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污水社会

在史无前例的干旱中,威奇托瀑布(Wichita Falls)正在转向曾经不可想象的来源来缓解其渴求。

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笔记
2014年4月23日,爱荷华湖公园的Rancher Kenneth McAlister。

达伦·布劳恩(Darren Braun)摄影

A肯尼思·麦卡利斯特(Kenneth McAlister)沿着威奇托县(Wichita County)的浅绿色路线行驶,他指出了变化的景象:后退的储油罐布满了蹄印。灰尘在一片裸露的田野上刮过,棉花收成不好。仙人球像病毒一样繁殖,以前所未有的方式覆盖了这个国家。他说:“这让我想知道沙漠是否即将来临。”

麦卡利斯特的家人现在已经在威奇托县耕种并饲养了四代人。他与儿子一起在田间工作,希望他的孙子有一天能加入他们的行列。直到2010年,这种可能性似乎仍然存在。同年12月,麦卡利斯特(McAlister)收获了一个破烂的棉花作物。威奇托瀑布附近及附近维持15万人口的湖泊几乎被填满。

然后雨停止下了。在2011年夏天,一百天的三位数热量使草皮烧烫,并使水库和储水罐耗尽。庄稼收成不好,牧场主卖掉了他们的牛。经济损失达到数十亿美元。从那以后,麦卡利斯特一直在向骨头靠近。他将牛群的头数从600只减少到425只,以防止草场放牧,并进一步扩大供水量。

从那以后,得克萨斯州其他大部分地区的干旱得到缓解。但它在这里保持了地位。自2010年以来,该地区记录保存的时间是自一个多世纪前开始记录以来最干旱的三年半。 

牧场主和农民是最早遭受最严重干旱的人,但最终威奇托瀑布的人们也开始感到痛苦。三个水库为全市供水:基帕波湖,箭头湖和肯普湖。 Kickapoo钓鱼营的共同拥有者Shari Thomason,已经将蓝猫,河道猫和可丽饼从这里撤出了三十多年。最近,她无助地注视着码头在离水边缘越来越远的地方被栗色,以及浮船坞在干燥的进水口中下陷了。她说:“这是我们见过的最低价。” “我们南端没有水。”这对Thomason的生意不利,但对依靠Kickapoo湖水的城市居民也不利。

在过去的一年中,威奇托瀑布(Wichita Falls)的约10万名市民已开始理解危机的严重性,并承诺将尽一切努力来挽回危机。公共工程总监罗素·施雷伯(Russell Schreiber)表示,在夏季,客户将消费量削减了一半以上,从平均每天近5000万加仑降至每天1700万加仑。 11月实行了室外灌溉禁令,镇上周围的圣奥古斯丁船员被砍伐,处以死刑。 Sheppard空军基地是最大的市政用水客户之一,已安装了低流量装置,并正在考虑其他水源。 2月份,该市雇用了一名飞行员-一名名叫约翰·雷诺阿(John Renoir)的法国人-用碘化银和吸湿盐播撒云朵,以鼓励他们放水。但是你不能播下晴朗的天空。 

这些措施都还不够。当湖泊降到25%以下(很快)时,城市将从第4阶段干旱灾害用水限制转移到第5阶段,具体细节尚待推测,要到4月,市政府才决定。除其他事项外,该市的室外游泳池将无法满足市政供水的要求,并且禁止城镇周围的洗车场所每周两天或如果水位降至20%以下,则一周七天使用城市供水。

像干旱一样,这是一系列限制,在威奇托福尔斯没有先例。人们被要求改变生活方式,以摆脱富足的时代并适应新的现实。一个城市可以在没有电力或天然气的情况下生存一段时间,但是水是文明的命脉。我们需要它来喝酒,做饭和冲走排泄物,排泄物是困扰我们祖先几千年的公共健康危害,并且在不发达世界中每年继续造成数百万人死亡。得克萨斯州这一地区的需求极端极端,以至于威奇托瀑布计划通过饮用经处理的厕所水来扭转这种古老的人类废物关系。 

