每日邮报

大学如何更像初创企业

UT奥斯汀分校校长兼创新总监明确希望建立一个以创业公司为中心的园区,但实施起来很复杂。

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Kerry Rupp与SXSW Interactive的Greg Fenves和Bob Metcalfe讨论了校园创业公司。

杜因·奥涅尼(Doyin Oyeniyi)

德克萨斯大学奥斯汀分校校长Greg Fenves和该校创新总监Bob Metcalfe共同创办了一家初创公司。有点。他们没有扎营到硅谷之类的地方,而是在SXSW互动式会议上,“研究型大学应该在初创企业方面要更好”,UT领导者提出了关于如何将创新文化融入大学校园的想法。

Fenves和Metcalfe都有广泛的工程背景。 Fenves拥有康奈尔大学的工程学学士学位,加利福尼亚大学伯克利分校的硕士学位和博士学位,并于2008年开始在UT奥斯汀分校担任科克雷尔工程学院的院长。梅特卡夫是共同发明了以太网和 制定了梅特卡夫定律。他们促进突破的背景告诉了他们关于鼓励大学创业的好处的观点,但是他们对于如何在校园内建立这种环境有不同的想法。

根据Fenves的说法,像UT Austin这样的研究型大学有两个主要作用:教育学生和研究。 Fenves认为,最有效的方法是将这些知识传播给社会。梅特卡夫更进一步,将创新作为第三不可或缺的角色,并同意创业公司是实现这些目标的方法。

梅特卡夫说,创业公司可以围绕教育和研究,以收集和展示信息。但是要做到这一点,大学必须在处理从校园开始的初创企业方面做得更好。梅特卡夫(Metcalfe)认为,通常会阻止校园内的初创企业成长,因为“大学中的所有抗体立即都落在教授身上,以确保这不会造成利益冲突。”这种恐惧可能会削弱初创公司,使其无法获得立足之地。相反,研究型大学应该改变其文化,以更好地支持初创企业,“因此,当大学产生初创企业时,这不是利益冲突,这是他们的使命,”梅特卡夫说。

招聘具有创新意识的教师是创建健康的校园创业文化的一种方法。但是,另一个可能更棘手的问题是弄清楚如何处理知识产权。通常,学生和教师在项目中使用大学的设备和资源。在这种情况下,如何处理知识产权的当前指南是1980年的《 Bayh-Dole法》,也称为《专利和商标法修正案》。该法案确定使用联邦资金创造的发明的所有权属于该大学。在此之前,所有权属于联邦政府,但梅特卡夫(Metcalfe)想知道该法案是否应该更进一步,并将所有权直接授予发明者。

芬夫斯说,大学应该保留发明的所有权,但是在处理与投资者的许可和特许权使用费时,应“尽可能灵活”。这特别适用于教师发明家。每一所大学在处理知识产权方面都有不同的政策和方法,芬夫斯说,奥斯汀大学最近改变了有关学生发明家的政策,以便学生自动拥有自己的知识产权,这主要是因为他们支付学费。

即使是初创公司的本质,也会使创建有利于他们的校园文化的问题变得复杂。 “初创公司何时诞生?”梅特卡夫(Metcalfe)问,当被问及一家创业公司应被允许留在校园多长时间时。梅特卡夫(Metcalfe)以剑桥大学为例,他说,应该让学院院长对任何从学校创办的初创公司进行管理。这样,各个学校就可以找到自己的平衡点,这样初创公司就不会太早失去资源,也不会“爱抚”校园。

过去,成功的公司来自UT,例如Dell和National Instruments,但Fenves和Metcalfe表示,有更多的创新潜力,可以为校园问题和整个行业提供解决方案。 Fenves说,UT Austin一直在校园范围内围绕教师和学生希望解决的各种“大问题”进行讨论。在这些对话中,芬夫斯说,关于技术如何解决校园公平之类的问题,甚至有一些有趣的想法。

随着UT奥斯汀分校如何建立理想的创业文化,梅特卡夫和芬夫斯都指出,他们很幸运能将奥斯丁创业社区作为附近的经验和指导资源。鉴于UT奥斯汀分校的周围环境和受教育水平,校园初创公司有潜力创造不仅使行业受益的创新,而且也可能直接使奥斯汀社区受益的创新。尽管如此,梅特卡夫和芬夫斯对这意味着什么有标准。梅特卡夫说,一个重要的因素是,创新者不要追求“不值一提的目标”,例如“使用应用程序在第六街上找到日期”。

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