2008年9月

留给织工

麦凯恩(John McCain)的前首席战略家对他的竞选活动有何看法。

问题
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笔记
不要停止编织:2006年10月,麦凯恩(McCain)和韦弗(Weaver)在新罕布什尔州上空飞行,他很快就会开始竞选活动。

斯科特·照片摄

我与约翰·韦弗(John Weaver)见面的地方全错了,这是华盛顿市中心F街上一座不起眼的办公楼,靠近福特剧院,林肯遭到枪击。他本应该在南水晶街(South Clark Street)1235号弗吉尼亚州水晶市的波托马克(Potomac)上,相距数英里之遥—这是约翰·麦凯恩(John McCain)竞选总统的国家总部。毕竟,韦弗是将麦凯恩塑造为总统候选人的政治顾问。十一年前,他坐在阿拉巴马州的一家酒吧里,在鸡尾酒餐巾纸上草拟了一位顾问顾问,麦凯恩如何成为总统。韦弗曾经是德克萨斯州共和党的执行董事,他认识到麦凯恩独特特征的价值-他的坦率,他的独立性,他的性格(韦弗与比尔·克林顿的并列)-并预见了如何将其转变为镀金政治资产。他把计划带到了麦凯恩。反应如何? “约翰的工作人员以为我是个骗子。”

但不长久。韦弗不久将成为麦凯恩2000年竞选活动的政治总监,并将其餐巾纸策略付诸实践。他的想法是在Straight Talk Express上将麦凯恩介绍给美国,这是一辆公车,在2000年新罕布什尔州共和党初选前的几周内,将候选人和国家媒体的成员都吸引了过来。在公共汽车上,媒体可以完全无限制地访问麦凯恩。他表现出的坦率和安慰使他击败了乔治·W·布什(George W. Bush),以19分的惨败击败对手,并重新燃起了韦弗和德克萨斯人卡尔·罗夫(Texan Karl Rove)之间的古老对抗。在八十年代末。韦弗给了他10年的人生中,以选举麦凯恩总统的原因,但在2007年7月10日,与该活动挣扎,他辞去首席战略家,与其他几名官员一起。

从那以后,麦凯恩反弹以赢得共和党提名,而韦弗一直拒绝对他留下的总统竞选发表评论。但是几周前,当麦凯恩(McCain)竞选活动似乎进入了一个新的,更具侵略性的阶段,旨在加剧巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的负面情绪时,韦弗打破了沉默,他首先对我,随后对其他几位记者表示沉默。在我在他的办公室遇见他的那天,韦弗放松了,躺在一把椅子上,把靴子撑在另一把椅子上。他在唱片上讲话并坦率地使我惊讶。在我们就当前总统大选的讨论中,只有几分钟的时间,他说:“这次选举的希腊悲剧性可能是乔治·布什两次击败约翰·麦凯恩。”

韦弗对共和党今年的前景非常悲观。他告诉我:“我们正乘木船驶入飓风。” “我们是执政党,因此我们将因房屋贷款危机和政府救助而受到指责。出现“第三(布什)任期”问题,经济衰退,走错轨道的人数(在密歇根州是90年代),诸如车臣之类的地方可能会有更高的数字-汽油价格,尼克松式的工作批准和一场不受欢迎的战争。这与1988年不同,当时我们可以通过谈论翻领徽章和威利·霍顿来取胜。今天,如果您谈论这些事情,那就是在谈论小球。这只会激怒人们。”

肯定地,几天后,麦凯恩阵营发布了一份备忘录,指责他的竞争对手自我强化,并附有电视广告,对奥巴马的“名人”与布兰妮·斯皮尔斯和帕丽斯·希尔顿的名人进行了负面比较。 大西洋月刊 他的继任者采用的是“削弱约翰·麦凯恩”的风格。韦弗指出,广告的前提是“幼稚的”,“自从约翰被枪杀以来,他就一直是名人。”

