小贩

德克萨斯鸵鸟行业的崛起和跌倒(和再次升起?)

在九十年代,德克萨斯人失去了他们的思想 - 他们的衬衫 - 投资鸵鸟和鸸。但有些人认为这个行业可以再次飞行。

当鸵鸟进入他的衣领咬紧时,博伊克·克拉克用牛仔帽轻轻地踩到了脸上。这只鸟画了,似乎是褶皱。其余的克拉克的一群鸽 - 每个人已经超过八英尺高,像羽毛掸子一样围绕着他。然后他们按下,寻找一顿饭。 

“有时候我会在这里工作的东西,修复围栏,他们都会啄我的耳朵或脖子后面,”克拉克说,一个很随和的,有胡子的男子穿着浮肿背心。 “它有点老了。”  

乍一看,鸵鸟似乎似乎不受欢迎的牲畜。一个非洲成员的尺寸家庭 - 一群不断的毛茸茸的羽毛鸟,也包括澳大利亚鸸和rhea-the鸵鸟是最大的活恐龙,拥有两脚脚,牵引手指谨慎地褶皱它的翼羽毛,以及任何陆地动物的最大眼睛。庄严地在距离和混合关闭时,鸵鸟出乎意料地强大。成年人可以耸立到九英尺,重量高达320磅;他们可以在冲刺时每小时45英里的速度击中每小时45英里,并用一只踢杀死狮子。 

但鸵鸟也可以变成各种有用的产品:红肉,一个坚韧的隐藏和奢华的羽毛。在 克拉克鸵鸟养殖场弯曲的一百英亩的围栏财产,一个在科罗拉多河,克拉克和他的家庭弯曲的非法人山乡村镇,搭配兼职的商业养殖和饲养鸟类。

10月份,大约七百鸵鸟的各种年龄漫步在世纪山区山区树木中,较大的马赛红脖子与较小的,略微温顺的南非蓝脖子。在谷仓,本赛季的最后一个幼龟,作为胖子和蓬松的泰迪熊,聚集在红色的热灯下面。在繁殖钢笔中,Clark指出了围栏底部的开口,让他在收集鸡蛋时迅速剥离外壳。 “我们孵出自己的人对人类更加舒适,因此他们说,他们更具侵略性的”当它来保护巢穴时,他说。 “有时你必须快速移动。” 

与牧群的博伊德·克拉克在克拉克·鸵鸟农场2021年4月。
与他的驼鸟牧群的Boyd扫射群岛在克拉克·鸵鸟农场2021年4月。亚光锥形照片

没有鸡蛋保护,26岁的母鸡和他们的伴随的公鸡随着我们通过的态度。主要围场的鸟类并不像紧张。虽然当我们爬出克拉克的银色拾取时,但是当我们爬出克拉克的银色拾取时,发出低矮的报警,迅速结合在我们身边,头部摇摸,而震中则开始了。在五分钟内,我全面地啃了。作为一只狗嗅或儿童派,克拉克说,鸵鸟啄,也许是出于这种触摸乐观,这次是这个时候,按钮,手机,衬衫项圈,帽子边缘或面具可能被证明是可食用的。

当克拉克第一次开始作为鸵鸟农民时,围场中最古老的鸟类返回八十年代初。鸟类和克拉克是德克萨斯州和美国农业历史中最特别泡沫之一的一些幸存者:九十年代早期的短暂期间,当德克萨斯州农村对鸸and鸵鸟疯狂时。鸵鸟肉类和鸵鸟皮革有一个巨大未开发的市场的概念,从爱好牧场主到大型投资者,购买和品种大,愚蠢的鸟类。粗心的医生和律师将储蓄投入翻转鸵鸟;充满神经鸟类的卡车穿向屠宰场,缺乏经验的处理器努力收获宝贵的隐藏。到1995年,该行业是吸烟废墟。其中许多支持者提起破产,美国鸵鸟的想法是一个打印线 - 一个更具投机九十年代泡沫,如豆豆婴儿或Dot-Com繁荣。

克拉克风化了暴风雨:他让他的手术小,保持了他的一天的工作,保持他的鸟儿。今天,他只是几个退伍军人鸵鸟饲养员,他们认为该行业可能仍有未来。问题是什么样的 - 以及是否真的可以让鸵鸟产业从地面上。 


