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牧场祝福

没有钱买点差吗?这是您即将拥有的17,351英亩土地。 

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笔记

T埃克斯人可能会大声自称对开放空间的热爱,但实际上只有大约2%的州属于公共财产。其余的,众所周知,是私有的。从生态的角度来看,这并不是一件完全坏的事情:事实证明,有如此众多的独家传播品,例如国王牧场,已为在其上繁衍生息的野生生物提供了一定的保护。但这正在改变。随着我们的经济飞速发展和人口激增(在过去的15年中,我们已从1900万人增加到2600万人),我们对郊区,办公场所,购物中心,学校和停车场的需求也随之增加。根据德州A&M可再生自然资源研究所,在那15年中,我们损失了大约100万英亩的私有农场,牧场和森林以作开发之用。实际上,我们损失的空地比任何其他州都要多,而自然遗产也随之流失。

那么,令人惊讶的是,去年夏天出售该州最具代表性的牧场之一被德克萨斯自然爱好者称赞为政变。 Powderhorn牧场占地17351英亩,分布在Calhoun县,8月下旬以3770万美元的价格售出,该物业包括Matagorda湾长达11英里的海岸线,是度假屋开发商所偏爱的原始土地。但是土地没有交给开发商。相反,牧场被出售给了包括自然保护协会,自然保护基金会以及德克萨斯公园和野生动物基金会在内的一系列环境团体,并计划将其移交给德克萨斯公园和野生动物并向公众开放。这是德克萨斯州历史上同类交易中最大的一笔交易。 

这片土地拥有自负的过去。卡兰卡瓦(Karankawa)在其草原上狩猎,而塞内尔·德拉萨尔(Sieur de La Salle)的雷内·罗伯特·卡弗里尔(RenéRobert Cavelier)失去了命运 美女 1686年,一场风暴席卷了海岸。最终,这引起了理查德·金(Richard King)上尉的鲍勃·克莱伯格(Bob Kleberg)的律师兼密切顾问勒罗伊·登曼(Leroy G. Denman Sr.)的注意。丹曼(Denman)在1936年购买了Powderhorn牧场,并立即在其中放养了三千头圣格特鲁迪斯(Santa Gertrudis)牛。他的儿子勒罗伊·丹曼(Leroy Denman Jr.)后来引进了外来物种,例如axis鹿和尼尔盖羚羊。 (登曼家族与Klebergs的关系如此密切,以至于小勒罗伊是首位担任国王牧场董事长的非家族成员。)90年代后期,在拥有60多年的所有权之后,登曼家族开始了出售他们的一些股份; 2008年,该牧场被田纳西州亿万富翁布拉德·M·凯利(Brad M. Kelley)拥有的一个投资集团收购,该集团是美国第四大土地所有者,然后将土地卖给了该州及其合作伙伴。

尽管多年来长尾horn的规模有所缩小(最初占地42,000英亩),但牧场仍然以其丰富的植被和丰富的野生动植物而著称。如今,得克萨斯公园和野生动物基金会执行董事卡特·史密斯(Carter Smith)等保护主义者惊叹于它的原始程度。当我11月与史密斯见面,沿着海岸出发时,马塔哥达湾的水域旋转着尾巴的红鱼和紧张的诱饵。 Powderhorn拥有3,500英亩的湿地,4,000英亩的活橡树林和2700英亩的天然草原,为海鸟,涉水鸟和候鸟(包括濒临灭绝的百鹤)提供了避难所,并且拥有大量苗圃从蓝蟹和牡蛎到褐虾和斑鳟鱼等海洋生物。史密斯说:“这个地方的伟大之处在于它没有丢失任何东西。” 

他从水的边缘指出了一个斑点,在早晨的阳光下闪闪发光,拉萨尔探险队的旗舰沉没在那里。奇怪的是,又一次残骸使最近的Powderhorn采购成为可能:2010年Deepwater Horizo​​n钻机爆炸,造成11人丧生,并造成了美国历史上最严重的漏油事件。作为去年认罪协议的一部分,BP和Transocean向海湾环境利益基金支付了25亿美元,以帮助恢复海岸。基金的大部分资金(3450万美元)来​​自购买牧场。 (到目前为止,得克萨斯州已为大约14个环境项目获得了5600万美元的赠款,但没有一个资金超过了Powderhorn的范围。)如此灾难造成的这种收益是对史密斯没有失去的讽刺意味。他说:“显然,我们希望泄漏从未发生过。” “但是我们可以为结果感到真正的骄傲。”

在接下来的几年中,自然保护协会将对牧场进行生态清查(鸟类数量,迁徙模式,植物种类等),以便德州公园和野生动物可以确定如何以及何时使所有人获得德州人。当牧场开张时(最有可能在2020年),史密斯希望这将成为都市人的天堂,就像穿越海湾的鸟类一样。活橡树下将有露营地,沿着粉角湖和马塔哥达湾划船,在沼泽和牡蛎礁中容易钓鱼。史密斯指出,随着该州休憩用地的不断碎片化和改建,Powderhorn将越来越成为圣所。他说:“对于后代来说,这将是一个重要的休憩场所。”

参观之后,我很好奇Powderhorn的前任老板对这笔交易的看法。尽管众所周知,凯利(Kelley)支持环保事业,但他的举动也很害羞,而我与他联系的努力并未引起注意。但我确实与莱罗伊(Leroy Jr.)的36岁孙子温德尔·登曼·苏斯(Wendel Denman Suchs)保持了联系,他告诉我,他为该州找到了一种保存家人遗产的方式感到自豪。苏斯是一位彻头彻尾的户外活动者,他回忆起与祖父一起收集最后一批格特鲁迪斯牧群的情况,他相信老人会对这片土地的命运感到满意。他说:“我知道这将是令人难以置信的公共资源,这会让我的祖父微笑。” “这是完全无法替代的。” 

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