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凯迪拉克之梦

来自石油繁荣的16缸奖杯。   

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笔记

达伦·布劳恩(Darren Braun)摄影

Joe Bowers在1897年到达Panhandle时怀着一个目标:成为牛仔。他25岁,厌倦了在贝尔县一家棉花农场的犁耕机上行走,因此他为表兄弟伯尔(Burl)和弗兰克·杰克逊(Frank Jackson)买了匹马,后者在罗伯茨县的迈阿密附近有一家牧场。鲍尔斯骑着牛仔在各种牧场上,设法修理风车时失去了左臂。然后他遇到了弗兰克妻子的朋友莉兹·马丁(Lizzie Martin),他们于1898年圣诞节前夕结婚。

在Lizzie的支持下,Bowers成为负责任的有家室的人。他把自己当选罗伯特县,其中也包括了灰色和哈钦森的无组织各县责任征税,他在迈阿密开了一车皮的院子里。鲍尔斯将他的收入用于土地。 1906年,他在红河北叉头的格雷县购买了一块640英亩的土地。到那时,他和他的妻子有两个儿子Aurbra和John Thomas。鲍尔斯为自己的家人建造了一个独木舟,他开始种小麦。第三个儿子小乔(Joe Jr.)出生在那个独木舟上。 1908年左右,鲍尔斯从白鹿土地公司(White Deer Land Company)手中又购买了640英亩土地,该公司是纽约和英国资本家的联合组织,控制着Panhandle约631,000英亩的土地。 White Deer Land Company的条款很宽泛:Bowers以每英亩3.50美元的价格用信贷购买了他的财产,White Deer则从贷款中收取10%的利息。 

正如鲍尔斯的孙子汤米(Tommy)今天说的,到1920年,这个家庭“做得很好”。除了种植小麦外,他们还在自己的土地上养牛。他们建造了一个更大的房屋,一部分是独木舟,另一部分是房屋,他们每个星期天开车将一辆马拉的Studebaker货车开进Pampa参加第一基督教会。 Bowerses是Panhandle的大农场主所称的格兰杰(Grangers),有篱笆的庄稼和几头牛的农民。  

石油繁荣时期打击了Panhandle,并在2021年与Bowers签订了与得克萨斯州公司的租约。得克萨斯州公司花了五年的时间在他的土地上进行钻探,但第一口井-鲍尔斯1号井(Bowers No.1)作为涌入者涌入。小乔(Joe Jr.)和约翰(John)吹来的时候正在收割小麦,而讨厌耕种和热爱牧场的约翰感到非常失望,因为它发生在牧场而非麦田中。在接下来的25年中,该油井将生产超过200万桶的原油。随后还有其他井。一份四分之一的租约每月为家庭赚了80,000美元。鲍尔斯人不再是格兰杰人,而是百万富翁。

乔·鲍尔斯(Joe Bowers)从未拥有过汽车,因此他决定用自己的新财富购买最好的汽车:一辆1930年的凯迪拉克452 V-16系列轿车,一辆重16缸的大型汽缸,重约3吨,带有线轮,侧面装有备用轮胎轮胎和大灯。该车现在位于峡谷的Panhandle-Plains历史博物馆中。对于得克萨斯州石油繁荣带来的突然的财富,这是一个完美的象征。 

Bowers的Town Sedan售价为$ 5,950,绝对不是1930年最贵的凯迪拉克V-16。Town Brougham是七人座汽车,在司机的侧面和后面板都有敞开的前座,供司机和手杖工作贴花乘客舱,售价为9,700美元。凯迪拉克V-16当时的客户有近五十种车身样式可供选择,从两座敞篷跑车Roadster(价格为5,350美元)开始,到型号如Imperial Landau Sedan和可折叠可变形城镇敞篷跑车的车型。

Bowers's Town Sedan是一款轻巧的家庭用车,原本由车主驾驶,但与所有凯迪拉克V-16一样,它的设计精美。长长的引擎盖扫回到一扇未分割的挡风玻璃上,挡风玻璃由细长的略微弯曲的柱子支撑,支撑着活泼的小悬垂物,使驾驶员的眼睛蒙上了一层阴影。踏板的宽度将近一英尺,一个安装好的工具箱位于驾驶员一侧的上方,并齐平位于车门下方。车门以凯迪拉克描述的欧陆风格悬挂,这意味着前车门铰链在前部,后车门铰链在后部,因此门把手在车身中间并排配对。车身涂有光滑的黑色,黑色金属轮罩包裹着备用轮胎。散热器,前大灯,保险杠和门把手是镀铬的,而内饰则是鸽子灰色的。这是一辆雄伟,优雅,高贵的汽车。

该发动机实质上是两个直角八缸发动机,位于同一曲轴箱和曲轴上方。它的设计也很吸引眼球,其镀铬部件和瓷壳覆盖了发动机缸体的一部分。十六缸发动机背后的理论是,它们不仅比八缸或十二缸发动机产生更大的动力,而且提供了更平稳的行驶。

汽车几乎处于原始状态。鲍尔斯在1931年9月去世前只开车了一年半。他的儿子们把这辆车放在谷仓的街区上,在那里呆了三十年,直到把它捐赠给博物馆。内饰已经被老鼠和飞蛾严重破坏,但是唯一的瑕疵是散热器装饰物上的女性形象流淌的围巾被折断了。

考虑到换档位于方向盘右侧的地板上,与Bowers一起驾驶肯定是一次冒险,而Bowers不得不将剩余的手从方向盘上移开才能换档。当然,Panhandle漫长而笔直的道路在汽车高速行驶并以每小时70英里的正常巡航速度行驶时,不需要太多换挡。 

潘汉德尔平原历史博物馆,峡谷第四大街2503号(806-651-2244)。 9月至5月开放周二至周六9-5; 6月至8月的周一至周六9-6。

 

 

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