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您应该知道的德克萨斯人:黑人牛仔的发现如何改变了考古学领域

乔治·麦克容肯(George McJunkin)发现了史前的野牛骨骼,颠覆了有关美洲人类生存的理论。

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乔治·麦昆肯

图片来自德州月刊; McJunkin:公共领域

您应该知道的德克萨斯人是一个系列,着重介绍了得克萨斯州历史上被忽视的人物和事件。

1908年8月27日晚上,乌云笼罩着新墨西哥州-科罗拉多州接壤的西马龙河。新墨西哥州佛森市的电话运营商莎拉·罗克(Sarah Rooke)打电话给尽可能多的人,以警告他们即将来临的暴风雨,但是不久之后水就开始从天上倒下,冲过城镇,抹去了整栋建筑在它的道路上。当天晚上,山洪泛滥,包括Rooke在内的十多人丧生。

第二天,来自韦科以东莱昂县的牛仔乔治·麦琼肯(George McJunkin)曾在福尔松(Folsom)附近的一个牧场的工头担任工头,骑着马去调查损失。当他沿着一条沟壑小跑时,他称呼野马Arroyo为纪念他在那里摔断的马匹,他发现了一些不寻常的东西从土壤中伸出来。麦金肯(McJunkin)是一位业余爱好者,热衷于收集奇特的物品,跳下马匹,走了十英尺,进入了这片被水淹没的土地,仔细观察。当他接近从arroyo伸出的白色物体时,他意识到自己正在看被大雨发现的动物骨骼。他扫描了遗骸,发现它们不是普通的牛或野牛骨头,它们比他以前见过的任何东西都要大得多。他感觉到自己发现了巨大的东西。尽管麦克琼肯会在任何人证实自己的怀疑之前就死掉,但他仍站在后来被考古学家称为福尔瑟姆遗址(Folsom Site)的地方,该土地上载满了来自巨大的史前野牛物种的重要标本。这些骨头最终结束了长期的人类学辩论,最终证明了至少从上个冰河时代结束以来,人类就一直生活在美洲。

根据富兰克林·佛索姆的 黑色牛仔:乔治·麦克琼肯的生平与传奇他是麦金肯一生中最广泛的传记,尽管是二手书,但他于1851年在罗杰斯草原的牧场上出生,成为奴隶制。罗杰斯草原是在达拉斯和休斯顿之间的一个小社区。像内战期间德克萨斯州许多被奴役的人一样,麦金肯担负起为同盟而战的当地白人牛仔的责任。由于他的父亲是铁匠,而白人牛仔不在附近教他基本知识,因此麦金肯飞到附近的牧场,墨西哥牛仔在那里教他如何纠缠马匹。

1865年6月19日,即6月16日,联邦士兵到达德克萨斯,对奴隶们说战争已经结束,他们获得了自由。但是,尽管十四岁的麦克琼肯梦想着离开牧场成为一名职业牛仔,但他还是在铁匠铺里为父亲服务。几年后,麦克琼肯终于离开了牧场,开始寻找牛仔。在科曼奇(Comanche)外面,他遇到了一家越野摩托车老板,后者雇用他担任牧马人。 McJunkin还帮助厨师做饭。后来,一位来自佐治亚州的奴隶主吉迪恩·罗伯兹(Gideon Roberds)雇用他训练马匹在圣达菲步道上出售。 McJunkin与Roberds和他的船员一起穿越得克萨斯州,停在Palo Duro峡谷,最后定居在新墨西哥州。在科罗拉多州特立尼达镇以东的Purgatoire河上,他帮助罗伯兹一家建立了一个牧场,并为他们的孩子们配备了一所校舍。据福尔瑟姆说,麦克琼肯将孩子们上骑马课换成阅读课,借了他们的课本在晚上自学。

McJunkin很快凭借其骑马技巧而树立了声誉,不久其他牧场主开始寻求他的服务。最终,同盟军前军官,特立尼达的第一任市长托马斯·欧文(Thomas Owen)博士聘请麦克·琼金(McJunkin)在干西马龙(Dry Cimarron)附近的牧场工作。欧文(Owen)生病并去世后,麦克琼肯(McJunkin)出人意料地找到了自己的牧场,并留下了妻子和两个小男孩。到1908年毁灭性的暴风雨来临之际,麦金肯(McJunkin)只是一个牧场的领班就在一个地方,在那里他建立了自己的小屋并拥有几头牛。 McJunkin到处安放自己的房间的每个地方,都展示了他在旅途中收集的一组物体,包括晶体,岩石和骨头(据福尔松说,甚至是人类的头骨)。