1985年, 什么时候 一名十四岁的博克克克在弯道的地方买了他的第一个15美元的鸵鸟蛋,美国大多数鸵鸟都在动物园里或作为游戏牧场上的新科特里斯。克拉克是一只户外的孩子,享有鸟类的喜爱,将鸟类作为美国未来的农民的一部分,然后让他们自己养活他们的乐趣。一年后,国会通过了与南非的贸易有限的综合反种族隔离法案 - 在180年代,鸵鸟工业诞生的鸵鸟行业 - 努力削弱了其种族政府。在高需求期间,南非鸵鸟产品供应突然切断。结果,美国在美国鸵鸟突然取得了很高的价格。

虽然克拉克仍然太年轻,无法欣赏他的爱好如何变成商业,但其他人已经准备好了。对于汤姆·曼特州,一个高大,令人毛骨悚然的堡垒石油和异国情调的动物饲养剂,制裁给了美国牧场主有机会为全球鸵鸟行业发挥作用。然后,Mantzel于1988年进入鸵鸟进口业务,确保了坦桑尼亚政府的鸡蛋收集许可证,并从Maasai部落支付了关于野生鸵鸟巢的提示。鸡蛋在乞力马扎罗的白色峰的一个设施中孵化,小鸡最终被运往Manantzel在Mcallen的牧场,在那里他为肉和皮革养了鸟类。

红鸵鸟男性在克拉克鸵鸟农场。

在克拉克鸵鸟农场的一个红色鸵鸟雄鸡。

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男性红色鸵鸟的腿和脚。

红色鸵鸟的腿和脚。

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Mantzel争论鸵鸟产品是一个确定的事情:通过育种更多的鸟类,牧场主可以提高需求并最终开始启动一个有利可图的行业。 1988年,他创立了美国鸵鸟协会,促进鸵鸟牧场的做法,并将鸟类销售。许多牧场主很容易诱惑。前十年在全国范围内的耕作危机中,部分刺激了农业生产推动价格下跌。到1989年,该协会有五百名成员,其中大多数德州。 “我告诉牧场主,'只是留出1%的土地,两到三英亩,并提高鸵鸟,'” Mantzel告诉AP 那年。 “我说,'而不是花费一美元和一毛钱来制作一美元,尝试一些你可以赚取的利润。”

少数鸵鸟可用和需求飙升,价格上涨。现在繁殖的鸟类从30,000美元到80,000美元的任何地方销售,而鸡蛋克拉克曾经买过15美元,每个人每次购买3,000美元。繁荣的时间不可能为克拉克更好,他正在为德克萨斯州的学士学位支付&M大学通过销售一岁鸽,现在每人占用10,000美元。他的客户是投资养殖股票或经纪人的大农场,他们计划将他们翻给其他卖家。在长期以来,他达到了大约300,000美元。 “我只是无法相信它正在发生,”克拉克说。 “想象一下,有人叫你购买5,000美元的鸵鸟,然后,那天晚些时候,别人电话和为你提供7,000美元,然后别人购买8,000美元。这就像发烧。“

1993年,一个21岁的克拉克谁加入了美国鸵鸟协会的几年早些时候 - 被投票给董事会,他仍然持有的位置。这是一个最初的一年。成千上万参加了沃思堡的行业公约,供应商抱怨孵化器,南非的牧场主给了鸵鸟饲养的粮食点的提示。

如果有人有理由对鸵鸟生意兴奋,那就是克拉克。在短短几年内,他已经通过大学赚了足够的钱,并在弯道上购买百英亩。但是对于所有兴奋的时间,克拉克说,他开始觉得整个事情都在旋转失控。 “每个人都认为视线没有结束。但随着市场上涨,我看到很多人只是试图购买小鸡,长出几个月,然后翻转他们。有人在鸵鸟中真正没有业务 - 很多城市人,医生,律师。他们看到有据说很容易金钱。“

在他们进入孵化器之前检查鸵鸟蛋的博米德。
在他们进入孵化器之前检查鸵鸟蛋的博米德。亚光锥形照片

1993年被证明是鸵鸟·曼尼亚的高水位标记。鸵鸟协会估计 50,000只鸟 那年度,在美国的3,500个农场上漫游。投机者也在澳大利亚EMU中被绳索:育种对击中 40,000美元 在泡沫的峰值,鸸y农场在德克萨斯州乡村迅速增殖,最终占鸵鸟的行动。用这么多钱改变手, 鸵鸟浪沙 和欺诈者赶到了。 基于达拉斯的国际育种者公司该公司通过高压呼叫销售不存在的繁殖业务股份,是在证券交易委员会在1995年关闭其下跌之前收获了650万美元的几家公司之一。同时,许多新牧场主没有农业经验。 。新手很快发现鸵鸟是挑剔的,并取得了牧场主的试图在非常亲自收获鸡蛋。幼龟 - 作为一个匿名南非牧场主 抱怨到 纽约时报 1997年 - 去了“寻找要死的事情”。 

