地自我解释,”高中的密友Lydia CaneNaudé说,她与凯瑟琳一起在学校演出。她描述了凯瑟琳,她以“快乐,甜蜜和爱心”着称,根本不像录音带上的那个人。 “她似乎对视频感到非常难过。她不停地叹了口气,低下头,皱着眉头。听起来确实像是他们在告诉她说什么,”Naudé说。 “她似乎很害怕,也很胆小,这不像她。您会看到她的犹豫。”

另一个高中朋友艾比·兰菲尔(Abby Lanphier)说,凯瑟琳害羞,但她总是口齿伶俐。 “视频中的那个人和我认识的那个女孩完全不同;她从来没有说话困难。我知道随着年龄的增长,所有人都会改变,但我觉得这不是她选择改变的方式,”兰菲尔说。 “她被认为相信这些人将使她与上帝更加亲近,但我不认为那是他们正在做的事情,甚至没有做到。他们向相反的方向拉她。” Kasie Earnest与凯瑟琳一起上高中数学班,并且是同一基督教青年俱乐部的成员,他对此表示同意。 “凯瑟琳一直都很善良,所以我可以看出这可能会导致这样的事情。 Earnest说:“这里有很多属灵的虐待,圣经肯定是被操纵了,并被编造成非宗教的东西。”

长期邻居安吉拉·克莱恩(Angela Clyne)的孩子与格罗夫(Grove)的孩子一起长大。她说,凯瑟琳从不喧loud,但她总是很健谈。现在,她似乎已经彻底改变了。克莱恩说:“在录像带上,她是一个人的外壳。” “即使您完全爱您的教会,教会也绝不应使您失去自己的灵魂。他们向她灌输一种绝对的恐惧,她将死而不会上天堂,如果她不回去,她的救赎将面临危险。”

断开。这是邪教的主要标志之一 批评最经常出现在韦尔斯教堂。格罗夫斯非常公开地寻求引起他们对女儿近乎完全疏远的关注成为头条新闻,因为它引起了一个令人恐惧的观念,即一群人可以如此完全说服一个人放弃自己的一生。在去年二月的一篇文章中,我试图回答一个问题:“教堂什么时候是邪教?”这是一个充满压力和烦恼的名词,没有明确的说法。正如我当时写的那样,“邪教组织最有争议的常规做法之一是将新兵与家人小心翼翼,毫不留情地分开,这一过程被称为回避。邪教领袖通过操纵追随者的环境来发挥自己的力量”,并对任何反对教会信仰的人表示怀疑。

我问长者,他们的成员与家人疏远的倾向,在肖恩的心中,有一个简单的解释。 “这些生气的父母拒绝谈论圣经。”

教会成员有义务与父母谈论圣经,因为根据肖恩所说,“拒绝谈论圣经就是否认基督,这是憎恨他们的灵魂,并希望他们在地狱中被诅咒,这是我们要做的一件事。靠上帝的恩典是行不通的。”在我们的谈话中,我提出了那些父母可能接受基督的可能性,但是他们自己对圣经的解释可能根本与长者的观点不一致。但是,瑞安(Ryan)坚持认为,圣经只能以一种方式解释。 “我们不认为事实是相对的。我们相信主耶稣相信真理是客观的。我们相信福音有一些基本教义,我们相信我们在道义上有责任坚持,因为灵魂受到威胁。” (由肖恩(Sean)撰写的文字, 审判学说”,阐述了教会成员应如何与家人联系,称其为“上帝的爱”,这是一把分裂的剑,除非所有人都重生并在精神上而非肉体上行走,否则它不可避免地会出现在家庭中。

肖恩告诉我,不是孩子切断了父母的生活;实际上,情况恰恰相反。但是我与之交谈的父母对此提出了强烈的质疑,并坚持认为长者在结构上造成了一种情况,即他们的子女无法与父母建立良好的正常关系。 “我确定长者会说孩子们想交流,但问题是我们的孩子们想传达一个事实,那就是我们没有得救,我们应该来到威尔斯并成为残余物的一部分,”要求匿名的母亲担心,公开露面甚至会减少她目前与儿子(2012年加入教堂)的少量接触。