“他天生好奇心强,”俄克拉荷马城国家牛仔和西部遗产博物馆的麦卡斯兰牛仔文化主持人迈克尔·格劳尔(Michael Grauer)说。 “这种渴望了解事物并继续他的教育并提高自己作为一个人的能力驱使他的收藏。”这种特质似乎帮助麦金肯了解他在阿罗约所看到的一切。发现之后,他试图引起人们对他所谓的“骨头坑”的兴趣,甚至写信给拉斯维加斯的一个听说过骨头的男人。但是,在1922年McJunkin于70岁或71岁去世之前,没有人来参观这个遗址(他的出生日期被遗忘了)。

McJunkin死后几个月,来自福尔森西北40英里外的拉顿的铁匠卡尔·施瓦赫海姆(Carl Schwachheim)前往阿罗约(Arroyo)看一看骨头。没有书面记录可以证明麦金肯曾将其发现告知史瓦克海姆。传说中的麦金肯当时需要拉铁匠的服务,当时他正穿越拉顿。他在Schwachheim的商店里找到了商店,在那儿,他注意到入口前面的喷泉顶部陈列着一对麋角。这两个人开始谈论骨头,麦克琼金意识到了一种同志的精神,就揭示了骨坑的故事。当施瓦克海姆最终决定去佛森旅行时,他聘请了对骨头感兴趣并拥有汽车的银行家弗雷德·霍华斯加入他。他们与他们的朋友查尔斯·波纳霍姆(Charles Bonahoom)和当地的天主教神父罗杰·奥尔神父(Roger Aull)结盟。该小组找到了这个坑,移走了一些骨头,然后将它们运回拉顿,直到1926年,这些遗骸一直呆在那里。那一年,霍华斯和施瓦克海姆前往科罗拉多州自然历史博物馆(今天的丹佛自然与科学博物馆),他们将发现的发现通知了博物馆馆长JD Figgins和古生物学家Howard Cook。后来,霍华斯(Howarth)将回收的一些骨头送到博物馆。收到骨头后,库克确认这些遗骸属于已灭绝的史前野牛物种。

为了挖掘更多的骨头来重建野牛骨骼,菲金斯聘请了施瓦克海姆在现场进行挖掘。在1920年代之前,人们在美洲居住了多长时间没有达成共识。许多学者认为(由于没有真正的证据,因为放射性碳测年尚未被发明),人类在该地区已经存在了三千到四千年。

“这是一个猜测。甚至还没有一个估计。”丹佛自然与科学博物馆考古学高级策展人兼人类学主任史蒂夫·纳什(Steve Nash)说。 “这对于[白人定居者]是一种方便的解释,因为如果您想降低某个群体的人性化或剥夺他们的权利,就可以取消他们与他们的土地的历史联系。您可以将他们对他们领土的主张合法化。”其他人则认为,人类在美洲漫游的时间更长,可能是许多研究人员认为的两倍。

Schwachheim开始挖矿的一年后,他终于遇到了那支吸烟枪:矛尖扎在两个野牛肋骨之间。一群远在美国自然历史博物馆和史密森尼博物馆的古生物学家和考古学家踏上了前往该地点的旅程,并同意该武器是人类在上一个冰河时代末期大约在该地区的证据。 12,000年以前。南方卫理公会大学考古学教授,《卫理公会》的作者戴维·梅尔泽(David Meltzer)说:“这结束了数十年的激烈争论和争议。 佛森:一次经典的古印第安野牛杀死的新考古学调查。梅尔策(Meltzer)在上世纪90年代末对这个遗址进行了挖掘,并将其著作专门献给了施瓦契海姆(Schwachheim)和麦晋肯(McJunkin)。他说:“大多数牛仔可能都会继续骑马,但是,由于他的长久贡献,乔治下了马,走进了阿罗约,仔细观察了一下。”

麦克琼肯(McJunkin)的寿命不足以为其工作赢得任何赞誉,但去年,他的遗产因入选美国国家牛仔和西部遗产博物馆的大西方人大厅而获得荣誉。格劳尔认为,应征者必须表达独立性,毅力和“极大的毅力”。他说:“大多数牛仔都是匿名的。” “他们做了工作,过着自己的生活,直到日落。”

在格劳尔看来,麦金肯是杰出的,不仅仅是因为他发现了一个考古遗址。格劳尔认为,在二十世纪初,黑人从官职晋升为领班几乎是闻所未闻的。尽管由于他的发现而在今天记住了麦克琼肯的名字,但这是他在此前后所取得的成就,使他成为了一个伟大的西方人。

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