韦弗不再对竞选或共和党提出批评。从许多方面来看,他是一个一无所获的人。现年49岁的他曾两次取得政治顾问的最终成就,成功地竞选了美国总统。他两次缺席。他的斗争也不仅限于政治上。 2002年,他被诊断出患有白血病,并开始了16个月的化疗。 (他已经病了近四年了。) 纽约观察家 2004年,有消息传出后不久,他帮助麦凯恩与民主党候选人约翰·克里(John Kerry)保持联系,导致人们猜测亚利桑那州参议员可能会成为克里的竞选伴侣,“离婚,辞职,换党,并患上白血病。一年-这不是成功的秘诀。”

韦弗对民主党的调情在一定程度上是对麦凯恩在新罕布什尔州赢得初选后布什竞选活动令人讨厌的转变的一种反应,他认为共和党目前的不适至少与布什和罗夫在选举中设定的分歧有关。他对我说:“鸡已经回家栖息了”。 “他们的政策都是关于政治的。政府与美国人的希望和梦想步调不一致。该党处于最低点。总统的尼克松数字已经三年了。我们不能继续成为全男性的封闭式社区聚会。现在我们知道谁是我们的百分之二十七。反对移民的政党最终陷入了政治尘土。”

也许在那些年里,韦弗与参议员麦凯恩(McCain)在一起时,麦凯恩(McCain)曾任其战略家。也许一直是Weaver驾驶Straight Talk Express。无论哪种方式,他的观察都没有遗漏。他告诉我:“党失去了原则。” “我们发生了DeLay和Mark Foley丑闻。 DeLay是我们共和党领导人傲慢自大的榜样。当共和党本应成为大街派对时,他奖励了他的K街朋友。支出是自大协会以来最高的支出,但没有诚意。那是一个失败者。”他摇了摇头。 “我们需要穿越旷野。我觉得我们才刚刚开始。”

约翰·韦弗成长 在西得克萨斯州西部的科米特(Kermit),是工人阶级的保守民主党家庭。 1978年,他在德克萨斯A大二的时候接受了政治洗礼&M,在那儿,作为学生报纸的记者,他做了一个作业,写了一个名为Gramm的经济学教授的简介,而不是同时也是经济学教授的Phil,而是他的妻子Wendy。

“他们认为这是一篇公平的文章,”韦弗谈到格拉姆斯时说道,“甚至在那时,他们还不习惯公平。”

当时,菲尔·格莱姆(Phil Gramm)正在竞选民主党人提名,以争取空缺的国会席位。在竞选中,他为韦弗提供了一份工作:每周200美元,在格拉姆斯车库上方的一个房间写新闻稿,并作为旅行助手。三路比赛接近结束,但格拉姆(Gramm)在勉强进入决赛后获胜。他的胜利对德克萨斯政治的未来产生了重大影响。在他共同赞助1981年罗纳德·里根(Ronald Reagan)的预算削减之后,众议院民主党人通过剥夺他在预算委员会中的席位来惩罚格拉姆的叛教。格莱姆的回应是改组政党,辞去了席位,并以共和党身份参加了特别选举。他轻松获胜,并于1984年竞选美国参议院议员。那时,韦弗已晋升为参议院竞选活动的政治总监,负责政治组织,日程安排和沟通。格拉姆以压倒性优势获胜。

韦弗的明星现在在州共和党中崛起。 1986年,他参加了汤姆·洛夫勒(Tom Loeffler)竞选州长的不成功初选;洛夫勒(Loeffler)是前任州长比尔·克莱门茨(Bill Clements)参加竞选时,前景黯淡的几名共和党人之一。克莱门茨(Clements)赢得第一名后,韦弗(Weaver)转到了他的团队,担任竞选副经理。克莱门茨(Clements)再次担任州长时,韦弗(Waver)进入州共和党担任执行董事。这项工作进展不顺利。得克萨斯州的经济因油价暴跌而受到削弱,1987年,克莱门茨面临提高税收的法案。韦弗从未参加过思想家运动会,他认为“政治就是执政”,尽管他在竞选期间曾承诺永远不会这样做,但他认为他应该签署,克莱门茨最终做到了。他对我说:“ [州共和党执行委员会的大多数人都投票赞成开除我,但他们需要三分之二。”