然而,牧师是鸵鸟农民的困境。 Mantzel的目标是建立鸟类的供应,然后开始处理它们的肉和皮革。但是,能够处理鸵鸟和鸸an的几百个加工厂散落在全国各地,大鸟类不会出行和牛。如果没有广泛的加工设施,没有人可以保证一致的肉供应。很快,已经储存了飞行的少数餐厅从他们的菜单中掉了它。 

试图让美国鸵鸟皮革从地面上遇到严重的问题。 Mantzel已开始作为牧场,肉类处理器和墨西哥制革厂之间的经纪人。 Mantzel说,许多隐藏的掩藏是灾害的灾害,有些人抵达植物已经腐烂了。即使是Tannery的最佳工作也无法解决南非生产的皮革质量。 “没有人知道如何处理或卖掉它们,”咒语说。 “从鸵鸟脱掉皮肤并不喜欢屠杀白尾鹿。 。 。如果有疤痕,剪切或划痕,基本上靴子公司不想与之有关。“ 

随着1993年的美国反种田立法的废除,南非牧场主试图在美国繁荣上兑现,将一股新的鸟类释放到市场上。到1995年,全球鸵鸟市场变得息肉,鸵鸟曾经有价值,以其对比较的比较,价格下降。经纪人和新牧场主发现自己陷入昂贵,饥饿的群. 泡沫弹出。恐慌的牧场运动员尽可能快地逃离,并在这样做时,仍然仍然仍然下跌。 “你认为有人试图以40,000美元的价格出售他们的50,000美元,而他旁边的那个人说,”天哪,我需要以30,000美元的价格摆脱我的,“你看到那呢,”克拉克说。 

Mantzel,通过在贸易协会和一些非洲项目的解散中,在1995年出来的。他已经得出结论,试图在自己的游戏中击败南非人一直是一个愚蠢的错误。既然他在时尚皮革业务中被奴役 - 他的公司Zelli Handbags在九十年代中期开业 - 他开始从南非的皮革来源。 “我一直在寻找制作鸵鸟牧场工作的方法,但它根本不值得头疼,”他说。 “老实说,谈论它带回了并不伟大的回忆。”

Boyd Clark和他的Fiancée,Brandi,使回合喂养鸵鸟。
克拉克和他的fiancée,brandi,喂养鸵鸟。亚光锥形照片

到1997年,繁殖对 达到500美元。 令人眼花缭乱的高度消失了,留下了无利可图的农场和成千上万的多余鸟类。大多数鸵鸟最终在屠宰场结束,或者被卖回了异国情调的游戏牧场。但鸸崩溃甚至更糟糕。据唐纳德·威尔·担心,一位经营着鸟类庇护所的阿灵顿律师,当鸸Message爆发时,肉类加工器根本无法处理所有的鸟类。一对达拉斯医生 - 敬畏谁没有成功试图在1997年击败他们的鸟类与棒球蝙蝠一起死亡。其他人留下了他们的鸟来饿死。有些人开了他们的盖茨和 转过了困惑的鸸us 松动的。多年来,野蛮的野蛮闹鬼的德克萨斯州农村,令人恐惧的驾驶者和令人沮丧的警长部门在他们最终死亡之前。

与此同时,克拉克风化了崩溃。他很幸运能够进入底楼,并将他的资金沉入他的大学学位和业务本身:土地,围栏,谷仓。当瘦时间来的时候,他只是把成年鸵鸟转到了物业上并将它们留给了自己的设备。但是,私下,他想知道有一天有一天鸵鸟事务可以再次崛起 - 为人们一直持着头脑。


德克萨斯鸵鸟养殖 在2011年获得了另一个机会。南非禽流感的爆发已经蹒跚地呼吸了该国的鸵鸟行业,而且需求和价格都悄悄地匹敌。许多被崩溃烧毁的鸵鸟牧场主被遗弃了。但是那些少数人像克拉克一样鸟,谨慎地开始试图再次出售它们。