4月初,施雷伯(Schreiber)穿着十四只鸵鸟皮长靴跨过河道废水处理厂,解释了他计划如何阻止这座城市成为鬼城。这是他在得克萨斯州的一角-他在南部温德斯特(Windthorst)的德国农场里长大-他感到自己的责任感很沉重。施雷伯(Schreiber)步行到一个水池,水池里装有从威奇托瀑布(Wichita Falls)的厕所,淋浴间,洗碗机和水槽中冲出的氯化水。他说:“我们没有可以开采的含水层,每天可以开采一千五百万加仑。”该城市仅从附近的湖泊中抽水。 “半径一百五十英里内的每个湖都与我们的形状相同。”

几十年来,River Road工厂已将处理过的水排入威奇托河。但是,一旦德克萨斯州环境质量委员会批准了该项目,一条32英寸高密度聚乙烯管道将把废水从西南12英里的河道输送到赛普拉斯水处理厂,并在那里进行进一步处理。黑色的管子像鹿皮鞋一样在阳光下闪闪发光,它被淹没在霍利迪河两岸之间的浑浊的水中。它经过工厂附近的旧隔板房屋,经过乡村俱乐部和高尔夫球场,沿着栅栏线有规律的间隔放置标志,以确保过往的行人:“井水充足”。它穿过拥挤的河岸的豆科灌木丛,经过一条枯萎的威奇托湖,湖的床像宽阔的阿罗约的床一样暴露,点缀着鸟和野猪的踪迹。

早在1999年,在干旱较少的情况下,该市制定了重新利用其厕所产生的水的计划,但该提议引起了强烈抗议,以至于从未投票表决。暴雨很快降临,威奇托瀑布(Wichita Falls)改建了一个污水处理厂,能够处理来自肯普湖(Lake Kemp)的微咸水。但是,由于湖水目前已接近20%,该市居民现在可以从曾经退缩的保护方法中看到智慧。去年夏天,市议会一致批准了一项840万美元的合同,开始建设和改善废水处理系统,而没有任何一名公众人士反对。  

威奇托福尔斯(Wichita Falls)是这种方法的早期采用者,但不是开创者。另外两个城市正在使用厕所到厕所。一个是纳米比亚的温得和克,另一个是西德克萨斯州的比格普林斯,去年该厂建造了一个新的处理厂。大泉的供水最多将占废水的20%。在威奇托瀑布, 从该市的水龙头发出的饮用水中,大约有三分之一最近会在下水道中旋转,然后流经赛普拉斯工厂的反渗透膜和一系列微滤管。 

如果饮用经处理的厕所水有任何不适感,那么这座城市就不会有此消息。 “我的第一反应是‘哦,不,我不会喝它。我们将使用瓶装水,”为威奇托县附近的水泵服务的Mike Mason说。 “但是假设它通过了所有状态测试,那么我们现在就没有其他选择了。”

Schreiber公用事业运营经理Daniel Nix说:“他们知道自己的水已经用完了。” “我们没有人站在理事会会议上说,'没办法。'我们听到的是'为什么这还没有完成?'”

但是,即使饮用过滤后的厕所水也可能无法永久解决该城市的问题。在某个时候,威奇托瀑布将需要一些降雨。施雷伯指出,预报员正在预测整个赤道太平洋的暖水带-厄尔尼诺现象,这可能再次给德克萨斯州带来大雨。他说:“我希望上帝对,他们是对的。”但是没有人知道暴风雨是否能使它到达北方。 

在城市的东部,一头雷电,黑暗而不祥,堆积如山。也许它包含那种能够将威奇托瀑布(即使只是短暂地)从边缘拉回的冲沟机。但这对城市没有好处。暴风云穿过这个干燥的国家,使其他牧场变黑,为其他湖泊增光添彩,而小镇上的“祈雨”标志在阳光下渐渐褪去。

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