在共和党大会上,长老乔治·布什(George Bush)将获得党的总统提名之前,韦弗(Weaver)离开该州,成为Victory '88的执行董事,该委员会旨在绕过总统竞选中的联邦支出限额(当时为54.4美元)百万)。的 纽约时报 之所以称这类委员会为“漏洞大到足以驱使竞选团队通过的漏洞”,是因为它们可以从大型捐助者和公司那里募集资金“如果将这些捐款本身捐给竞选活动,那将是非法的。”胜利委员会实际上成了真正的竞选组织。在选举之夜,布什将得克萨斯州提高了12点,从55%降至43%。

对于Weaver来说,这是一个胜利的时刻,但事实证明它具有阴暗的一面。在当晚的胜利'88派对上,一个负面的故事开始流传,关于韦弗在竞选活动中涉嫌轻描淡写。最近一本书 马基雅维利的影子, 由资深政治作家保罗·亚历山大(Paul Alexander)任命韦弗(Rove)为故事的出处(没有提供有说服力的证据),韦弗是德克萨斯州最重要的共和党顾问的非正式头衔的竞争对手。亚历山大写道:“谣言是没有道理的,当记者试图与Victory ’88的一名工作人员确认这个故事时,Rove的努力出轨了。”就我个人而言,我不能保证这个故事的可信度,也不能保证罗夫参与传播该事件的理论,但据称该事件被广泛认为是韦弗-罗夫争执的起源,尽管有些人认为这是源于账单纠纷。 。

韦弗总是在幕后工作,更像是一个内线球员,而罗夫则更加出名,发表演讲并在媒体上被引用。四年后,他们又在领导布什在得克萨斯州进行连任努力的委员会Victory '92上再次发生冲突。两者都试图在竞选中发挥主要作用。罗夫靠近老布什。韦弗与负责该委员会的小罗伯·莫斯巴赫(Rob Mosbacher Jr.)接近。莫斯巴赫(Mosbacher)有100万美元用于直接邮寄,韦弗(Weaver)得到了更好的一笔交易:一份75万美元的合同,罗夫(Rove)则得到25万美元。不久之后,集团专栏作家罗伯特·诺瓦克(Robert Novak)写道,莫斯巴赫(Mosbacher)的工作正处于危险之中。这个故事不是真的,莫斯巴彻(Mosbacher)认为罗夫(Rove)是出身,因此将他从委员会中解雇。 (Novak和Rove都否认Rove是来源。)

韦弗赢得了这场战斗,但罗夫却赢得了这场战争。他的客户包括Kay Bailey Hutchison,Rick Perry,John Cornyn,最后是George W. Bush。和记黄埔在1993年赢得美国参议院的特别选举;韦弗的候选人名列第三。韦弗(Weaver)于1996年参加了菲尔·格莱姆(Phil Gramm)的总统大选,但没有成功。到这个时候,布什是州长并前往白宫,而罗夫则高高在上。如果韦弗要重回比赛,他将不得不在德克萨斯州以外的其他地方比赛。

韦弗和约翰 麦凯恩在韦弗仍担任缔约国执行董事时曾在几次筹款活动中会面,而在他担任葛莱姆总统竞选的国家外勤主任时又相遇了。到了这个时候,很显然年轻的布什已经把目光投向了白宫,但韦弗认为,来自亚利桑那州的参议员将更适合担任总统职位。他告诉我:“我从1988年的41次竞选中认识了W.” “与约翰·麦凯恩相比,我不认为他准备出任总统或具有超凡的才能。”

评论的洞察力使我震惊。许多人试图找出布什总统任期中的缺陷,韦弗的观察最接近事实。他解释说:“总统为重要时刻而奋斗。” “布什有,没有利用。取而代之的是,他坚持两极化的决定—国土安全,战争,宗教,司法部。”

“那是布什吗?”我问。 “还是罗夫?”