我不时听到这句话。苏·索斯沃思(Sue Southworth)自从她的儿子贾斯汀(Justin)加入教堂以来,只见过他三次。去年,他们只是在电话里讲了两次。 “我试图将对话带到其他地方,他只是把对话带回了圣经中。” (最近,贾斯汀经常发回她的短信,但她始终是发起联系的人。)居住在印度的詹姆斯和玛丽·皮尔斯能够与儿子威廉一起通过电子邮件和Skype进行通讯,但基本上选择不发送。詹姆斯在一封电子邮件中对我说:“他对我们说的唯一一句话是'你要下地狱'。” “这种有限的对话不是任何人际关系的基础。我们想与他交谈,但不会再进行这种对话。”威廉拒绝公开自己的日常生活,包括谈论他的妻子霍莉或他们的新男婴,他们去年六月出生。詹姆斯写道:“我们不是很确定生日,而且有一段时间我们不清楚名字。”婴儿出生后,威廉确实去了威斯康星州和明尼苏达州探望兄弟姐妹和祖父母。詹姆斯写道:“全家人诚挚地接待了他们,但限制了他们允许威廉宣讲他们失去的状况的时间。”

另一位母亲(其儿子于2013年末加入教堂)表示,此后她只跟他说话了三遍。 (她还要求匿名,因为她不想破坏她与儿子之间的往来。“如果他知道我在跟你说话,他就不会再跟我说话,”她说。)当他们说话时,她就是试图问他关于他在威尔斯的日常生活的问题,但他拒绝了。 “当我问他'谁为你做饭?'时,我大为感叹。他不想进行世俗的谈话。她说:“除了圣经,你什么都不能谈论。” “我爱我的儿子,但除了我的救恩和圣经,他不想和我谈任何其他事情。”

在他们的孩子很少去探访的那些偶尔情况下,“世俗”的话题仍然不在讨论之列。一位在教堂里育有孩子的第四位母亲也想保持匿名,他描述了最近的一次访问。 “一年前,当他们拜访我们时,他们想坐下来与我的丈夫和我本人解析福音。他们想一点一点地说明为什么我们与主不对,”她说。

其他父母还没有遇到他们的孙子,甚至从未听说过他们的存在。洛林(Lorraine)和里克·塔迪(Rick Taddy)的女儿米兰达(Miranda)于2011年加入教堂,他们的上一次见面是在2013年。去年,米兰达(Miranda)有了第二个孩子,一个女孩,但她从未给父母打电话或写信给她。 “每当我在手机上看到德克萨斯州的电话号码时,我都会认为它是Miranda。我们非常想念她,也想念我们根本没有看到她的孩子,”洛林说。 “我们只想和我们的女儿建立关系。”

但是肖恩坚持认为,即使父母不同意他们对圣经​​的解释,他们仍然与孩子保持良好的关系,因为他们能够和平地讨论事情。 (他自己的母亲让(Jean)属于这一类。另一方面,他的父亲仍将探望他和他的兄弟杰西(Jesse),但拒绝谈论圣经。)三位长者中最小的杰克·加德纳(Jake Gardner)说他的父亲加入了教堂,并于去年12月搬到了韦尔斯,至少还有一位父母这样做。肖恩(Sean)指出他的岳父普雷特西(Preethi)的父亲摩西·戴维(Moses David)是一个曾经对自己的女儿不愿入教堂但现在已经回避的人。他每月至少访问威尔斯一次,在各种在线论坛上发表对教堂的激烈辩护,甚至与休斯敦的一些教堂成员一起进行街头宣讲。

在访问期间,我遇到了Preethi的父母Moses和Mercy David。摩西向其他父母传达了这一信息:“我认为重要的是要透明地对待他们的生活,因为这与上帝的道有关。如果他们的孩子们通过上帝的话语劝告他们,对他们而言,有什么事比他们的孩子所纠正的更好呢?我们的孩子给我们的生活带来了极大的祝福。他们的谴责使我们受益。”

在面试的第二天快要结束时, 瑞安开始唱歌 玛丽·D·詹姆斯(Mary D. James)于1871年赞美诗“一切为了耶稣”他说,现在描述了他的生活。

一切为了耶稣!一切为了耶稣!
我所有的生命都被勒索了;
我所有的思想,言语和行为,
我所有的时间和所有的时间。
一切为了耶稣!一切为了耶稣!
我所有的时间和所有的时间。

