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一棵老山核桃树是假期的希望灯塔

夜晚有6万盏白灯闪烁,每年在达拉斯附近的小镇巴顿维尔(Bartonville)吸引数百人。

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笔记
巴顿维尔树
这周日落时的树。

玛丽·贝丝·加汉

在达拉斯西北约30英里处的芭芭拉·纳尼利(Barbara Nunneley)牧场上的一棵具有150年历史的山核桃树,通常每年的这个时候看起来并不多。得克萨斯州的州树没有夸张的枫树秋天的色彩,甚至没有夸张十英亩房产围墙的红橡树的温暖阴影。实际上,这棵高50英尺的山核桃树今年比平时早掉了叶子。到感恩节,它还没露面。

但是当事情最黯淡时,魔术就会发生。像许多希望之源一样,只有在这样的一年里,才能在黑暗的深处真正地体会到这一希望。

甚至驱车前往位于小镇巴顿维尔的牧场,都是一个隐喻。一旦您关闭了从35号州际公路东部通往35号州际公路的主要道路,进入巴顿维尔的两条车道乡间小路便是一条艰难的道路。没有路灯。在下一英里处,路线向左弯曲。路上有停车标志和叉子。如果您向左转,最终您会穿过Nunneley牧场,那里的树从路边的牧场上隐约可见。然后,您就可以看到所有内容。

从感恩节到元旦的每个假期,树都被6万盏白光包裹着,它们的冷色调有时使它们看上去几乎是蓝色的。它使人们流泪。在它的存在下涌出了各种各样的情感。悲伤极乐。救济。

每年数百人观看的内容始于一个观众。

在2005年,Nunneley和她的搭档Jan Deatherage雇用了Christmas Light Company在他们的房屋屋顶上铺上灯。 Nunneley回忆起房主Bill Rathburn指着路边的牧场。他告诉她:“你知道,那里有一棵大山核桃树。” “我们可以点燃它,这将是令人震惊的。”是的,Nunneley认为,但这也意味着更多的钱。她放弃了这个主意,走了传统路线。

两年后,Nunneley的父亲进入了前列腺癌的最后阶段。假期是他一年中最喜欢的时间,家人知道这将是他的最后一次。 Nunneley通常在她的房子里度过一个大的感恩节,因此,她决定用夸张的圣诞灯饰(包括山核桃树)给爸爸一个惊喜。她打电话给拉斯本。 “出去,”她告诉他。 “我们开始做吧。”拉斯本(Rathburn)召集了他的工作人员,并要求采摘樱桃的人去到最高的树枝。

那个周末,Nunneley的近亲,包括四个兄弟姐妹及其家人。除了族长以外,所有人都在那里。他病得很重,无法从诺科纳(Nocona)进行七十英里的旅程。尽管很想念他,但他们还是决定继续进行她晚餐后计划的灯光秀。 Nunneley告诉照明工作人员,她不想在盛大的揭幕仪式开始前看到那棵树被照亮,所以他们向她展示了当时刻到来时要按下的按钮。

通常,树木会在冬天拍出出色的日落照。他们无叶的树枝在色彩斑sky的天空中创造出黑色的轮廓。当对比度反转时,结果令人震惊。钢绞线绕在行李箱上。几乎每个肢体都被光线包裹着。好像树是由冰做成的。它周围的黑暗只会放大它的活力。

她回忆说:“这让我屏息了。” “这有点精神,有点情感。”第二天,她的父亲去世了。她抬头看着天空,说:“我的父亲从未从地球上看到过它,但我很确定他看到了。” “在随后的日子里,这只是该季节的辉煌回忆。”

那年树给他们带来了极大的欢乐,以至于夫妻俩决定在下一年再次点燃它。它成为一年一度的传统。邻居带来了山核桃和其他礼物,以表示感谢。该镇要求在其网站上放一棵树的图片。很快,附近有不停的汽车驶入,一览无余。

有一天,一张纸条被塞在努内利的门垫下面。发件人请求允许在圣诞节前夕使用该树作为提案背景。 “如果再过一个晚上对您更好,那将是很棒的,”它结束了。就是这样黄色法律纸垫上的那张纸背面没有任何文字。没有联系信息或姓名。

Nunneley担心如何联系该说明的作者。几天后,她正在喂马,又看到另一张黄纸。笔记继续。它写道:“如果可以,请给我妈妈打电话。” “我不想冒险让女友发现。”当她最终与该名男子交谈时,他告诉她,当提案完成后,他会向房子闪动灯光,以便他们知道该提案是否成功。她和Deatherage从俯瞰牧场的窗户旁注视着,看到他跪下。 Nunneley回忆说,那个女孩把手举到空中,正在“疯狂地打手势”。 “很明显,她说了是。”

在Nunneley知道的树下,至少有八个建议。一个人要求在下面举行婚礼。 (答案是否定的。)“当它开始发生时真是太奇怪了,” Nunneley说。 “因为四十年了,我一直是离婚律师。这正是我的知名度。”

她保存着人们发送的纪念品的文件夹。第一年的明信片。相片。结婚公告。本周,另一张便条卡在她的门垫下溜了下来。它说:“这棵树是如此美丽,当我看到它时总是让我微笑。” “今年对传播喜悦和希望特别有帮助。”

Nunneley知道今年的所有方式都不同。而不是通常的大家庭感恩节,只有她和Deatherage。他们吃完甜点和咖啡,然后两个人站在外面。 Nunneley按下了一个按钮。光又回来了。

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