他说:“基调是最高的。” “总统可以阻止它。”

韦弗说过,布什和麦凯恩之间的主要对决是“我参与过的最骄傲的事情。这与历史上的任何一次一样艰难。约翰不认识布什。他认识他的父亲,对他非常尊重。他认为W.是一个可爱的家伙。这种反感直到南卡罗来纳州才浮出水面。”

麦凯恩是一个可怕的候选人。 “在美国人的钦佩中,他仅次于科林·鲍威尔,”韦弗提醒我。 “他在华盛顿以外拥有一个权力基地。”麦凯恩的比赛计划是赢得新罕布什尔州,南卡罗来纳州和密歇根州的比赛,在三个截然不同的州展现实力,并创造足够的势头来推动比赛。差不多成功了。新罕布什尔州是一场溃败,“新罕布什尔州初等现代史上任何一方的领先者遭受的最惨败”, 华盛顿邮报-战斗转移到南卡罗来纳州

布什的竞选活动不得不重击麦凯恩,但确实如此。它释放了国家越南和海湾战争退伍军人联盟主席小托马斯·伯奇(J. Thomas Burch Jr.)指责,这位前海军飞行员和战争英雄在退伍军人问题上软弱无力(“麦凯恩有权提供帮助……。退伍军人,”伯奇在亚历山大的书中被引用。“他回家了,忘了我们。”)那仅仅是个开始。

在最近一篇题为“ Frenemies:The McCain-Bush Dance”的文章中,有关布什与麦凯恩关系的反复存在, 时间 讲述了南卡罗来纳州关键性的初选故事,结果证明这是共和党总统候选人提名的赢家通吃大战。文章解释说:“布什的最高统帅部同意攻击麦凯恩,这是华盛顿内幕人士和壁橱里的自由派之间的双重对话。” “一个由阴暗的反麦凯恩集团组成的网络进行了推挤民意测验,散布了关于麦凯恩唱片的谎言。他们用传单将状态贴上了纸条,声称除其他外,辛迪·麦凯恩(Cindy McCain)是一名吸毒者,约翰非婚生了一个黑人孩子,并附有家庭照片。照片中的黑皮肤女孩实际上是麦凯恩的女儿布里吉特(Bridget),辛迪在孟加拉国特蕾莎修女的孤儿院执行慈善任务后,将他们收为婴儿。

“到此为止,在广告系列中,” 时间 写道:“麦凯恩本人或多或少对布什本人持矛盾态度。”文章引用“麦凯恩的亲密伙伴”的话说:“他以为布什是个轻量级的人,但足够好。”在竞选变得令人讨厌之后。文章中写道:“在辩论中的商业中断期间,布什将手伸向麦凯恩的手臂,并发誓他与向对手投掷诽谤无关。麦凯恩咆哮道:“别给我这样的东西。” ‘放开我的手。’”

但是,回顾一下,韦弗并没有将麦凯恩的失败归咎于罗夫。他说:“我们的错误是我们做出了情感决定。” “我们不再谈论我们的改革议程,而开始谈论程序,布什在谈论我们。”我说过,我认为布什可能拥有广泛的支持和资源,可以在新罕布什尔州,南卡罗来纳州或密歇根州这样的早期州度过损失。 “总是很远,”韦弗承认。 “我们必须赢得所有三个初选。即使那样,我们也可能没有赢得提名。” (麦凯恩确实赢得了密歇根州的胜利,但那时为时已晚。)