让我动手做他的竞标。
让我的脚以他的方式奔跑;
让我的眼睛只看见耶稣;
让我的嘴唇说出他的赞美。
一切为了耶稣!一切为了耶稣!
让我的嘴唇说出他的赞美。

世人珍爱美丽的宝石,
紧贴镀金的灰尘玩具,
拥有财富,名望和享乐;
我只会相信耶稣。
只有耶稣!只有耶稣!
我只会相信耶稣。

“我确切地知道这个人在唱歌,”瑞安说。自从他conversion依以来,在他在贝勒(Baylor)的二年级期间,这些台词描述了他尝试过自己的生活,放弃世俗事物以跟随主的方式。在长短十个小时的过程中,我试图将对话指向与宗教无关的事情的努力大体上是空的,因为长者倾向于将每个问题都转到圣经上。

那么,他们想完成什么?长老们宣誓他们只是在为他们的非宗派小新约教会努力服务主并拯救灵魂。尽管他们将大多数美国教堂视为“不冷不热”的组织,由宣扬“假耶稣”的“假先知”领导,但他们确实相信,在他们的直接会众之外还有其他一些真正的基督徒。 “有残余,有七千人没有向巴力屈膝。肖恩说:“全世界和整个国家都有信徒,但他们很少,也很少。”用他们的话来说,“诽谤”是他们传福音的自然结果。肖恩认为,使徒行传中的“上帝最圣洁的人”受到同样的对待。 (事实上​​,长者在我们在一起的时候,除了“上帝”,“耶稣”,“圣经”和“福音”外,最经常说的一句话是“诽谤”。)“我们继续努力读福音,为基督而活,越来越多地融入他的形象,我们越来越看到人们得救了,我们因他的名字而受苦。

在接受采访时,长者们还根据《圣经》得出了有关精神疾病的结论(“人疯了,这是恶魔般的财产,与他们对上帝犯下的罪行有关,”肖恩说);女性谦虚(“我不相信女性穿裤子是上帝的完美意​​志。”瑞安说:“如果某人心地正直,他们会问上帝,'你要我怎么穿衣服?'” );以及他们教会的崇高目标(“我们正在教会中寻求制止侵蚀社会的腐败浪潮。西方文明目前正处于危险之中,因为他们否认了主,”杰克说。)长老们相信圣经是字面的和无误的,是日常生活的绝对唯一指南。赖安(Ryan)指着咖啡桌上的圣经说:“我们相信这是上帝在离开地球之前的地图,指南,基本指示。”

赖安说,教会奉行“救世主”的教义,在威尔斯教会看来,这意味着基督必须在一个人的生活的各个领域(从着装,演说到两性角色)都拥有绝对的主权。救恩。 (尽管肖恩广泛的论文以某种方式逃避了这个标签,但其他有关该主题的著作经常被指责为“不合圣经的”。)许多人批评教会沉重于审判,而不是专注于上帝的爱,但肖恩表示这是必要的。肖恩解释说:“我们相信,只有在有人理解上帝的愤怒时,上帝的怜悯才能得到赞赏。” “我们相信,只有当他们看到罪恶的罪恶以及他们不配得到宽恕的时候,上帝所给予人类的宽恕才会得到赞赏和重视,并将其完全摆在人类身上。”

但是,前成员担心长者积累的权力过多,无法控制自己的羊群。 25岁的克里斯汀·梅杰(Christine Major)从未公开谈论自己在韦尔斯教堂(Well Church)的经历,她上传了一篇 的YouTube上的视频 关于她在凯瑟琳影片中的经历梅杰(Major)在教堂度过了9个月的时间后于2012年7月离开,她说,尽管她继续分享教堂的许多信仰,但她越来越担心长老们如何行使对教会的权威。她在视频中说:“教会的领导人中存在一种危险的控制精神。”

当我们说话时, 我注意到凯瑟琳的金质订婚戒指镶有一颗小钻石,是罗尼(Ronnie)于1月15日向她求婚的28岁生日。凯瑟琳说:“他六个月前曾向我求婚,但我告诉他我不确定。”对于一个刚与男人订婚的人,她可能会以自己的家庭为起点,凯瑟琳很难向我提供有关她未来丈夫的详细信息。 “他真的很爱。他爱我,”她说。但是,长老们设法填补了空白:他来自加利福尼亚南部,在2012年夏天加入维尔斯教堂之前,就读于各各他礼拜堂圣经学院,现在从事建筑工作。他们的婚礼原定于4月13日举行,但由于最近的事件而推迟了。尚无官方消息,但她已经邀请了父母。

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