这次他们强调了肉的价值。 根据美国农业部,鸵鸟切口是红宝石红色,蛋白质和铁,高,卡路里,胆固醇和脂肪比牛肉更低。 (克拉克为我提供了几件,我带回家了,煮熟了:肉类味道像鹿肉一样,与Tikka Masala一起味道。)“人们更健康地意识到他们正在吃的食物的脂肪含量克拉克说,它来自哪里,“克拉克说。 “这是今天鸵鸟市市场的大司机。”

克拉克表示,鸵鸟更适合德克萨斯州的恶劣条件和干旱易于养殖。它们也更快地繁殖,需要较少的土地生产,并且可以用苜蓿喂养,这是一种修复土壤中氮的作物。

业务最终为克拉克挑选了足够的农场兼职作为专业肉类生意,这是一项向他的日常工作作为联邦法官的简报律师的喧嚣。他偶尔将鸟类销售给异乎寻常的牧场主或特殊场合 - 倾向于晋级奥斯汀郊区的农场到桌餐厅,曾经为一个特别的事件订购了整个鸵鸟 - 但他的大多数鸟类都是在一个处理的 在威斯特法伦州的设施,寺庙以东的小镇, 肉被运送到供应如此的餐厅的批发商 野火 在乔治城,一个专门从事野生游戏的轿车式牛排馆。 Clark最近买了附近140英亩的土地,希望扩大操作, 但他仍然被崩溃的回忆困扰着。曾经困扰该行业的基础设施问题只会变得更糟:在九十年代,几百美元认证的植物处理了鸵鸟;这些天,只做了十几个。

我是一个慢慢生长的信徒,如果一切都看起来很好,那么扩展,“克拉克说。 “有些人的商业模式不同,他们试图尽可能快地获得。但我认为鸵鸟是一种动物,即学会筹集需要时间。

然而,其他人正在投注商业市场。其中包括 优越的鸵鸟,位于Waco附近的山谷厂房355英亩的育种操作。根据公司的财务主管,优越的是,过去几年的投资资本达到大约1200万美元,其中800万美元来自Soto自身的私募股权业务。 Soto表示,在购买所有繁殖库存后,他们可以挖掘他们的手,他们一直在挖掘南非投资者的专业知识,并使用牧场附近的新建立的肉类加工设施。该公司旨在明年出售700只鸟并从那里扩展。鸵鸟肉不会随时在当地杂货店出现,但公司希望每年持续5,000至10,000只鸟类,销售到高端餐厅和商店。 

母鸡在克拉克·鸵鸟农场的母鸡在2021年4月。
母鸡在克拉克鸵鸟农场。亚光锥形照片

但美国人是否会咬人是一个开放的问题。对于鸵鸟的所有言论作为牛肉的更健康的替代品,这只鸟不太可能随时违反重额级的牛行业。鸵鸟肉仍然相对昂贵:低端12美元,高端削减超过30美元,而牛肉的大约为4美元。 

20世纪90年代坠毁的影子仍然悬挂在该行业上。有多次尝试在欧洲和亚洲进入欧洲和亚洲的商业鸵鸟市场,不能说别人 印度鸸牧场周围的投机泡沫。克拉克实践似乎具有合理可持续的排序较小的鸵鸟养殖,但仍有更多的工业模式 - 哪种类型的鸵鸟朝向 - 具有实心的基础。  

Mantzel,曾经是德克萨斯鸵鸟牧场的大冠军,现在非常驳回它。他承认,卖鸵鸟肉可能有助于工作,但南非鸵鸟行业有一百岁的基础设施和分销。 “疯狂的定义是什么?” Mantzel说。 “[美国鸵鸟]是一种管道梦。他们可以每晚喝一下饮料周围的饮料,但是当谈到寒冷,坚硬的现金并将点连接到可行的产品时,不,它不起作用。如果它被空气摇动,你可以用羽毛敲打我。“

尽管如此,有一些关于鸵鸟的东西,让人们回到昂贵的皮鞋的诱惑,没有脂肪的红肉的梦想,生活恐龙的浪漫。靠在克拉克的皮卡车上,看着山核桃树下的羊群,很容易看到上诉。克拉克说,该行业可能不会以助推器曾经梦寐以求的方式。 “但它绝对是腿。”