韦弗和罗夫最终在马克·麦金农(Mark McKinnon)安排的一次会议上把斧头埋了。马克·麦金农是共同的朋友,也是为布什和麦凯恩工作的民主党人。正如韦弗所说:“卡尔和我实现了自己的和平。”但他仍然认为,布什将其政治顾问带入白宫是错误的。他说:“如果约翰·麦凯恩(John McCain)为总统,那么将不会有约翰·韦弗(John Weaver)负责国内政策。”罗夫(Rove)为布什竞选的两次总统选举令他感到困惑。他说:“我知道卡尔想扩大政党规模,扩大西班牙裔的影响力。” “但是当他有机会时,他选择不这样做。”相反,他坚持使用共和党的基础。

“他选择以投篮命中率赢得这两次竞选,”韦弗说。 “罗纳德·里根(Ronald Reagan)始终建议'以大胆的色彩而不是淡粉彩来表现。”

一时间 韦弗离开麦凯恩竞选后,他保持联系。 2月,关于韦弗是否是 纽约时报 这个故事暗示了麦凯恩和一位女性游说者之间的浪漫联系,一些报道描绘了这位前战略家在新的竞选领导层中出走。韦弗否认了这一点,告诉 华盛顿邮报:“从我离开竞选活动的那一天到今天,没有一天,也没有一天,因为我没有与竞选领导人进行积极或主动的交谈。 。 。 。暗示其他任何事情都是错误的,是说谎,是无所谓的伤害。” (高级竞选顾问史蒂夫·施密特(Steve Schmidt)也参加了MSNBC来捍卫韦弗。)

但是在我们的谈话中,他没有做出任何掩饰他对当前攻击奥巴马战略的分歧的努力。韦弗说:“他们想提高奥巴马的负面情绪,但这个国家不想听。” “如果我们进行这种竞选,奥巴马可能会以压倒性优势获胜。”确实,麦凯恩(McCain)最近的“名人”电视广告刊登了有争议的名人帕丽斯·希尔顿(Paris Hilton)和布兰妮·斯皮尔斯(Britney Spears)的镜头,结果对奥巴马来说是一个悬而未决的曲线,奥巴马立即做出了回应:“您会认为我们将进行认真的辩论。但是到目前为止,我们所听到的只是Paris Hilton和Britney Spears。我必须问我的对手:这是你能想到的最好的吗?那真的是选举的意义吗?那对美国人民来说值得吗?”

相比之下,韦弗告诉我:“我还要再去一个月,不提奥巴马的名字。约翰·麦凯恩(John McCain)的最大才能就是他最好的素质。这次选举非常适合他。他之所以获得提名,是因为他在正确的时间是正确的共和党人。他是唯一一个愿意花钱的人。他应该尊重奥巴马作为第一位非裔美国人的提名人,除了政策分歧外,不要攻击他。”

同时,麦凯恩仍然难以筹集资金,即使是共和党的旗手。 “约翰是一个可怕的筹款人,”韦弗说。 “他从不要求支票。他(在麦凯恩·费因戈德竞选融资改革中)承担了特殊利益,这对他的筹款产生了负面影响。现在捐助者的基础开始萎靡不振。”

遗憾的是,韦弗的脸上似乎铭刻着。我想起了 纽约时报 记者在2000年的比赛中曾描述他:“不断繁殖。”这是现场。韦弗的思维方式仍然可以构想策略,但是如今,他已经退休的足球教练冒充了永远不会进行的比赛:“划一条从明尼阿波利斯到费城的界线,告诉约翰他必须留下在上面。追随里根民主党人-白人,天主教徒,妇女。他需要证明自己确实了解真正的美国人所关心的问题,尤其是对他们的孩子而言。他们对孩子的生活感到悲观。”

我问他一个陈词滥调的问题:他想念吗?

他说:“我错过了一阵子。” “我现在不思念它。”他说,他正在建立新业务。他订婚了;他和未婚夫正在生一个孩子。

“你追逐事物,”他说。 “他们非常短暂。重要的事情应该首先出现。我为此付出了代价。我不必在家里戴名牌。”

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